Un choc de magnitude 5,9 secoue Puerto Rico

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SAN JUAN, PORTO RICO —
Un séisme de magnitude 5,9 a secoué Porto Rico samedi, causant de nouveaux dégâts le long de la côte sud de l'île, où les précédents tremblements de terre ont renversé des maisons et des écoles.

Le U.S.Geological Survey a déclaré que le tremblement de terre de 8 h 54 (1254 GMT) a frappé 8 milles (13 kilomètres) au sud-est de Guanica à une faible profondeur de 3 milles (5 kilomètres). Elle a été suivie de plusieurs répliques, dont un tremblement de magnitude 5,2 moins de deux minutes plus tard.

L'Office de l'énergie électrique de Porto Rico a déclaré que des pannes avaient été signalées dans une grande partie du sud de Porto Rico et que les équipes évaluaient les dommages possibles dans les centrales électriques.

Aucun blessé n'a été signalé dans l'immédiat, mais la mairesse adjointe Elizabeth Ocasio, dans la ville côtière du sud de Ponce, a déclaré à l'Associated Press que les autorités avaient fermé le centre-ville de la ville et deux autres zones à proximité en raison de la faiblesse des infrastructures.

"Un bâtiment s'est complètement effondré", a-t-elle déclaré. "Il y a beaucoup d'infrastructures historiques à Ponce."

Barbara Cruz, un procureur qui était à Ponce lorsque le nouveau séisme a frappé, a déclaré que des débris de béton avaient frappé le trottoir alors que les bâtiments s'effondraient.

"Tout le monde est dans la rue", a-t-elle déclaré.

D'autres glissements de terrain et des maisons endommagées ont été signalés, ainsi que de graves fissures sur un pont dans la ville côtière du sud-ouest de Guanica.

Le tremblement de terre, qui avait été initialement calculé à la magnitude 6,0, a été la secousse la plus forte depuis un tremblement de terre de magnitude 6,4 – le plus puissant à frapper l'île en un siècle – frappé avant l'aube mardi, coupant le courant à travers Porto Rico et laissant de nombreux sans eau. Plus de 4 000 personnes se trouvent dans des abris, beaucoup craignent de rentrer chez elles et d'autres ne le peuvent pas en raison de dégâts importants.

Le directeur de l'Electric Power Authority de Porto Rico a ordonné la fermeture temporaire de la plus grande usine de l'entreprise, que les équipes inspectaient pour détecter les dommages causés par des tremblements de terre antérieurs.

Le sol dans le sud-ouest de Porto Rico tremble depuis le 28 décembre, avec plus de 1 100 tremblements de terre, dont plus de 100 ont été ressentis et plus de 66 de magnitude 3,5 ou plus.

La NASA a rapporté vendredi que les tremblements de terre avaient déplacé la terre dans certaines parties du sud de Porto Rico jusqu'à 5,5 pouces (14 centimètres), sur la base d'images satellites avant et après les temblors.

Victor Huerfano, directeur du réseau sismique de Porto Rico, a déclaré à l'AP qu'il attend encore plus de répliques à la suite du dernier grand.

"Cela va redynamiser une situation instable", a-t-il déclaré, ajoutant que les sismologues étudient quels défauts ont été activés. "C'est une zone complexe."

Des milliers de Portoricains sont toujours sans électricité et sans eau, et des milliers restent dans des abris et dorment sur les trottoirs depuis le tremblement de terre de mardi. Ce temblier a tué une personne, blessé neuf autres et endommagé ou détruit des centaines de maisons et plusieurs écoles et commerces dans la région sud-ouest de l'île.

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