D'énormes feux de brousse n'empêchent pas les Canadiens de visiter l'Australie

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TORONTO –
La saison des feux de brousse australiens avait déjà commencé lorsque Joe Pickerill avait réservé son vol pour le pays, mais il avait espéré que les choses se seraient arrangées d'ici le réveillon du Nouvel An lorsqu'il devait arriver.

Au lieu de cela, les incendies se sont intensifiés et le nombre de morts a augmenté, tandis que certaines familles ont été forcées de se réfugier sur les plages alors que le ciel brillait dans une brume rouge étrange.

Pickerill s'est demandé s'il devait annuler son voyage, mais des amis du pays l'ont assuré que les villes et les endroits qu'il avait prévu de visiter étaient sûrs.

Ainsi, comme la plupart des gens avec des voyages prévus en Australie, y compris les athlètes qui se qualifient actuellement pour l'Open d'Australie de la semaine prochaine à Melbourne, il est allé quand même.

"Je venais de terminer quatre ou cinq ans d'un travail où mes meilleures vacances étaient un long week-end prolongé, alors j'avais hâte de … m'éloigner le plus possible de l'hiver d'Ottawa", a déclaré Pickerill, parlant de Sydney.

Il a dit qu'il sortait encore toute la journée, mais qu'il ressentait certains effets de la brume à la fin.

"Si je sors toute la journée, à la fin de la journée, je remarque que mon nez coule ou que mes yeux sont pleins d'eau."

Les voyagistes canadiens qui se spécialisent dans la région disent qu'en dépit de certaines complications, ils n'ont eu aucune annulation en raison de la saison intense des incendies de forêt qui a jusqu'à présent tué au moins 27 personnes, détruit plus de 2000 maisons et brûlé une zone presque de la taille de l'île de Terre-Neuve.

"Il y a tellement de domaines qui ne sont pas touchés, où les gens peuvent encore faire l'expérience de l'hospitalité australienne et ainsi de suite", a déclaré Lise Knowles à Aussie Travel, basée à Ottawa.

"C'est dévastateur à coup sûr, mais certains voyagistes et fournisseurs supplient assez bien de ne pas annuler."

Knowles a déclaré que plutôt que d'annuler, certains ont reporté leur voyage, tandis que la plupart des voyageurs ont pu s'en tenir à leurs plans existants, surtout si cela se concentre dans les grandes villes.

"Pour l'instant, il s'agit simplement de retravailler certains itinéraires et d'éviter la zone de danger ou les zones d'incendie."

Dianne Hall de GoWalkabout Travel Ltd., basée à Edmonton, a déclaré que leurs clients n'avaient pas à changer de voyage, car les incendies les plus destructeurs se sont produits dans des zones que les touristes étrangers ne visitent pas autant.

"La zone dans laquelle se trouve le feu de brousse principal est une zone touristique australienne, ce n'est pas une zone de tourisme international. La zone au bas de l'Australie est l'endroit où nous allons en tant que locaux."

Elle a dit que même dans les zones populaires comme l'île Kangourou près d'Adélaïde, les effets sont localisés. L'île a perdu environ 40% de sa forêt, mais le côté est où la plupart des touristes se rendent normalement n'a pas été touché.

"Nous sommes toujours ouverts aux affaires, nous avons besoin du tourisme", a-t-elle déclaré.

Tourism Australia a déclaré dans un communiqué que ses sympathies vont aux familles et aux communautés touchées, tout en notant que les opérateurs touristiques ont encore besoin de soutien.

"Alors que les feux de brousse continuent de toucher certaines parties de l'Australie, de nombreuses régions ne sont pas affectées et la plupart des entreprises touristiques sont toujours ouvertes. Il est plus important que jamais de nous rassembler autour de nos communautés et du secteur du tourisme qui pourraient avoir été touchés."

Environ 192 500 Canadiens se sont rendus en Australie pour l'année jusqu'en septembre dernier, en hausse d'environ 10% par rapport à l'année précédente. Dans l'ensemble, il y a eu environ 9,4 millions de visiteurs dans le monde en Australie pour l'année, dépensant environ 40 milliards de dollars.

Le gouvernement du Canada note dans son avis aux voyageurs que la qualité de l'air pourrait avoir un impact sur les personnes souffrant de problèmes respiratoires et qu'il doit faire preuve d'une grande prudence dans les zones touchées par les feux de brousse.

Hall a déclaré que les personnes souffrant de problèmes respiratoires pourraient vouloir apporter un masque, mais que la situation de la qualité de l'air, ainsi que les incendies eux-mêmes, peuvent changer rapidement.

«C'est une chose très fluide… une vraie montre et voir», a-t-elle déclaré.

Pickerill a déclaré que pendant qu'il s'entend bien, la destruction en cours dans le pays est décourageante.

"J'adore l'Australie, ce n'est pas ma première fois ici. Donc c'est agréable d'être de retour. C'est en même temps, vraiment malheureuxΓǪ tu es en vacances dans un endroit où, comme les histoires l'ont raconté, un demi-milliard de flore et la faune anéantie ", a déclaré Pickerill.

"Cela met un peu de voile dessus, c'est sûr. Mais je vais bien, ce sont les gens là-bas auxquels vous pensez."

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 14 janvier 2020.

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