Un séisme de magnitude 5,8 frappe Porto Rico et endommage des habitations

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GUANIQUE, PUERTO RICO –
Un séisme de magnitude 5,8 a frappé Porto Rico avant l'aube lundi, déclenchant de petits glissements de terrain, provoquant des pannes de courant et l'effondrement de certaines maisons, ainsi qu'une célèbre attraction touristique. Ce fut l'un des tremblements de terre les plus forts d'une série qui a frappé le territoire américain au cours de la semaine dernière.

Aucun décès n'a été signalé dans l'immédiat.

Le tremblement de terre a été suivi par une série de petits trembleurs, dont un mesuré à la magnitude 5 qui a frappé à 10 h 51 (1451 GMT), secouant les lignes électriques et effrayant les habitants du sud de Porto Rico qui attendaient devant leurs maisons en raison de la crainte les bâtiments ont été endommagés et instables.

Le premier tremblement de terre a frappé à 6 h 32 (10 h 32 GMT) juste au sud de l'île à une profondeur relativement faible de 10 kilomètres (6 milles), selon l'US Geological Survey.

La secousse a effondré une formation rocheuse côtière qui avait formé une sorte de fenêtre arrondie, Punta Ventana, qui était un attrait touristique populaire dans la ville sud-ouest de Guayanilla.

Dans la ville méridionale de Guanica, le maire Santos Seda a déclaré à l'Associated Press que cinq maisons se sont effondrées, mais qu'une seule d'entre elles était habitée. Aucune blessure n'a été signalée.

29 autres maisons ont été lourdement endommagées et sur le point de s'effondrer, a-t-il dit.

Des hélicoptères ont bourdonné au-dessus de leurs têtes et des résidents terrifiés ont sauté de leurs chaises pliantes à chaque fois que la terre tremblait, criant aux autres de rester loin des lignes électriques.

Peu de gens ont osé rentrer chez eux, mais Jose Quinones, 54 ans, n'avait pas le choix. Sa mère de 80 ans avait des problèmes cardiaques et était allongée dans son lit.

Des dizaines de personnes dans un quartier appelé Hope à Guanica se sont promenées avec leurs téléphones et ont crié à l'ampleur des derniers tremblements de terre alors qu'elles tentaient de calmer les enfants qui ont été forcés d'ouvrir les cadeaux qu'ils avaient reçus pour la fête des Rois mages, une fête religieuse, dans les rues et les trottoirs.

"C'est l'enfer", a déclaré Albert Rodriguez, 43 ans, dont la maison s'est effondrée d'un côté alors que l'odeur de gaz remplissait l'air. "Nous n'avons pas dormi … Vous ne pouvez pas rester calme ici. Guanica n'est plus un endroit sûr."

À moins d'un pâté de maisons, Silvestre Alicea a inspecté sa maison, qui s'est effondrée sur sa Toyota Corolla bleue de 1977, alors qu'il sautait du balcon.

Alicea avait vécu à New York pendant des années jusqu'à ce qu'il se retire à Guanica il y a deux ans pour vivre dans la maison qu'il a passé 15 ans à construire. Il n'a pas d'assurance.

Les habitants du quartier ouvrier ont partagé des boissons gazeuses et des collations alors qu'ils cherchaient un abri contre un soleil rigoureux, en prenant soin de rester loin des maisons dont les colonnes et les fondations étaient fortement fissurées.

Beaucoup avaient déjà des sacs emballés dans leur voiture avec un changement de vêtements, de nourriture, d'eau et de médicaments.

Certains comme Noelia De Jesus, 69 ans, et son mari, qui utilise un fauteuil roulant, ne savaient pas où ils passeraient la nuit. Les responsables gouvernementaux qui ont inspecté leur maison plus tôt dans la matinée ont déclaré qu'il n'était pas sûr de vivre dans la maison et leur ont conseillé de rester ailleurs.

"Tout s'est cassé, y compris la télévision", a-t-elle déclaré. "C'est horrible."

Porto Rico n'a pas de système public d'alerte aux tremblements de terre, à l'exception des sirènes qui sont censées sonner en cas de tsunami. Les habitants de ce quartier ont critiqué le gouvernement pour ce qu'ils pensent être un manque d'action.

Le Dr Sindia Alvarado, qui vit dans la ville côtière du sud de Penuelas, a déclaré qu'elle était pétrifiée.

"Toute ma famille s'est réveillée en hurlant", a-t-elle déclaré. "Je pensais que la maison allait craquer en deux."

La vague de tremblements de terre dans la région sud de Porto Rico a commencé dans la nuit du 28 décembre, avec des tremblements de magnitude allant de 4,7 à 5,1. Les tremblements de terre précédents de moindre ampleur ces derniers jours ont fait craquer des maisons et renversé des produits dans les supermarchés.

Victor Huerfano, directeur du Seismic Network de Porto Rico, a déclaré à l'AP que des tremblements de terre se produisaient le long de trois failles dans la région sud-ouest de Porto Rico: Lajas Valley, Montalva Point et le Guayanilla Canyon. Il a déclaré que les tremblements de terre se produisent globalement alors que la plaque nord-américaine et la plaque des Caraïbes pressent Porto Rico, et que davantage de tremblements de terre et de répliques sont attendus, bien que les responsables s'attendent à ce qu'ils finissent par diminuer.

L'un des séismes les plus importants et les plus destructeurs à avoir frappé Porto Rico s'est produit en octobre 1918, lorsqu'un séisme de magnitude 7,3 a frappé près de la côte nord-ouest de l'île, déclenchant un tsunami et tuant 116 personnes.

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