Le Koweït jure dans un nouveau cabinet au milieu des crises qui s’aggravent

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Le nouveau gouvernement du Koweït a prêté serment mercredi, ont rapporté les médias d’État, des semaines après la démission du gouvernement dans une impasse croissante avec le parlement qui a bloqué les réformes indispensables dans le petit État arabe du Golfe riche en pétrole.

Le Premier ministre Sheikh Sabah Al Khaled Al Hamad Al Sabah a échangé quatre ministres dont les sélections avaient provoqué la colère de divers législateurs contre des politiciens moins controversés et vétérans, un geste apparent pour apaiser le Parlement. L’aggravation du fossé entre le gouvernement nommé par l’émir du Koweït et le parlement élu présente le premier défi important pour le cheikh Nawaf Al Ahmad Al Sabah, qui est monté sur le trône l’automne dernier.

Les luttes intestines ont diminué la confiance du public, provoqué l’instabilité et précipité la pire crise de la dette du pays depuis l’invasion irakienne de 1990. Alors que le fonds de réserve générale du Koweït est à court de liquidités, les législateurs sceptiques quant à une corruption profondément enracinée ont empêché le gouvernement d’emprunter comme d’autres États du Golfe l’ont fait en réponse à la pandémie de coronavirus et aux bas prix du brut. Le Koweït se distingue parmi les cheikhs héréditaires du golfe Persique pour son parlement agité et son débat politique vigoureux.

Mais les pouvoirs du parlement sont strictement limités. Le cheikh Nawaf a suspendu le Parlement le mois dernier jusqu’à la mi-mars alors que les tensions s’intensifiaient au sujet des nominations au Cabinet. Dans son discours de mercredi lors de la cérémonie de prestation de serment, le cheikh Nawaf a exhorté l’unité pour faire face aux crises croissantes. «Vous avez d’énormes responsabilités, en particulier à ce stade important, et je suis sûr que vous … pouvez travailler collectivement dans l’esprit d’une seule équipe», a-t-il déclaré aux ministres.

Il reste à voir comment les législateurs voient la douzaine de vestiges dans le nouveau Cabinet, mais il n’y a pas eu de réprimandes immédiates de la part des blocs parlementaires. En particulier, la nomination d’un vice-Premier ministre très respecté parmi les personnalités de l’opposition koweïtienne laisse espérer une meilleure coopération entre les branches, a déclaré Bader al-Saif, professeur adjoint d’histoire à l’Université du Koweït. La tourmente gouvernementale survient alors que les infections à coronavirus au Koweït atteignent des sommets inédits et que le gouvernement est aux prises avec un déficit budgétaire prévu de 40 milliards de dollars.

L’agence de notation Moody’s a déclassé le Koweït pour la première fois de son histoire l’automne dernier et les responsables ont averti que les revenus pétroliers ne couvriraient bientôt pas les salaires du secteur public. Dans un geste controversé, le gouvernement a même soumis un projet de loi le mois dernier pour tirer les liquidités indispensables du fonds souverain du pays, qui est destiné à être une fortune pour les générations futures lorsque le pétrole sera épuisé.

« J’espère seulement que le bras de coopération élargi (du gouvernement) obtiendra la réciprocité, car les Koweïtiens sont de plus en plus frustrés », a déclaré al-Saif. « Le pays est trop petit pour cette ampleur de problèmes. »

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