Le plus grand iceberg du monde pourrait manquer une île riche en faune

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Le fera-t-il ou non?  De nouvelles photos satellites montrent les derniers mouvements de l'iceberg.

Le fera-t-il ou non? De nouvelles photos satellites montrent les derniers mouvements de l’iceberg.
Image: Copernicus Sentinel-1 / ESA

L’iceberg A68a – actuellement le plus grand iceberg du monde – tourne et se déplace peut-être vers l’ouest loin de l’île de Géorgie du Sud, selon de nouvelles photos satellite. C’est potentiellement une bonne nouvelle, car l’énorme morceau de glace semblait être sur une trajectoire de collision avec l’île remplie de faune.

Une série de photos prises par la mission Copernicus Sentinel-1 montre les mouvements de l’iceberg A68a du 15 au 25 novembre. L’iceberg, qui vêlé de la plate-forme de glace Larsen C de l’Antarctique en juillet 2017, se trouve maintenant à 255 km de l’île de Géorgie du Sud, selon à l’Agence spatiale européenne (ESA).

L’Iceberg A68a semble se déplacer vers l’ouest, loin de l’île de Géorgie du Sud.
Gif: Copernicus Sentinel-1 / ESA

L’iceberg, qui a la forme hilarante d’un doigt pointé, semble « tourner et dériver potentiellement vers l’ouest » loin de l’île, selon l’ESA. Surtout, ce n’est pas une garantie, cependant, que les courants inconstants dans l’océan Sud ne redirigeront pas l’A68a vers la Géorgie du Sud, mais bon, nous pourrions tous profiter de bonnes nouvelles pour le moment.

Il y a plusieurs semaines, A68a était à plusieurs centaines de kilomètres au sud-ouest de l’île, susciter des préoccupations d’une collision potentielle.

Pistes de mouvement des icebergs de 1999 à 2010.

Pistes de mouvement des icebergs de 1999 à 2010.
Graphique: NASA / Scatterometer Climate Record Pathfinder

En effet, un tel scénario ne serait pas idéal pour les nombreux animaux vivant sur ou à proximité de l’île. L’Iceberg A68a est actuellement le plus grand iceberg du monde avec une superficie de 4 850 km carrés, mais il est en fait assez peu profond, mesurant environ 200 mètres de profondeur. Si l’A68a s’approchait de la Géorgie du Sud, l’iceberg dégagerait probablement le fond marin peu profond autour de l’île et s’immobiliserait le long du rivage.

En cas de collision, l’iceberg – qui est plus grand que le Rhode Island – ferait des ravages sur la faune locale. Le gigantesque bloc de glace bloquerait potentiellement les itinéraires d’alimentation des manchots et des phoques et perturberait leurs schémas de reproduction. L’iceberg étoufferait également le fond marin, écrasant les animaux et les plantes sur le fond. Un iceberg au sol de cette taille pourrait persister pendant plus de 10 ans, selon des responsables du British Antarctic Survey.

On croise les doigts pour dire que nous voyons une tendance ici, alors que l’A68a commence à se déplacer vers l’ouest et, espérons-le, vers le nord, où il finirait par fondre dans le plus chaud. eaux. Mais comme le montre l’histoire (consultez le graphique ci-dessus, montrant les mouvements des icebergs autour de l’Antarctique de 1999 à 2010), les icebergs de cette partie du monde ont tendance à avoir leur propre esprit.

L’île de Géorgie du Sud n’est pas encore claire.

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