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6.4 Un séisme frappe Porto Rico au milieu d'une forte activité sismique

SAN JUAN, PORTO RICO —
Un tremblement de terre d'une magnitude de 6,4 a frappé Porto Rico avant l'aube mardi, le plus important d'une série de tremblements de terre qui ont frappé le territoire américain ces derniers jours et causé de lourds dégâts dans certaines régions.

L'autorité de l'électricité de Porto Rico a déclaré sur Twitter qu'une des principales centrales électriques du pays, qui se trouve près de l'épicentre, avait été endommagée, mais les responsables prévoient de rétablir le courant sur l'île mardi plus tard.

le US Geological Survey a déclaré que le séisme a frappé à 4 h 24, juste au sud de l'île, à une faible profondeur de 10 kilomètres. Il a initialement donné une magnitude de 6,6, mais l'a ensuite ajustée. Il a déclaré que le tremblement de terre a été suivi d'une série de répliques de 5,6 à 4,5.

Une alerte au tsunami a été initialement lancée pour Porto Rico et les îles Vierges américaines, mais a ensuite été annulée.

Albert Rodriguez, qui est originaire de la ville de Guanica, dans le sud-ouest, a déclaré que les sirènes du tsunami se sont déclenchées avant que les responsables annulent l'alerte. Il a dit qu'il y avait des dégâts généralisés dans son quartier.

"La route est fissurée au milieu et elle s'est soulevée", a-t-il déclaré.

Le maire de Guayanilla, Nelson Torres, a déclaré à la station de radio NotiUno que l'église de la place publique de sa ville s'était effondrée.

Victor Huerfano, directeur du Seismic Network de Porto Rico, a déclaré à l'Associated Press qu'il était difficile d'obtenir des informations sur les dommages ou les blessures car les communications étaient en panne pour une grande partie de l'île. Il a déclaré que des responsables de la grande ville côtière de Ponce, dans le sud du pays, lui avaient dit que les dégâts étaient importants.

"Nous pensons que ce sera le plus grand tremblement de terre pour l'instant", a-t-il déclaré. "Les répliques continueront pendant un certain temps."

Le gouverneur de Porto Rico, Wanda Vasquez, a déclaré à la station Radioisla juste avant 6 heures du matin qu'aucun décès n'avait été signalé dans l'immédiat. Elle a ordonné la fermeture des bureaux du gouvernement pour la journée et a exhorté les citoyens à rester calmes et à ne pas vérifier les dommages subis par leurs maisons jusqu'à la lumière du jour.

Un séisme de magnitude 5,8 qui a frappé tôt lundi matin a fait s'effondrer cinq maisons dans la ville côtière du sud-ouest de Guanica et en a gravement endommagé des dizaines d'autres. Cela a également provoqué de petits glissements de terrain et des pannes de courant. Le tremblement de terre a été suivi d'une chaîne de plus petits temblors.

La secousse a effondré une formation rocheuse côtière qui avait formé une sorte de fenêtre arrondie, Punta Ventana, qui était un attrait touristique populaire dans la ville sud-ouest de Guayanilla.

Les habitants du sud de l'île sont terrifiés à l'idée de rentrer chez eux de peur qu'un autre tremblement de terre ne fasse tomber des bâtiments.

La vague de tremblements de terre dans la région sud de Porto Rico a commencé dans la nuit du 28 décembre. Huerfano a déclaré à l'AP que des tremblements de terre se produisaient le long de trois failles dans la région sud-ouest de Porto Rico: Lajas Valley, Montalva Point et le canyon Guayanilla.

Il a dit que les tremblements de terre se produisent globalement alors que la plaque nord-américaine et la plaque caribéenne pressent Porto Rico.

L'un des séismes les plus importants et les plus destructeurs à avoir frappé Porto Rico s'est produit en octobre 1918, lorsqu'un séisme de magnitude 7,3 a frappé près de la côte nord-ouest de l'île, déclenchant un tsunami et tuant 116 personnes.

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