Des études suggèrent le rôle des chauves-souris et des serpents dans l'épidémie de coronavirus

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PÉKIN, CHINE —
Une nouvelle souche de coronavirus qui a émergé en Chine pourrait provenir de chauves-souris ou de serpents, selon l'analyse génétique du virus qui a jusqu'à présent tué 17 personnes.

Les théories sont basées sur l'examen de la séquence du génome du virus libéré par les autorités à la suite de l'épidémie, deux études montrant le rôle probable des chauves-souris dans l'épidémie.

Une étude, publiée mardi dans la revue Science China Life Sciences, parrainée par l'Académie chinoise des sciences de Pékin, a examiné les relations entre la nouvelle souche et d'autres virus.

Il a révélé que le coronavirus qui a émergé de Wuhan en Chine était étroitement lié à une souche qui existe chez les chauves-souris.

"Les chauves-souris étant l'hôte natif du Wuhan CoV (coronavirus) serait le raisonnement logique et pratique, bien qu'il soit probable qu'il y ait des hôtes intermédiaires dans la cascade de transmission des chauves-souris aux humains", ont écrit les chercheurs de plusieurs institutions en Chine. dans le journal.

Cette étude ne spéculait pas sur quel animal aurait pu être un "hôte intermédiaire", mais une deuxième étude publiée mercredi dans le Journal of Medical Virology identifie les serpents comme le coupable possible.

"Pour rechercher (a) un réservoir potentiel de virus, nous avons effectué une analyse et une comparaison complètes des séquences. Les résultats de notre analyse suggèrent que le serpent est le réservoir d'animaux sauvages le plus probable", indique le document.

Les chercheurs préviennent que leurs conclusions nécessitent "une validation supplémentaire par des études expérimentales sur des modèles animaux".

Aucune des deux études n'a expliqué comment le virus pouvait avoir été transmis des animaux aux humains.

Mais ils pourraient offrir des indices aux autorités chinoises alors qu'elles recherchent la source de l'épidémie qui a rendu malades des centaines de personnes dans le pays et a été confirmée aussi loin qu'aux États-Unis.

Le marché alimentaire où le virus mortel a fait surface a proposé une gamme d'animaux sauvages exotiques à vendre, notamment des renards vivants, des crocodiles, des chiots loups, des salamandres géantes, des serpents, des rats, des paons, des porcs-épics, de la viande de chameau et d'autres gibiers.

Gao Fu, directeur du centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré mercredi à Beijing que les autorités pensaient que le virus provenait probablement "d'animaux sauvages sur le marché des fruits de mer", bien que la source exacte reste indéterminée.

Le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, était lié à la consommation chinoise de viande de civette.

De nombreuses espèces exotiques sont encore largement consommées en Chine ou dans d'autres pays asiatiques où elles sont considérées comme un mets délicat – comme la civette ou certains rats ou chauves-souris – ou pour de prétendus bienfaits pour la santé non prouvés par la science.

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