La Chine avertit les États-Unis de ne pas «  jouer avec le feu  » lors de la visite à Taiwan

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Mercredi, la Chine a averti Washington de ne pas «jouer avec le feu» alors qu’une délégation américaine terminait un voyage historique sur l’île autonome de Taiwan.

Pékin a été exaspéré par la visite la plus médiatisée depuis des décennies à Taiwan, qu’elle considère comme faisant partie de son territoire, alors que les relations américano-chinoises plongent à un niveau record sur une gamme de questions allant du commerce à l’armée et à la pandémie de coronavirus.

Le chef de la santé Alex Azar a terminé une visite de trois jours à Taiwan, au cours de laquelle il a critiqué la gestion de la pandémie par la Chine et visité le sanctuaire d’un ancien président de Taiwan détesté par la direction du Parti communiste.

Pékin a critiqué la visite mercredi et a déclaré qu’il « s’oppose fermement aux échanges officiels entre les États-Unis et Taiwan sous n’importe quel prétexte ».

« Sur les questions impliquant les intérêts fondamentaux de la Chine, certaines personnes aux États-Unis ne doivent pas se faire d’illusions, ceux qui jouent avec le feu seront brûlés », a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian lors d’un point de presse régulier.

« Je voudrais également rappeler aux autorités taïwanaises de ne pas être … subordonnées aux autres, de compter sur le soutien des étrangers et de se concentrer sur la recherche de l’indépendance, ce qui est une impasse », a déclaré Zhao.

Pékin insiste sur le fait que Taiwan – qui est autogérée depuis 1949 – fait partie d’une «Chine unique» et a juré de réagir avec force si jamais elle déclare officiellement son indépendance.

Le dernier jour du voyage, Azar a visité mercredi un sanctuaire du défunt président de Taiwan Lee Teng-hui, louant son rôle dans la direction de la transition de l’île vers la démocratie.

Le membre du cabinet des États-Unis a écrit un message de condoléances à Lee, décédé le mois dernier à l’âge de 97 ans.

« L’héritage démocratique du président Lee propulsera à jamais la relation américano-taïwanaise », a écrit Azar.

Lee était une figure majeure de l’histoire récente de Taiwan. Il a défié la Chine en faisant pression pour que l’île soit reconnue comme une nation souveraine et a gagné le surnom de «M. Démocratie» pour le rôle qu’il a joué dans sa transition d’un régime autoritaire.

Pékin, qui revendique Taiwan comme son propre territoire, détestait Lee. Lorsque la nouvelle de sa mort est apparue, les médias d’État chinois l’ont appelé «le parrain du sécessionnisme taïwanais».

Washington et Taipei ont présenté le voyage d’Azar comme une opportunité d’apprendre du succès de la bataille de Taiwan contre le coronavirus.

L’île compte moins de 500 infections et seulement sept décès, contre plus de 160000 décès aux États-Unis

Mais la visite a également été l’occasion de secouer les plumes de Pékin à un moment où le président américain Donald Trump adopte une ligne de plus en plus dure contre la Chine alors qu’il cherche à être réélu en novembre.

‘Notre ami et partenaire’

« Nous continuerons à soutenir Taiwan en tant qu’ami et partenaire sur les questions de sécurité, d’économie et de santé », a déclaré Azar aux journalistes après une visite dans une usine de masques mercredi, peu de temps avant de rentrer aux États-Unis.

La Chine prend ombrage de toute reconnaissance formelle de Taiwan.

Il a appelé à l’annulation du voyage d’Azar et Taiwan a accusé Pékin d’envoyer des avions de combat au-dessus d’une frontière de facto lundi, jour où le chef de la santé américain a rencontré le président Tsai Ing-wen.

Au cours de sa visite, Azar a opposé à plusieurs reprises le système ouvert et démocratique de Taiwan au leadership autoritaire chinois.

Dans un discours prononcé mardi, il a suggéré que le coronavirus aurait pu être arrêté plus tôt s’il était apparu dans un endroit plus transparent et démocratique, tel que Taiwan, plutôt que la Chine.

Il a également critiqué Pékin pour avoir maintenu Taiwan exclu de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

La Chine a adopté une approche de plus en plus hostile à Taïwan depuis que Tsai a pris ses fonctions en 2016.

Malgré la campagne de pression, elle a remporté un deuxième mandat plus tôt cette année avec un glissement de terrain.

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