Les chercheurs jettent un autre regard sur l’ADN de Platypus, et oui, toujours bizarre

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Un ornithorynque à bec de canard.

Un ornithorynque à bec de canard.
Photo: Martin Pelanek (Shutterstock)

Se dandiner, se tortiller, déambuler, creuser, pondre des œufs. Le verbiage ne manque pas pour décrire les monotrèmes – le ordre taxonomique composé de seulement deux animaux, l’ornithorynque et l’échidné. Rattling off the nombreux bizarre traits de ces créatures est trope dans couverture médiatique – et c’est presque impossible à éviter, car ce sont des mammifères qui pondent des œufs et transpirent du lait, entre autres caractéristiques bizarres.

Mais peut-être que le moyen le plus simple de décrire le formidable succès évolutif des monotrèmes est d’aller directement dans leur ADN.. C’est exactement ce qu’a fait une équipe de 40 chercheurs d’Australie, de Chine, du Japon, du Danemark et des États-Unis lors d’une récente étude des génomes des monotrèmes. Leurs conclusions sont publié dans la revue Nature.

Un échidné monte sur une caméra en Australie.

Un échidné monte sur une caméra en Australie.
Photo: Presse associée (AP)

Le premier projet et l’analyse de la séquence du génome de l’ornithorynque sont arrivés en 2008. Le récent article comprend unmise à jour de la qualité de cette séquence et du tout premier génome d’échidné (pour une raison quelconque, l’échidné est toujours second violon après l’ornithorynque). Fait intéressant, les monotrèmes se situent à mi-chemin entre l’oviparité et la viviparité – se référant au lieu de développement des embryons, dans les œufs ou dans le corps des parents. Ce ni-ici-ni-thereness se reflète dans les dépendances protéiques des animaux.

«Au cours de leur courte période d’incubation des œufs, ils ont conservé l’une des trois principales protéines de l’œuf utilisées pour fabriquer le jaune des poulets», a déclaré Marilyn Renfree, zoologiste à l’Université de Melbourne et co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse, « mais après l’éclosion, l’ornithorynque et l’échidné ont un lait complexe comme les autres mammifères pour soutenir leurs petits pendant leur longue lactation. »

Les monotrèmes sont une branche particulière de l’arbre de vie, en ce qu’ils aident à combler les lacunes dans notre compréhension du moment où les animaux avec certains traits se séparent les uns des autres.

«En effet, tl’ornithorynque appartient à la classe Mammalia. Mais génétiquement, c’est un mélange de mammifères, d’oiseaux et de reptiles », a déclaré Guojie Zhang, biologiste à l’Université de Copenhague et co-auteur de la récente étude, dans un communiqué de presse. «Il a conservé bon nombre des caractéristiques originales de ses ancêtres, ce qui a probablement contribué à sa capacité d’adaptation à l’environnement dans lequel ils vivent.»

Et les animaux ont besoin de ce coup de pouce supplémentaire. Les feux de brousse australiens ont fait l’année dernière efforts pour suivre l’ornithorynque plus difficile, et d’autant plus impératif. (Une population a été sauvée et renvoyée dans la nature cet été.) Le fait d’avoir le génome de l’échidné séquencé permettra la gestion génétique d’une espèce également menacée. Après tout, nous ne pouvons pas laisser nos créatures illustres étranges suivre la voie du thylacine et du dodo.

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