«Des millions d'étincelles»: la météo augmente le risque d'incendie en Australie

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SYDNEY, AUSTRALIE —
Les navires de la Marine ont arraché des centaines de personnes des plages et des dizaines de milliers ont été priés de fuir vendredi avant que le temps chaud et les vents violents n'aggravent les incendies de forêt déjà dévastateurs en Australie.

Plus de 200 incendies brûlaient et les avertissements de danger extrême à venir samedi ont déclenché l'une des plus grandes évacuations de l'histoire australienne. Des milliers de personnes ont déjà fui les zones côtières à risque, créant des embouteillages par endroits, et les pompiers ont escorté des convois d'évacués alors que des incendies menaçaient de fermer les routes.

Le premier ministre de Victoria, Daniel Andrew, a déclaré une catastrophe dans une grande partie de la partie orientale de l'État, permettant au gouvernement d'ordonner des évacuations dans une zone comptant jusqu'à 140 000 résidents permanents et des dizaines de milliers de vacanciers supplémentaires.

"Si vous pouvez partir, vous devez partir", a déclaré Andrews.

L'officier en chef du Country Fire Service de l'état d'Australie-Méridionale, Mark Jones, a déclaré que les conditions météorologiques étaient préoccupantes car certains incendies brûlaient ou couvaient encore.

"Les sources d'inflammation sont déjà là", a-t-il déclaré. "Il y a des millions d'étincelles prêtes à partir si elles cassent les lignes de confinement."

Le début précoce et dévastateur des incendies d'été en Australie a fait de cette saison la pire jamais enregistrée. Environ 5 millions d'hectares (12,35 millions d'acres) de terres ont brûlé, au moins 19 personnes ont été tuées et plus de 1 400 maisons ont été détruites.

Cette semaine, au moins 448 maisons ont été détruites sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud et des dizaines ont été brûlées à Victoria. Dix décès ont été confirmés dans les deux États cette semaine, et les autorités de Victoria disent également que 28 personnes sont portées disparues. Des incendies brûlent également en Australie-Occidentale, en Australie-Méridionale et en Tasmanie.

La marine évacuait des centaines de la ville côtière victorienne de Mallacoota, qui a été coupée pendant des jours par des incendies de forêt, forçant jusqu'à 4000 habitants et touristes à se réfugier sur les plages. Des péniches de débarquement ont transporté des personnes vers les HMAS Choules au large.

Le commandant de Choules, Scott Houlihan, a déclaré que 963 personnes s'étaient inscrites pour l'évacuation par mer et que d'autres avaient été transportées par avion en lieu sûr.

Un état d'urgence était en place en Nouvelle-Galles du Sud et une interdiction totale des incendies.

Le commissaire adjoint du Service d'incendie rural de l'État, Rob Rogers, a déclaré que les vents forts et les températures élevées samedi aggraveraient le danger d'incendie dans de nombreuses régions et a exhorté ceux qui peuvent fuir à le faire.

"Nous savons que les gens ont un peu de fatigue due au feu. Ils font face à cela depuis des mois", a déclaré Rogers. "Mais nous avons besoin que les gens restent concentrés. Demain n'est pas le jour pour laisser tomber votre garde. Prenez-le au sérieux. Si vous êtes dans les régions où nous publions ces cartes, ne soyez pas là."

Le Premier ministre Scott Morrison a visité le canton de Bairnsdale à Victoria et a reçu un accueil plus chaleureux qu'un jour plus tôt en Nouvelle-Galles du Sud.

Morrison a écourté une visite à la ville de Cobargo lorsque les habitants lui ont crié dessus, lui ont fait des gestes obscènes et l'ont traité d'idiot et pire encore, le critiquant pour le manque d'équipement pour faire face aux incendies dans la ville.

Vendredi, dans une interview à la radio, Morrison a déclaré qu'il comprenait la colère des personnes touchées par les incendies.

"Les gens sont en colère et les gens sont crus et les gens sont bouleversés", a-t-il dit. "Qu'ils soient fâchés contre moi ou fâchés par la situation, tout ce que je sais, c'est qu'ils souffrent et c'est mon travail d'être là pour essayer d'offrir un certain réconfort et un soutien."

La fumée des incendies de forêt a étouffé la qualité de l'air et transformé le ciel diurne en une obscurité quasi nocturne dans les zones les plus touchées.

Il est également soufflé à travers la mer de Tasman en Nouvelle-Zélande, où le ciel est brumeux et les glaciers sont devenus d'un brun caramel profond. Le changement de couleur peut provoquer plus de fusion car les glaciers refléteront moins de lumière solaire.

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Le journaliste de l'AP Steve McMorran à Wellington, en Nouvelle-Zélande, a contribué à ce rapport.

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