L'effondrement de Manchester City à Tottenham Hotspur ruine presque le moment de gloire de VAR

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Un match de football a failli se mettre en travers du chemin avant que VAR et Mike Dean n'atteignent de nouveaux sommets lors de la défaite de Manchester City à Tottenham

Tottenham contre Manchester City. Jose Mourinho contre Pep Guardiola. Les champions de Premier League, les espoirs de titre accrochés au plus gros de tous les fils, face aux finalistes de la Ligue des champions qui cherchent une voie vers le tournoi de la saison prochaine.

Ce fut une occasion vraiment spéciale pour rien de ce qui précède. Non, c'était le jour où VAR est devenu la star incontestée de la série, accaparant les projecteurs avec à peine un soupçon d'essayer d'aider le match de football à avoir lieu.

Le 2 février 2020 au Tottenham Hotspur Stadium a confirmé au monde entier que l'arbitre assistant vidéo de la FIFA avait transformé les matchs de Premier League en Hunger Games. Ce sport compte désormais 22 joueurs et quatre officiels réunis à la merci des Stockley Park Gamemakers. Pour les fans de farce, les chances sont toujours en votre faveur.

Le mérite doit également revenir aux officiels du match de dimanche, l'homme au milieu, le parfait conducteur de la marche de la mort du jeu moderne. Oubliez «The People’s Elbow» – l’écran de télévision Mike Dean Mid-Air est désormais le mouvement le plus électrisant du divertissement sportif. Il est le maître ultime des cérémonies pour les moments les plus stupides du football, dont VAR est maintenant l'acteur principal.

Cela a commencé 13 minutes après que Raheem Sterling a planté des clous dans la cheville de Dele Alli et VAR a choisi de ne pas dire à Dean de changer le carton jaune en rouge. En marge, Guardiola a été soulagé; un Mourinho déconcerté a clairement exprimé ses sentiments.

Environ 26 minutes plus tard – c'est difficile à dire, grâce à VAR – Sergio Aguero, qui avait frappé plus tôt le poteau, a été trébuché par Serge Aurier dans la surface et aucune faute n'a été commise. City semblait si certain d'une erreur qu'ils ont joué quelque part près de deux minutes de garder le ballon avant que Dean n'intervienne finalement. Il y a d'abord eu le sifflet, puis le toucher habituel de l'écouteur, et enfin le moniteur de télévision gravé dans l'air frais de l'hiver, suivi de la poussée à quatre doigts au point de penalty. C’était la mise en scène propre à orner le West End de Londres. Mourinho ne pouvait que s'asseoir dans les stalles et sourire.

Ensuite, le récit du football s'est mis en travers, quoique brièvement. Ilkay Gundogan est intervenu et a vu son penalty sauvé par Hugo Lloris, ce qui signifie que City n'a pas réussi à marquer quatre de ses six dernières tentatives depuis le point toutes compétitions confondues. Dans une seconde ou deux, c'était de retour à VAR, la décision de Dean de ne pas donner de pénalité étant examinée à nouveau après que Sterling ait poussé Lloris au rebond avant que ses genoux ne touchent le gazon. Les joueurs, les entraîneurs et les spectateurs ont retenu leur souffle jusqu’à ce qu’arrive enfin le décret du VAR. Il ne devait pas y avoir de deuxième pénalité, pas de plongée et une exposition maximale aux gros titres.

Les joueurs de la ville étaient furieux. Spurs a exigé une deuxième réservation pour Sterling. Mourinho a sauté de sa chaise pour discuter de l'affaire avec le quatrième officiel. Dean renvoya tout le monde à leurs positions, sortit le carton jaune de sa poche et attendit. Il était maintenant dans son élément, le Lucifer de Milton de Paradise Lost fait chair: le démon méfiant était sorti du Chaos pour se tenir au bord de l'enfer, et regarda un moment, réfléchissant à son voyage. Il a d'abord réservé Toby Alderweireld, puis est entré plus loin dans la moitié de la ville jusqu'à Oleksandr Zinchenko et a également clignoté en jaune. Ce n'est qu'alors que le football a pu reprendre.

C'est ainsi qu'un jeu de haut niveau est devenu totalement, inexorablement sur VAR, la victoire de Tottenham potentiellement décisive pour la course au titre, un simple spectacle secondaire. La deuxième réservation correcte de Zinchenko pour une vérification corporelle sur Harry Winks n'était que remarquable à cause des bêtises de la première moitié. Le fait que Winks ait joué l'un de ses meilleurs matchs sous le maillot des Spurs, enchaînant les coureurs de milieu de terrain de City et contrôlant l'espace dans lequel ils prospèrent avec à peine un faux pas, était une note de bas de page. Un premier but sublime de Steven Bergwijn, une poitrine et une volée d'une qualité impudente, et une seconde déviée de Son Heung-min faisaient simplement partie du rappel.

Les Spurs sont au cinquième rang, à quatre points des quatre premiers. City a maintenant perdu six matchs et reste à 22 points de Liverpool, qui peut remporter le titre le 21 mars. Mourinho a montré qu'il pouvait encore déjouer Guardiola, toujours le meilleur, le meilleur de l'industrie. City avait 18 tirs mais n'a pas réussi à marquer dans des matchs de ligue consécutifs pour la première fois depuis mars 2016. Bergwijn a été presque surmonté en célébrant un but qu'il n'oubliera jamais. Davinson Sanchez a frappé sa propre barre transversale avec une tête de temps de blessure.

Et alors? C'était le moment pour VAR de briller.

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