Johnson, au Royaume-Uni, s'entretient avec les États-Unis à la veille du Brexit

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LONDRES, ROYAUME UNI —
Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'entretiendra jeudi sur le commerce après le Brexit avec le plus haut diplomate américain, la veille du départ historique de la Grande-Bretagne de l'Union européenne.

Le Premier ministre britannique cherchera à évoquer les récents désaccords alors qu'il accueille le secrétaire d'État américain Mike Pompeo la veille du jour où près d'un demi-siècle d'adhésion à l'UE se terminera vendredi soir.

Avec la Grande-Bretagne à un carrefour historique, Johnson veut conclure des accords commerciaux post-Brexit avec le bloc et les États-Unis, mais a vu des tensions récentes dans la soi-disant "relation spéciale" avec Washington.

La Grande-Bretagne entrera dans un nouveau chapitre lorsqu'elle deviendra le premier pays à quitter les institutions de l'UE vendredi à minuit heure de Bruxelles (23h00 GMT).

Bien qu'elle restera soumise à la plupart des règles de l'UE pendant une période de transition de 11 mois, la Grande-Bretagne perdra alors probablement un accès privilégié au marché unique européen – le plus grand et le plus important au monde pour le commerce britannique.

Mais Johnson a fait valoir qu'il négocierait un accord de libre-échange ambitieux avec ses 27 anciens partenaires tout en concluant un accord commercial lucratif avec les États-Unis.

"C'est un grand moment pour notre pays … un moment d'espoir et d'opportunité", a déclaré mercredi le leader britannique alors qu'il s'apprête à s'adresser à la nation vendredi à 22h00 GMT, une heure avant le Brexit.

«DISCUSSIONS CONSTRUCTIVES»

Pompeo, à Londres lors de la première étape d'une tournée dans cinq pays qui se déroule également en Ukraine, a sonné mercredi à l'arrivée.

"Le #UK est un allié indispensable sur toute une série de questions", a-t-il tweeté, ajoutant que la relation spéciale se renforçait "à travers des discussions constructives".

En route, il avait déclaré aux journalistes que la décision de la Grande-Bretagne d'ignorer des mois d'avertissements américains et de donner au géant chinois de la technologie Huawei un rôle dans le déploiement de son réseau 5G était "quelque chose dont nous aurons une conversation".

"Nous veillerons à ce que lorsque des informations américaines transitent sur un réseau, nous sommes convaincus que ce réseau est fiable", a-t-il ajouté.

Pompeo interviendra également dans un groupe de réflexion conservateur aux côtés du ministre des Affaires étrangères Dominic Raab.

Il a rencontré son homologue britannique mercredi soir, avec plusieurs questions litigieuses à l'ordre du jour.

QUESTIONS CONTENTIELLES

La Grande-Bretagne a été mise en colère par le refus de Washington d'extrader la femme d'un diplomate américain qui utilise la couverture de l'immunité diplomatique pour éviter d'être poursuivi pour la mort d'un adolescent dans un accident de la route en Angleterre.

Pendant ce temps, Johnson a défié les attentes depuis sa prise de pouvoir et n'a pas réussi à se ranger du côté des États-Unis sur tout, de Huawei à l'accord nucléaire iranien que les États-Unis ont abandonné.

Le président américain Donald Trump – un fan de longue date du Brexit et de la capacité de Johnson à le livrer avec succès – a publiquement exhorté la Grande-Bretagne à repenser, mais a jusqu'à présent été freiné dans ses critiques.

Mais d'autres, y compris les sénateurs républicains qui devront signer un futur accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni, ont averti que le partage des renseignements et la conclusion d'un accord pourraient être menacés par la décision de Huawei en particulier.

Les espoirs de Johnson pour un accord commercial avec les États-Unis sont également compliqués par l'impopularité de Trump en Grande-Bretagne et la pression intérieure pour résister à Washington.

«LONG LIVE EUROPE»

Les Britanniques ont étroitement soutenu le départ de l'UE lors d'un référendum de 2016 qui a laissé le pays enfermé dans une crise politique et une division acrimonieuse.

Johnson, qui a dirigé la campagne en faveur des congés et est devenu Premier ministre en juillet, a remporté une victoire électorale éclatante en décembre sur le mantra "get Brexit done".

Cela se produit enfin, avec le départ de la Grande-Bretagne prévu dans la loi européenne mercredi, au milieu de scènes émotionnelles, alors que le parlement du bloc votait pour ratifier les documents de divorce.

"Nous vous aimerons toujours et nous ne serons jamais loin", a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ajoutant: "Vive l'Europe".

Après le vote, les députés ont éclaté en chœur "Auld Lang Syne", une chanson d'adieu traditionnelle écossaise.

Les législateurs eurosceptiques britanniques étaient d'humeur triomphante après deux décennies d'épine aux côtés de Bruxelles, brandissant des drapeaux britanniques en violation des règles de la chambre.

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