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Bernie Sanders appelle à l'unité, mais certains de ses partisans ont d'autres idées

CEDAR RAPIDS, IOWA –
Lorsque Bernie Sanders s'adresse à une foule de partisans qui se rassemblent lors de ses rassemblements, les divisions qui affligent le Parti démocrate peuvent se sentir loin. Le sénateur du Vermont parle de la construction d'un "mouvement mutliracial et multi-générationnel" qui réduira les clivages économiques, le catapultera à la Maison Blanche et transformera la nation.

Certains des substituts les plus en vue faisant campagne en son nom sont moins optimistes.

S'exprimant lors d'un concert pour Sanders vendredi soir, la représentante Rashida Tlaib, D-Mich., A mené des hueries soutenues depuis la scène à la mention de Hillary Clinton, sa rivale à la primaire de 2016. La représentante Alexandria Ocasio-Cortez, une démocrate de New York qui a fait campagne pour Sanders à travers l'Iowa, dit que l'establishment démocrate devrait se conformer au mouvement progressiste, et non l'inverse. "Nous ne poussons pas la fête vers la gauche, nous la ramènerons à la maison", dit-elle.

Ensuite, il y a le cinéaste Michael Moore, qui enflamme les foules de Sanders en dénigrant les "démocrates d'entreprise" et en suggérant que la propre direction du parti pourrait se précipiter et voler la nomination de 2020 à Sanders d'une manière que certains partisans du sénateur pensent avoir fait en 2016.

De tels épisodes démontrent la tension au cœur de la campagne de Sanders alors qu'il montre des signes de force avant les caucus de lundi. Alors que le socialiste démocratique autoproclamé n'a jamais reculé devant son appel à la révolution politique, les visions d'unité qu'il exprime également sont parfois en contradiction avec la rhétorique adoptée par ses partisans. La dynamique se joue à un moment précaire pour le Parti démocrate, qui devra s'unir pour renverser le président américain Donald Trump.

"Les partisans de Sanders exigent que tout le monde s'unisse derrière Bernie, mais s'ils veulent que les démocrates s'unissent derrière Bernie, ils doivent être prêts à s'unir derrière les démocrates modérés", a déclaré le stratège démocrate Brad Bannon. "Et ils n'ont pas encore montré qu'ils le feront. Ils n'ont pas montré que, si les choses ne se passent pas comme prévu, ils ne resteront pas chez eux en novembre."

Sanders est regroupé près du sommet de nombreux sondages dans l'Iowa avec son rival progressiste Elizabeth Warren et avec l'ancien vice-président Joe Biden et Pete Buttigieg, l'ancien maire de South Bend, Indiana, qui représentent l'aile modérée du parti, avec le Minnesota Sen Amy Klobuchar. S'il remporte les caucus et remporte également une victoire dans le New Hampshire, qui tient sa primaire le 11 février, Sanders fera face à une pression croissante pour montrer que sa campagne sera ouverte à toutes les factions du parti.

À l'inverse, une série de pertes amplifierait les appels à Sanders pour s'assurer que ses partisans se rallient derrière le candidat final. Il a insisté samedi qu'il ferait exactement cela.

"Permettez-moi de dire ceci afin qu'il n'y ait pas de malentendu", a-t-il déclaré lors d'un rassemblement à Indianola, Iowa. "Si nous ne gagnons pas, nous soutiendrons le vainqueur et je sais que tous les autres candidats feront de même."

Sanders a sérieusement essayé de réprimer la division intra-parti par d'autres moyens également, décrivant bon nombre de ses collègues rivaux présidentiels démocrates comme ses amis de longue date qui sont de "bonnes personnes". Mais, souvent dans le même souffle, il attise joyeusement les flammes, qualifiant sa campagne de "pire cauchemar" de l'establishment politique et corporatif.

Le problème de Sanders est qu'il ne peut parvenir à une véritable unité qu'en compromettant ce que de nombreux partisans considèrent comme sa plus grande force: la cohérence au cours de ses décennies dans les fonctions politiques – même sur des positions qui ont résisté à ce propre parti.

"Pour les jeunes en particulier, il y a une authenticité et un niveau de confiance qui sont difficiles à obtenir de certains des autres candidats", a déclaré Evan Weber, directeur politique du Mouvement Sunrise, un groupe d'activistes dirigé par des jeunes soutenant le balayage "Green". New Deal "pour lutter contre le changement climatique qui a approuvé la candidature présidentielle de Sanders. "Son bilan est constant et implacable en exigeant ce qu'il pensait être juste et juste pendant des décennies."

Mais ce que certains considèrent comme un engagement indéfectible envers les idéaux fondamentaux, d'autres le considèrent comme hostile.

"Je pense juste qu'il est trop en colère", a déclaré Paula Peeper, une employée de bureau à la retraite de 76 ans de Waterloo, Iowa, "surtout quand il dit qu'il est le seul à unir le parti."

Peeper, assistant à un rassemblement samedi pour Buttigieg, a déclaré que Sanders risquait d'aliéner les électeurs dans la dernière ligne droite, surtout quand ils le voyaient en tête dans certains sondages de l'Iowa, donnant aux électeurs indécis une raison de réfléchir davantage à ses rivaux.

"Ce n'est pas utile pour Bernie de se battre", a-t-elle déclaré. "Je pense que Biden, Pete et Klobuchar pourraient en être les bénéficiaires."

Melissa Dunlevy, 34 ans, était un fidèle partisan de Sanders et volontaire de campagne en 2016, mais prévoit maintenant de soutenir Buttigieg, pensant qu'il pourrait faire un meilleur travail en attirant les républicains et les indépendants nécessaires pour battre Trump.

"Je suis passionné par tout ce que Bernie dit, je suis à 100% là-bas", a déclaré Dunlevy. "Mais c'est juste un autre extrême géant, c'est une autre chose qui est si partisane, c'est une autre chose qui nous divise."

Les rédacteurs d'Associated Press Thomas Beaumont et Julie Pace à Waterloo, Iowa, ont contribué à ce rapport.

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