Une guerre nucléaire dévasterait les océans de notre planète, selon une étude

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TORONTO –
Une guerre nucléaire n'importe où sur Terre pourrait irrémédiablement endommager les océans de la planète et aggraver les perspectives déjà sombres des récifs coralliens, selon une nouvelle étude.

Le rapport, publié le mois dernier dans la revue Geophysical Research Letters, regardé comment les océans réagiraient si les bombes nucléaires explosaient et envoyaient d'énormes quantités de carbone noir dans l'atmosphère.

"Beaucoup de choses changeraient dans les océans une fois que vous baisseriez les lumières", a déclaré dans un communiqué Nicole Lovenduski, l'auteur principal de l'étude et professeur agrégé au Département des sciences atmosphériques et océaniques de l'Université du Colorado à Boulder.

À l'aide de simulations informatiques complexes, les chercheurs ont examiné l'impact de guerres nucléaires hypothétiques, y compris un conflit entre l'Inde et le Pakistan. Selon les chercheurs, le premier effet serait une baisse de l'acidité des océans du monde en un an.

Cet impact pourrait être important. L'acidité des océans n'a cessé d'augmenter depuis le début de la révolution industrielle et a réduit la capacité de l'océan à absorber le dioxyde de carbone, affaiblissant ainsi sa capacité à modérer le changement climatique.

Les chercheurs disent que la légère baisse de l'acidité des océans serait suivie d'un changement majeur dans la chimie des océans. Environ trois à cinq ans après l’explosion des bombes, les océans de la planète commenceraient à aspirer plus de dioxyde de carbone de l’air.

L'afflux de CO2 dans l'eau réduirait alors les réserves aquatiques de carbonate – un élément constitutif important pour les structures océaniques telles que le corail, les coquillages, les huîtres, les palourdes et les oursins.

"Cela me fait me demander si les organismes pourraient s'adapter à un tel changement", a déclaré Lovenduski. "Nous nous demandons déjà s'ils peuvent s'adapter au processus relativement plus lent d'acidification des océans par l'homme, et cela se produirait beaucoup plus brusquement."

"LES IMPACTS SONT ÉNORMES"

Les récifs coralliens couvrent moins de 1% du plancher océanique mondial mais abritent environ 30% de la vie marine. Le réchauffement climatique et l’acidification des océans ont déjà fait des ravages sur les récifs mondiaux. L'été dernier, l'Australie a abaissé ses perspectives pour la grande barrière de corail de «pauvres» à «très pauvres».

Selon un rapport de 2018 du groupe intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques, 70 à 90% des récifs coralliens du monde pourraient disparaître si le réchauffement climatique augmentait de 1,5 ° C.

La guerre nucléaire – quelle que soit sa taille – ne ferait que rendre les perspectives plus sombres, affirment les chercheurs.

"Les impacts sont énormes", a déclaré Lovenduski. "J'espère que cette étude nous aidera à prendre du recul sur le fait que même une guerre nucléaire à petite échelle pourrait avoir des ramifications mondiales."

Les conséquences de la guerre nucléaire sur terre sont bien étudiées. Les chercheurs ont suggéré que la fumée d'une guerre nucléaire déclencherait un «hiver nucléaire» capable de décimer l'agriculture, et l'Organisation mondiale de la santé étudie les effets de la guerre nucléaire sur la santé depuis 1981.

Les chercheurs disent que leur nouvelle étude est la première du genre à considérer l'impact sur les océans.

HORLOGE DOOMSDAY TIQUES AVANT

Le mois dernier, l'horloge Doomsday – une mesure de la proximité de la civilisation humaine à l'effondrement total – a été déplacée jusqu'à 100 secondes avant minuit, minuit représentant la fin du monde.

La mesure a été créée en 1947 par le Bulletin of the Atomic Scientists en réponse à la menace d'une guerre nucléaire entre les États-Unis et l'Union soviétique.

"Nous sommes maintenant confrontés à une véritable urgence – une situation des affaires du monde absolument inacceptable qui a éliminé toute marge d'erreur ou nouveau retard", a déclaré la présidente du Bulletin, Rachel Bronson, dans un communiqué.

En décembre, le président russe Vladimir Poutine s'est vanté que son pays était le premier à développer des armes hypersoniques capables de transporter des ogives nucléaires et de voyager 10 fois plus vite que la vitesse du son.

Le même mois, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a déclaré que son pays allait bientôt dévoiler une nouvelle arme stratégique.

États-Unis et Russie 90% des quelque 14 000 ogives nucléaires du monde, suivie par la France, la Chine, le Royaume-Uni, le Pakistan, l'Inde, Israël et la Corée du Nord.

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