L'Australie perdra des milliards car les feux de brousse dissuadent les touristes

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SYDNEY, AUSTRALIE —
L'Australie perdra des milliards de dollars de recettes touristiques alors que les visiteurs internationaux annulent des voyages en masse en raison des feux de brousse qui font rage à travers le pays, a annoncé vendredi un organisme du secteur.

Le nombre de voyageurs réservant des visites en Australie a chuté de 10 à 20% depuis le début des incendies en septembre et la récession coûtera à l'économie environ 4,5 milliards de dollars australiens (3 milliards de dollars) cette année, a déclaré l'Australian Tourism Export Council (ATEC).

"Les visiteurs internationaux annulent en raison de craintes concernant la qualité de l'air, la sécurité et l'impact des incendies sur notre offre touristique ainsi que d'un manque de certitude quant au temps qu'il nous faudra pour nous rétablir", a déclaré le directeur général de l'ATEC, Peter Shelley.

Les médias mondiaux ont largement couvert les incendies de forêt, qui ont tué au moins 28 personnes, brûlé une zone plus grande que le Portugal et couvert les principales villes touristiques de Sydney et Melbourne de fumée toxique.

L'ATEC a déclaré que la catastrophe avait frappé le plus durement les voyages en provenance des États-Unis, du Royaume-Uni et de l'Europe, coïncidant avec la période de décembre-février qui voit traditionnellement 50% des réservations touristiques annuelles de ces marchés.

Shelley a déclaré que l'industrie et le gouvernement doivent transmettre d'urgence le message que de nombreuses destinations touristiques clés ne sont pas affectées par les incendies.

"Il ne fait aucun doute que notre industrie en prendra un coup", a-t-il déclaré. "Le plus tôt nous pourrons communiquer un message fort et positif, mieux ce sera."

Le gouvernement conservateur australien, qui a fait l'objet de vives critiques pour sa réaction aux incendies et au réchauffement climatique qui, selon les scientifiques, a été un facteur majeur de la crise, a annoncé un "plan de relance des feux de brousse" de 2 milliards de dollars australiens.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré vendredi que cela inclurait une impulsion significative pour l'industrie du tourisme, avec des détails qui seront dévoilés la semaine prochaine.

Tourism Australia a été contraint de suspendre une campagne publicitaire optimiste lancée au milieu de la crise mettant en vedette la pop star Kylie Minogue après l'annonce a été accueillie avec incrédulité à propos de ce que beaucoup considéraient comme un mauvais timing.

© Agence France-Presse

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