L'heure d'été est liée à des accidents de voiture plus meurtriers

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Photo: Getty Images

Une nouvelle étude publiée jeudi met en évidence une conséquence inquiétante de la tradition détestée de l'heure d'été. Il a trouvé des preuves que le déplacement annuel des horloges au printemps entraîne des accidents de voiture plus mortels dans le États-Unis au cours de la semaine suivante.

La nouvelle étude, publié dans Current Biology, a examiné les données fédérales sur les accidents de la route mortels entre 1996 et 2017 dans les États où l'heure d'été est observée (Hawaï et certaines parties de l'Arizona exclus). Ils se sont concentrés spécifiquement sur la semaine avant, pendant et après le changement d'heure.

Par rapport à ces semaines adjacentes, l'équipe a constaté qu'il y avait une augmentation moyenne de 6% du risque d'accident de voiture mortel au cours de la semaine de l'heure d'été. Cette augmentation du risque a été observée même dimanche, lorsque de nombreuses personnes pourraient avoir la chance de dormir. Mais du lundi au vendredi de ces semaines, l'équipe a estimé qu'il y avait environ cinq à six accidents supplémentaires par jour qui ne se seraient pas produits si pas pour l'heure d'été. Au cours de la période d'étude de 22 ans, cela aurait représenté plus de 600 accidents mortels évitables.

"L'impact sur la santé publique de la transition à l'heure d'été sur le risque d'accident mortel de la circulation ressort clairement de nos données", a déclaré Céline Vetter, auteure de l'étude, chercheuse sur le sommeil et le rythme circadien à l'Université du Colorado à Boulder, dans un déclaration fourni par l'université. "Parce que nos données ne comprennent que les accidents les plus graves, à savoir où un décès a été enregistré, cette estimation est probablement une sous-estimation du vrai risque."

Comme beaucoup de ceux qui ont eu la malchance de vivre l'heure d'été le savent probablement déjà, l'heure à venir peut soudainement rendre nos premiers matins beaucoup plus sombres. Ce changement de décor peut perturber nos horloges corporelles, ce qui peut nous rendre groggy et moins en mesure de conduire en toute sécurité. Les auteurs ont également noté que les changements d'éclairage naturel le matin et le soir pouvaient affecter les conditions de conduite, bien que cela joue probablement un rôle moins important.

Depuis 2007, les États-Unis ont exigé que l'heure d'été – mise en œuvre à l'origine comme moyen de fournir aux gens plus d'heures de lumière du jour et d'économiser l'énergie qui aurait été dépensée pour éclairer nos bâtiments une heure supplémentaire dans la soirée – commence le deuxième dimanche de mars. Auparavant, il avait commencé en avril. Les auteurs ont trouvé des preuves que le passage au mois de mars aurait probablement rendu les accidents de voiture mortels plus probables. Cela dit, ils n'ont trouvé aucune preuve que la fin de l'heure d'été, maintenant le premier dimanche de novembre, a entraîné une augmentation des accidents mortels.

Pourtant, couplé à d'autres recherches liant les changements d'heure causés par l'heure d'été à d'autres risques pour la santé publique, y compris une augmentation de crises cardiaques, accident vasculaire cérébral et privation de sommeil, les résultats de l’étude ne sont vraiment qu’un autre clou dans le cercueil pour mettre fin à cette cycle foudroyé déjà. Certains États américains commencent à s'entendre.

En 2019, Oregon réussi une loi pour rendre l'heure d'été permanente, mais elle n'entrerait en vigueur que si Washington et la Californie adoptaient une loi similaire, pour faciliter la transition pour tous ceux qui vivent sur la côte ouest. Washington a adopté sa version la même année, mais c'est pas clair quand il pourrait entrer en vigueur. En 2018, les résidents de la Californie ont voté pour une mesure similaire rendant l'heure d'été permanente soumise à l'approbation du congrès de l'État, mais des progrès ont été depuis calé.

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