Le ministère américain de la Justice intente de nouvelles poursuites contre les politiques du sanctuaire

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WASHINGTON –
Le département américain de la Justice a intensifié lundi les pressions juridiques sur les gouvernements locaux concernant les politiques de «  sanctuaire '' qui entravent les agents d'immigration fédéraux, intentant deux nouveaux procès et lançant une campagne de messagerie coordonnée pour mettre en évidence la priorité de l'année électorale du président américain Donald Trump.

Déclarant que les officiers chargés de l'application des lois sont "mis en danger par ces politiques idéologiques", le procureur général William Barr a déclaré que l'administration Trump poursuivait l'État du New Jersey et le comté qui abrite Seattle pour des politiques d'immigration qui offrent des protections aux immigrants aux États-Unis illégalement.

Le ministère de la Justice a déclaré que le New Jersey violait la loi fédérale en interdisant aux autorités nationales et locales de partager des informations sur les détenus aux États-Unis illégalement. Le comté de King, dans l'État de Washington, a fait l'objet d'une action en justice concernant une politique interdisant au Département de la sécurité intérieure d'utiliser l'aéroport international de King County-Boeing Field pour des vols d'expulsion.

"Aujourd'hui, le gouvernement fédéral intensifie considérablement ses efforts pour affronter la résistance des villes sanctuaires", a déclaré Barr à un auditoire d'officiers de la National Sheriffs 'Association sous des applaudissements rugissants.

Certaines villes, comme New York, ont mis en place des lois qui interdisent le partage d'informations avec les responsables de l'immigration. Les responsables de l'immigration ont envoyé des assignations à Denver et à New York pour des demandes d'informations sur les immigrants sur le point d'être libérés de prison. À New York, la sécurité intérieure a suspendu les programmes de «voyageurs de confiance» qui accélèrent leur retour aux États-Unis en raison d'une loi qui interdit aux fonctionnaires de partager les données sur les véhicules à moteur avec les agents d'immigration.

Le procureur général a déclaré que le ministère de la Justice soutiendrait "fermement" la sécurité intérieure pour utiliser "tous les moyens légaux", y compris les assignations à comparaître fédérales, pour obtenir des informations sur les suspects qu'ils cherchent à expulser.

"Ces politiques sont des exemples classiques d'idéologie erronée qui triomphe de l'application du bon sens, et ce sont le public et la police qui en paient le prix", a déclaré Barr.

L'administration a également poursuivi l'État de Californie pour bloquer une loi qui est entrée en vigueur le 1er janvier pour interdire de nouveaux contrats avec des sociétés pénitentiaires à but lucratif, y compris des milliers de lits de détention pour immigrants que le gouvernement fédéral paie dans l'État.

Trump a essayé depuis qu'il a pris ses fonctions de punir les villes sanctuaires. En 2017, Jeff Sessions, alors procureur général, a déclaré que ces villes ne recevraient pas de subventions à moins qu'elles ne donnent aux autorités fédérales de l'immigration accès aux prisons et préviennent à l'avance lorsqu'une personne dans le pays est sur le point d'être libérée de prison. Un juge fédéral a empêché l'application de la peine et les villes ont obtenu l'argent.

Les autorités fédérales ont déjà intenté des poursuites, poursuivant l'État de Californie pour sa loi sur les sanctuaires en 2018. Une cour d'appel fédérale a rejeté l'essentiel du procès de l'administration, bien que Barr ait déclaré lundi qu'il espérait que le gouvernement gagnerait devant la Cour suprême.

Cela n'a pas empêché Trump de critiquer les politiques et de noter, dans des détails sanglants, certains cas où des immigrants aux États-Unis ont illégalement commis des crimes. Lundi, s'adressant aux gouverneurs du pays, Trump a déclaré qu'il était essentiel que le pays se conforme aux demandes d'application de la loi sur l'immigration.

"Les juridictions qui adoptent des politiques de sanctuaire et libèrent ces criminels mettent tous les Américains en danger", a déclaré Trump. "Je sais que nous avons des politiques différentes, des sentiments différents, des choses différentes. Mais les villes sanctuaires nous causent un énorme problème dans ce pays. Nous avons des tueurs de pierre froide qu'ils ne veulent pas nous livrer et puis ils s'échappent dans les communautés et ils causent, dans certains cas, d'énormes ravages. "

Mais des études ont montré que les immigrants sont moins susceptibles de commettre des délits que les citoyens américains.

Le procureur général du New Jersey, Gurbir Grewal, a déclaré que l'administration Trump "sacrifie la sécurité publique pour des raisons politiques" et qu'il est triste que le ministère de la Justice ait "accepté de suivre ce coup d'arrêt de l'année électorale".

Dans la perspective de la campagne de messagerie, une directive du siège de la Justice encourageant "un solide engagement des médias locaux de chaque district" a provoqué un malaise chez certains responsables des affaires publiques dans les bureaux des avocats américains, selon des interviews et une correspondance examinée par l'Associated Press.

Certains dans les juridictions qui ne sont pas le siège de villes sanctuaires étaient réticents à accueillir des événements parce qu'ils ne pensaient pas que la question les concernait. D'autres craignaient qu'une annonce publique n'agite les relations avec les services répressifs locaux qui dépendent de la coopération des communautés d'immigrants, selon des personnes proches du dossier qui ont parlé à l'AP sous couvert d'anonymat.

Mais les responsables ont envoyé une note plus tard pour rassurer les districts sur le fait qu'ils n'étaient pas tenus d'organiser un événement public.

Certains l'ont toujours fait: le procureur américain du Nebraska, Joe Kelly, a tenu une conférence de presse pour souligner les avantages de la coopération entre les autorités locales et nationales d'application de la loi avec le gouvernement fédéral pour faire appliquer les lois sur l'immigration. Kelly a déclaré que la sécurité publique peut être compromise si les autorités locales refusent de coopérer.

"Chaque année, de nombreux Américains sont victimes de crimes commis par des étrangers illégaux parce que certains responsables choisissent de donner la priorité à leurs propres idéologies plutôt qu'à leur obligation jurée de faire respecter la loi", a déclaré Kelly. "Nous n'avons aucun de ces problèmes ici, dans l'État du Nebraska."

À Chicago, les procureurs fédéraux ont prévu un tweet mais pas de conférence de presse. D'autres personnes à travers le pays ont publié des déclarations écrites exprimant leur soutien au moment du discours de Barr.

Une déclaration conjointe des avocats américains à New York a critiqué la nouvelle loi de "feu vert" de l'État qui permet aux immigrants d'obtenir des permis de conduire sans statut juridique. "Nos citoyens, nos résidents permanents et temporaires légaux, nos visiteurs et nos immigrants sans papiers méritent mieux, tout comme ceux qui les servent et les protègent", indique le communiqué.

Barr a également déclaré lundi que les responsables fédéraux "examinaient méticuleusement les actions de certains procureurs de district qui ont adopté des politiques visant à inculper les ressortissants étrangers de délits mineurs dans le but exprès d'éviter les conséquences sur l'immigration fédérale de la conduite criminelle de ces ressortissants".

Barr a également souligné un procès intenté il y a quelques semaines contre le gouverneur et le procureur général de la Californie au sujet d'une loi d'État qui est entrée en vigueur le 1er janvier pour interdire de nouveaux contrats pour les sociétés pénitentiaires à but lucratif, y compris des milliers de lits de détention pour immigrants que le gouvernement fédéral paie pour l'état. Le procès, déposé dans le district sud de la Californie, affirme que la loi usurpe l'autorité constitutionnelle du gouvernement fédéral.

Le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, a défendu la loi lundi, affirmant que les centres de détention à but lucratif "contribuent à la sur-incarcération, y compris ceux qui incarcèrent des détenus, ainsi que ceux qui détiennent des immigrants et des demandeurs d'asile".

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Les rédacteurs d'Associated Press Eric Tucker à Washington; Carolyn Thompson à Buffalo, New York; Ryan Tarinelli à Albany, New York; Martha Bellisle à Seattle; Michael Tarm à Chicago; Michael Catalini à Trenton, New Jersey; Cuneyt Dil à Sacramento, Californie; et Josh Funk à Omaha, Nebraska, ont contribué à ce rapport.

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