Des dates d’expiration des vaccins contre la COVID-19 prolongée aux États-Unis

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Les régulateurs américains prolongent la date d’expiration de centaines de milliers de doses de vaccin COVID-19 dans une tentative désespérée de récupérer les injections expirantes pour lutter contre la flambée estivale d’infections dans le pays.

La Food and Drug Administration a envoyé mercredi une lettre au fabricant de shots Johnson & Johnson déclarant que les doses restent sûres et efficaces pendant au moins six mois lorsqu’elles sont correctement stockées. La décision de la FDA donne aux injections six semaines supplémentaires alors que les autorités publiques font pression sur davantage d’Américains pour qu’ils se fassent vacciner.

Des efforts similaires sont en cours dans plusieurs États alors que les responsables de la santé publique tentent de s’assurer que les injections qui arrivent bientôt à expiration sont mises en armes avant de devoir être jetées.

La flambée des infections est en grande partie due à la variante delta hautement contagieuse du coronavirus, qui s’est propagée rapidement, en particulier chez les personnes non vaccinées. Les taux d’inoculation n’ont augmenté que légèrement après une forte baisse par rapport à leur pic d’avril.

« C’est une période extrêmement importante – nous avons des enfants qui retournent à l’école dans quelques semaines seulement », a déclaré Juliann Van Liew, directeur du département de santé publique du comté de Wyandotte, au Kansas.

Selon le site Web de suivi des vaccins des Centers for Disease Control and Prevention, les responsables fédéraux de la santé ont expédié 8 millions de doses supplémentaires du vaccin J&J dans des États qui n’ont pas encore été utilisés. La société n’a pas partagé de dates d’expiration spécifiques.

Le vaccin J&J n’est pas le seul à être périmé. Les États signalent également que de nombreuses doses de Pfizer et Moderna approchent de la date d’expiration, qui est fixée à six mois à compter de la date de fabrication. En Louisiane, environ 100 000 doses de Pfizer devraient expirer dans environ une semaine, par exemple.

Les gouverneurs supplient le public de se faire vacciner, et certains offrent des incitations en espèces – des paiements de 100 $ au Nouveau-Mexique et à New York, entre autres.

Certains États ont mis en place des marchés pour les fournisseurs de vaccins ou le personnel dédié à la redistribution des vaccins sur le point d’expirer vers les endroits qui en ont besoin. De tels efforts sont en cours dans le New Jersey, Washington et le Wisconsin.

Dans l’Iowa et le Dakota du Nord, les autorités affirment qu’elles envoient les vaccins dont la date d’expiration approche aux endroits où ils sont les plus susceptibles d’être utilisés.

« Nous avons beaucoup d’intérêt de la part du public pour recevoir J&J, donc si nous trouvons des doses qui peuvent ne pas être utilisées, nous les transférerons aux prestataires qui en ont besoin », a déclaré Molly Howell, directrice de la vaccination du Dakota du Nord.

Lacy Fehrenbach, directrice adjointe de la réponse COVID-19 pour le ministère de la Santé de l’État de Washington, a déclaré que les responsables souhaitaient que les doses soient utilisées aussi efficacement que possible.

« Sinon, nous travaillons avec nos fournisseurs pour les déplacer, ou, bien sûr, avec le gouvernement fédéral pour les amener vers d’autres endroits qui en ont besoin », a-t-elle déclaré.

Le Dr Clarence Lam, directeur médical exécutif par intérim des services de santé au travail à l’Université Johns Hopkins, a été encouragé par la prolongation des injections de J&J.

« Nous détestons voir cet approvisionnement se perdre, surtout quand il y a des régions du monde où cela est nécessaire », a déclaré Lam. « Mais maintenant, je pense que nous pourrons mieux utiliser l’approvisionnement qui a déjà été distribué ici aux États-Unis »

Le vaccin J&J était très attendu car il ne comporte qu’une seule injection et a des exigences de réfrigération faciles.

Mais l’utilisation du vaccin a été affectée par plusieurs rares effets secondaires possibles. Ce mois-ci, les régulateurs de la santé américains ont ajouté un avertissement concernant les liens vers une réaction neurologique potentiellement dangereuse. Cela fait suite à une interruption de son utilisation en avril après que le coup de feu ait été lié à un trouble rare de la coagulation du sang. Les conseillers en santé du gouvernement ont déclaré que les avantages globaux de la piqûre l’emportent encore largement sur les risques.

Toujours en avril, une usine de vaccins de Baltimore a été fermée par la FDA en raison de problèmes de contamination, forçant la société à jeter l’équivalent de dizaines de millions de doses fabriquées sous contrat pour Johnson & Johnson.

Pfizer et Moderna ont déjà fourni plus qu’assez de doses pour vacciner tous les Américains éligibles. Plus de 150 millions d’Américains ont été entièrement vaccinés avec les injections à deux doses des sociétés. À titre de comparaison, seulement 13 millions, soit 9 %, ont été vaccinés avec le vaccin J&J.

Au total, près de 164 millions de personnes ont été vaccinées, selon le CDC, soit un peu plus de 49 % de la population américaine.

Pendant ce temps, il existe un déséquilibre mondial drastique dans l’accès aux vaccins COVID-19 entre les pays riches et pauvres.

Alors que certains pays envisagent de vacciner les enfants et de donner des injections de rappel, d’autres n’ont jusqu’à présent pas été en mesure de vacciner les personnes âgées – le groupe d’âge le plus susceptible de développer une maladie grave – et les travailleurs de la santé.

Près de quatre milliards de doses de vaccins COVID-19 ont été injectées dans le monde dans au moins 216 territoires, selon un décompte de l’Agence France-Presse (AFP).

Dans les pays à revenu élevé, classés par la Banque mondiale, 96,7 doses ont été administrées pour 100 habitants. La plupart des vaccins nécessitent deux injections pour assurer une protection complète.

Ce chiffre s’élève à seulement 1,6 dose pour 100 personnes dans les 29 pays aux revenus les plus faibles.

La Tanzanie devait commencer à déployer les vaccinations mercredi, ne laissant que le Burundi, l’Érythrée et la Corée du Nord comme les seuls pays à n’avoir pas encore commencé leurs campagnes de vaccination contre le COVID-19.

Samedi, la Tanzanie a reçu la livraison de ses premières doses : plus d’un million de vaccins Johnson et Johnson à injection unique donnés par les États-Unis via le programme Covax dirigé par les Nations Unies.

Au total pour 2021-2022, Covax attend au moins 610 millions de doses données.

Parmi ceux-ci, 260 millions viennent des États-Unis, 200 millions des pays de l’Union européenne, 80 millions du Royaume-Uni et environ 30 millions chacun du Canada et du Japon.

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