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Les États-Unis empêchent les étrangers en provenance de Chine de craindre un coronavirus

WASHINGTON –
Vendredi, les États-Unis ont déclaré une urgence de santé publique et annoncé d'importantes restrictions à l'entrée en raison d'un nouveau virus qui a frappé la Chine et s'est propagé à d'autres pays.

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, qui coordonne la réponse fédérale, a annoncé que le président Donald Trump a signé une ordonnance interdisant temporairement l'entrée aux États-Unis de ressortissants étrangers, autres que la famille immédiate de citoyens américains et de résidents permanents, qui ont voyagé en Chine au cours des 14 derniers jours. Les nouvelles restrictions entrent en vigueur à 17 heures. EST dimanche.

"Il est probable que nous continuerons à voir plus de cas aux États-Unis dans les jours et les semaines à venir, y compris quelques transmissions de personne à personne", a déclaré Azar. "Le public américain peut être assuré que tout le poids du gouvernement américain travaille pour protéger la santé et la sécurité du peuple américain."

Les Américains revenant de Chine seront autorisés à entrer dans le pays, mais devront faire l'objet d'un contrôle à certains points d'entrée et devront entreprendre 14 jours d'auto-dépistage pour s'assurer qu'ils ne présentent pas de risque pour la santé. Ceux qui reviennent de la province du Hubei, le centre de l'épidémie, seront soumis à une quarantaine obligatoire jusqu'à 14 jours.

À partir de dimanche, les États-Unis commenceront également à acheminer tous les vols vers les États-Unis en provenance de Chine vers sept grands aéroports où les passagers peuvent être contrôlés pour maladie.

Le virus a infecté près de 10 000 personnes dans le monde en seulement deux mois, un signe gênant qui a incité l'Organisation mondiale de la santé à déclarer l'épidémie une urgence mondiale. Le bilan est de 213 morts, dont 43 nouveaux morts, tous en Chine.

Une urgence de santé publique aux États-Unis permet au gouvernement d'exploiter des ressources supplémentaires à envoyer aux États, telles que des fonds d'urgence et, si nécessaire, des médicaments ou du matériel provenant du stock national, et de suspendre certaines exigences légales.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré que bien que le risque aux États-Unis soit faible, "je tiens à souligner qu'il s'agit d'une situation mondiale importante et qu'elle continue d'évoluer".

Il y a six cas de ce virus aux États-Unis et 191 personnes sont surveillées, a déclaré Redfield.

Le Dr Anthony Fauci, chef des maladies infectieuses aux National Institutes of Health, a déclaré que l'une des raisons pour lesquelles les États-Unis avaient intensifié leurs mesures de quarantaine était un rapport alarmant de l'Allemagne selon lequel un voyageur en provenance de Chine avait propagé le virus malgré l'absence de symptômes. Fauci l'a opposé à la réponse aux récentes épidémies d'Ebola, qui ne peuvent se propager que si quelqu'un est très malade.

En même temps, les autorités sanitaires fédérales reconnaissaient que le test qu'elles utilisent pour détecter le virus n'est pas toujours fiable. Redfield a déclaré que lorsqu'il était utilisé sur certaines des personnes actuellement isolées, leur test était positif un jour et négatif un autre.

Jusqu'à présent, sur les six patients américains, le dépistage à l'aéroport n'a détecté qu'un seul. "Des médecins astucieux" ont attrapé quatre autres personnes, après que les gens aient cherché des soins et révélé qu'ils s'étaient rendus en Chine, a déclaré Redfield. Et le CDC a diagnostiqué le cas le plus récent, le conjoint de l'un de ces cas antérieurs, qui était étroitement surveillé.

Lawrence Gostin, un expert de l'Université de Georgetown sur le droit de la santé publique, a déclaré que la mise en quarantaine d'un grand nombre de personnes "est pratiquement sans précédent dans l'histoire américaine moderne".

"Mais je pense que c'est justifié", a-t-il déclaré, notant que les évacués se trouvaient dans une zone chaude pour le virus depuis longtemps.

Le vice-secrétaire d'État Steve Biegun a offert aux Chinois la "compassion la plus profonde" des États-Unis, notant que l'épidémie meurtrière est survenue au plus fort de la saison des fêtes, alors que tout le monde célébrait et ne vivait pas de peur de contracter le virus.

Biegun a déclaré que les États-Unis travaillaient dur pour trouver des donateurs de fournitures et prendre des dispositions pour un "effort vigoureux pour aider le peuple chinois à mettre la main sur cette épidémie".

L'annonce est intervenue quelques heures après que le Département d'État a émis un avis de niveau 4 "Ne voyagez pas", le plus haut niveau d'avertissement, et a dit aux Américains en Chine d'envisager de partir en utilisant des moyens commerciaux. "Les voyageurs doivent être prêts à ce que les restrictions de voyage soient appliquées avec peu ou pas de préavis", a déclaré le conseiller.

Quelques heures plus tard, Delta Air Lines et American Airlines ont annoncé qu'elles suspendaient tous les vols entre les États-Unis et la Chine, rejoignant plusieurs transporteurs internationaux qui ont cessé de voler vers la Chine alors que l'épidémie de virus continue de se propager.

Pendant ce temps, les responsables de la santé américains ont émis une ordonnance de quarantaine de deux semaines pour les 195 Américains évacués plus tôt cette semaine de la ville chinoise de Wuhan, capitale provinciale de la province du Hubei. C'est la première fois qu'une quarantaine fédérale a été ordonnée depuis les années 1960, date à laquelle elle a été décrétée pour s'inquiéter de la propagation potentielle de la variole, a indiqué le CDC.

"Nous comprenons que cette action peut sembler drastique. Nous préférerions qu'on se souvienne de sur-réagir plutôt que de sous-réagir", a déclaré le Dr Nancy Messonnier du CDC. Aucun des Américains hébergés dans une base militaire du sud de la Californie n'a montré de signes de maladie.

La Chine a recensé 9 692 cas confirmés vendredi, la grande majorité dans la province du Hubei.

La Commission nationale de la santé a signalé 171 cas de personnes «guéries et sorties de l'hôpital». L'OMS a déclaré que la plupart des personnes atteintes de la maladie avaient des cas plus bénins, bien que 20% aient présenté des symptômes graves. Les symptômes comprennent de la fièvre et de la toux, et dans les cas graves, un essoufflement et une pneumonie.

La Chine a placé plus de 50 millions de personnes dans la région en quarantaine virtuelle, tandis que les pays étrangers, les entreprises et les compagnies aériennes ont fortement réduit leurs déplacements en Chine et mis en quarantaine ceux qui sont récemment passés par Wuhan. Les personnes infectées ne présentent pas de symptômes immédiatement et peuvent être en mesure de transmettre le virus avant de paraître malades.

American Airlines a déclaré qu'elle interrompait tous ses vols à partir de vendredi et jusqu'au 27 mars. Delta prévoit d'attendre jusqu'au 6 février pour suspendre ses opérations en Chine afin d'aider les voyageurs en Chine à quitter le pays. Il a déclaré que l'arrêt se poursuivra jusqu'au 30 avril.

United Airlines a annoncé qu'elle suspendrait ses vols vers Pékin, Shanghai et Chengdu mais poursuivrait ses vols vers Hong Kong.

Les aéroports de contrôle américains sont John F. Kennedy International à New York, San Francisco International en Californie, Seattle-Tacoma International à Washington, O'Hare International à Chicago, Hartsfield-Jackson Atlanta International en Géorgie et Daniel K. Inouye International à Hawaï .

Le Dow Jones Industrial Average a dérapé de plus de 600 points vendredi alors que l'épidémie a continué de s'élargir, attisant les craintes que les restrictions de voyage et autres incertitudes causées par l'urgence sanitaire dans la deuxième plus grande économie du monde ne puissent entraver la croissance mondiale.

Depuis que la Chine a informé l'OMS du nouveau virus fin décembre, au moins 23 pays ont signalé des cas, alors que les scientifiques se précipitent pour comprendre exactement comment le virus se propage et sa gravité.

Les experts affirment qu'il existe des preuves significatives que le virus se propage parmi les personnes en Chine, et l'OMS a noté jeudi dans sa déclaration d'urgence qu'elle était particulièrement préoccupée par le fait que certains cas à l'étranger impliquaient également une transmission interhumaine. Il définit une urgence internationale comme un "événement extraordinaire" qui présente un risque pour d'autres pays et nécessite une réponse internationale coordonnée.

"La principale raison de cette déclaration n'est pas à cause de ce qui se passe en Chine, mais à cause de ce qui se passe dans d'autres pays", a déclaré à la presse à Genève le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Notre plus grande préoccupation est la possibilité que ce virus se propage dans les pays aux systèmes de santé plus faibles et mal préparés à y faire face."

Une déclaration d'urgence mondiale apporte généralement plus d'argent et de ressources, mais peut également inciter les gouvernements nerveux à restreindre les voyages et le commerce dans les pays touchés. L'annonce impose également aux pays davantage d'exigences en matière de notification des maladies.

La dernière fois que le gouvernement fédéral a ordonné la mise en quarantaine, c'était en 1963 lorsqu'une femme nommée Ellen Siegel a été maintenue en quarantaine pendant une période pouvant aller jusqu'à 14 jours parce qu'elle n'avait pas présenté de certificat de vaccination valide contre la variole. Siegel s'était rendue en Suède alors qu'il y avait encore un cas de variole et bien qu'elle ait été revaccinée environ deux mois plus tôt, la vaccination aurait échoué.

Vendredi, l'ambassade des États-Unis à Pékin a déclaré qu'elle autorisait le départ des membres de la famille et de tous les employés non urgents du gouvernement américain de Pékin et des consulats des villes de Chengdu, Guangzhou, Shanghai et Shenyang. Le personnel du consulat de Wuhan est parti plus tôt cette semaine.

La décision a été prise "par une abondance de prudence liée aux perturbations logistiques résultant de la restriction des transports et de la disponibilité des soins de santé appropriés", a déclaré l'ambassade.

Mike Wester, un homme d'affaires à Pékin qui vit en Chine depuis 19 ans, a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de partir.

"Je me sens plus en sécurité de me mettre en quarantaine ici à la maison que de risquer un voyage", a déclaré Wester.

Il a souligné les risques potentiels de la foule dans les aéroports et l'obligation de retirer un masque pour les passeports et les contrôles de sécurité.

Le Japon et l'Allemagne ont également déconseillé les voyages non essentiels et la Grande-Bretagne a fait de même, à l'exception de Hong Kong et de Macao. Singapour, destination de vacances et de shopping populaire, a interdit aux Chinois de s'y rendre, devenant ainsi la première nation d'Asie du Sud-Est à le faire.

Tedros a déclaré que l'OMS ne recommandait pas de limiter les voyages ou le commerce en Chine.

"Il n'y a aucune raison pour que des mesures interfèrent inutilement avec les voyages et le commerce internationaux", a-t-il déclaré. Il a ajouté que le président chinois Xi Jinping s'était engagé à aider à stopper la propagation du virus au-delà de ses frontières.

Bien que les scientifiques s'attendent à voir une transmission limitée du virus entre les personnes en contact étroit, comme au sein des familles, les cas de propagation à des personnes qui peuvent avoir été moins exposées au virus sont préoccupants.

Au Japon, un guide et chauffeur de bus a été infecté après avoir escorté deux groupes de touristes de Wuhan. En Allemagne, cinq employés d'un fournisseur allemand de pièces détachées automobiles sont tombés malades après la visite d'un collègue chinois, dont deux qui n'ont eu aucun contact direct avec la femme, qui n'a présenté aucun symptôme du virus jusqu'à son retour en Chine. Vendredi, l'Allemagne a confirmé un sixième cas, un enfant d'une des personnes déjà infectées.

"C'est le genre de chaîne de transmission que nous ne voulons pas voir", a déclaré Marion Koopmans, spécialiste des maladies infectieuses au Centre médical universitaire Erasmus aux Pays-Bas et membre du comité d'urgence de l'OMS.

Le nouveau virus a désormais infecté plus de personnes dans le monde que ce qui était tombé malade pendant l'épidémie de SRAS de 2002-2003, ou syndrome respiratoire aigu sévère, un cousin du nouveau virus. Les deux appartiennent à la famille des coronavirus, qui comprend également ceux qui peuvent provoquer le rhume.

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