L'Australie se démène pour atteindre des milliers de personnes bloquées par des feux de brousse

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SYDNEY, AUSTRALIE —
L'Australie ravagée par le feu a lancé une opération majeure pour atteindre des milliers de personnes bloquées dans les villes balnéaires après que des feux de brousse meurtriers aient ravagé les zones touristiques populaires le soir du Nouvel An.

Mercredi, des navires et des avions militaires ont été déployés aux côtés d'équipages d'urgence pour fournir des secours humanitaires et évaluer les dégâts de l'un des pires jours de la crise des feux de brousse qui a duré des mois en Australie.

Trois personnes sont décédées et cinq autres sont toujours portées disparues après que le sud-est du pays a été dévasté par des incendies incontrôlables, tandis qu'au moins deux écoles et des dizaines de maisons craignaient d'être détruites.

Des informations coulaient des communautés côtières où des milliers de vacanciers et de locaux auraient vu le nouvel an se réfugier contre les flammes dans les clubs de surf, car les pannes de courant et les dommages aux tours de télécommunications ont fait tomber les lignes téléphoniques et Internet.

Le commissaire des services d'incendie de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), Shane Fitzsimmons, a déclaré que les services d'urgence étaient confrontés à un "véritable défi" en essayant d'aider les blessés – certains auraient souffert de brûlures – dans des zones isolées.

"Nous n'avons pas pu y accéder par la route ou par avion. C'était … trop dangereux et nous ne pouvons tout simplement pas y accéder, et les gens de ces zones ne peuvent pas sortir", a-t-il déclaré.

«Attaques de braises»

Mais il y a eu des acclamations et du soulagement dans la ville de Mallacoota – où d'imposantes colonnes de fumée ont rendu le ciel noir et des incendies à proximité ont provoqué des vagues d '"attaques de braises" – après que quelque 4 000 personnes qui s'étaient blotties sur l'estran entourées de camions de pompiers aient survécu sain et sauf.

"Je sais qu'il y avait une ovation debout à la fin de cela pour les pompiers", a déclaré le commissaire de Victoria Emergency Management, Andrew Crisp, au diffuseur public ABC.

Des températures plus fraîches et des vents plus légers ont également fourni une fenêtre d'opportunité pour les efforts de secours mercredi, mais des inquiétudes concernant de nouveaux incendies ont éclaté mardi soir dans les régions alpines.

Il y a beaucoup de gens en vacances, encore une fois, dans ces régions ", a déclaré Crisp." Nous allons les hiérarchiser et les frapper aussi fort que possible. Nous n'avons pas besoin de nouveaux feux. "

Les pompiers couraient pour profiter du temps doux pour contenir des dizaines de flammes, alors que les autorités ont averti que le danger d'incendie augmenterait à nouveau samedi.

"À tout le moins, les conditions météorologiques seront au moins aussi mauvaises qu'elles ne l'étaient hier", a déclaré la première ministre de NSW, Gladys Berejiklian.

Les incendies de cette saison ont tué 13 personnes, détruit plus de 1 000 maisons et brûlé environ 5,5 millions d'hectares (13,5 millions d'acres) – une superficie plus grande que le Danemark ou les Pays-Bas.

La crise sans précédent a déclenché des manifestations de rue appelant le gouvernement à agir immédiatement sur le changement climatique, qui, selon les scientifiques, crée une saison des feux de brousse plus longue et plus intense.

Le Premier ministre conservateur Scott Morrison a subi des pressions croissantes pour sa réponse, qui comprenait des vacances à Hawaï à mesure que la catastrophe se déroulait et réitérant son soutien indéfectible à la lucrative industrie charbonnière australienne.

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