La Mongolie pourrait un jour devenir un désert aride

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Les cernes du mélèze de Sibérie (photo) et d'autres espèces montrent que les vagues de chaleur et l'assèchement du sol s'accélèrent sur le plateau mongol, selon de nouvelles recherches.

Les cernes du mélèze de Sibérie (photo) et d’autres espèces montrent que les vagues de chaleur et l’assèchement du sol s’accélèrent sur le plateau mongol, selon de nouvelles recherches.
Image: Ken Shono, Unsplash

Un examen des conditions météorologiques en Asie de l’Est au cours des 260 dernières années suggère que la région est actuellement prise dans un cycle dangereux de vagues de chaleur et de sécheresses qui pourraient remodeler à jamais la région., et peut-être transformer le plateau mongol en un terrain vague aride.

Nouveau recherche publié aujourd’hui dans Science dresse un tableau alarmant de la situation climatique actuelle en Asie de l’Est. Les vagues de chaleur et les sécheresses contemporaines dans la région se produisent plus souvent aujourd’hui qu’il y a 20 ans, mais comme le souligne la nouvelle étude, la situation climatique actuelle dans la région n’a pas de précédent au cours des 260 dernières années. Les auteurs du nouvel article sont parvenus à cette conclusion après avoir analysé les cernes, qui documentent les sécheresses et les vagues de chaleur remontant au milieu du 18e siècle.

C’est mauvais car la région sera encore plus sensible aux températures extrêmes chaudes et sèches. Le plateau mongol est actuellement une région semi-aride, mais cela ne le restera peut-être pas. Le type de climat prévu, dans lequel la région souffrira malgré encore plus de vagues de chaleur et de sécheresses, pourrait rendre la région aussi sèche et stérile que certaines parties du sud-ouest des États-Unis, selon l’étude.

En analysant les cernes provenant du plateau mongol, les chercheurs ont pu savoir quand les vagues de chaleur et les sécheresses se sont produites dans le passé et quand le sol était humide. Les résultats ont montré que les températures actuelles en Asie de l’Est intérieure sont sans précédent sur les 260 ans record.

«Les conifères réagissent fortement à des températures anormalement élevées», a déclaré Linderholm. «En examinant leurs anneaux de croissance, nous pouvons voir leur réponse aux récentes vagues de chaleur, et nous pouvons voir qu’ils ne semblent pas avoir vécu quoi que ce soit de tel au cours de leur très longue vie», Hans Linderholm, co-auteur et climatologue de l’étude l’Université de Göteborg, a expliqué dans une déclaration préparée par l’Université d’État de l’Utah.

Comme les mots d'un livre: Une coupe transversale de pin sylvestre, l'une des nombreuses espèces d'arbres utilisées dans l'étude.

Comme les mots d’un livre: Une coupe transversale de pin sylvestre, l’une des nombreuses espèces d’arbres utilisées dans l’étude.
Image: Peng Zhang

Le problème actuel est lié au séchage excessif du sol. Eh bien, techniquement, le problème est lié au changement climatique anthropique, mais vous savez ce que je veux dire.

L’évaporation produite par un sol humide refroidit l’air immédiatement au-dessus de la surface. Sans humidité, cependant, la chaleur se transfère directement dans l’air autour du sol. Cela crée une boucle de rétroaction négative: les températures élevées sont augmentées par le séchage du sol, mais à mesure que le sol sèche, cela entraîne encore plus de chaleur. Quant à savoir où cela se termine, «nous ne pouvons pas le dire», a déclaré Deliang Chen, co-auteur et chercheur à l’Université de Göteborg en Suède.

Hyungjun Kim, co-auteur et climatologue à l’Université de Tokyo, a déclaré que le processus pourrait conduire au déclenchement d’une «boucle de rétroaction irréversible» qui pourrait accélérer la région «vers un avenir plus chaud et plus sec».

Cela pourrait éventuellement conduire au-delà d’un point de basculement irréversible qui entraînerait la région dans un état d’aridité permanent. Et en fait, nous avons peut-être déjà dépassé ce point de basculement, car le «climat semi-aride de cette région est entré dans un nouveau régime dans lequel l’humidité du sol n’atténue plus la température anormalement élevée de l’air», comme l’écrivent les auteurs dans l’étude.

Il y a d’autres signes avant-coureurs à prendre en compte. Des recherches en Chine suggèrent que la taille des lacs diminue sur le plateau mongol. Au cours des six dernières années, les scientifiques ont documenté une diminution de 26% du nombre de lacs de plus de 0,4 mille carré (1 kilomètre carré). Mais comme le montrent les nouvelles recherches, ce ne sont pas seulement les lacs qui perdent de l’eau, le sol aussi. Le paysage changeant fera des ravages sur les écosystèmes locaux, y compris les grands herbivores comme les moutons sauvages, les antilopes et les chameaux.

«C’est une chose de reconnaître que les conditions climatiques« normales »changent», a déclaré Daniel Griffin, un scientifique de l’Université du Minnesota qui n’est pas impliqué dans la nouvelle étude. «Cependant, ce qui me préoccupe le plus, c’est de penser aux événements extrêmes du futur: quelle gravité pourraient-ils devenir? Et si la «nouvelle normalité» est extrêmement chaude et sèche par rapport aux normes historiques, alors les extrêmes futurs pourraient bien être différents de tout ce qui a été observé auparavant.

Il est important de noter que la situation climatique en Asie orientale intérieure pourrait influencer le climat ailleurs dans l’hémisphère nord, car le temps dans cette partie du monde est lié aux circulations atmosphériques mondiales, selon le communiqué de presse. En effet, le changement climatique connaît peu de frontières et sa portée est longue. Malheureusement, même le plateau tibétain, avec ses majestueuses montagnes enneigées et ses vastes prairies, n’est pas à l’abri.

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