Le ministère américain de la Justice abandonne une affaire pénale contre l'ancien assistant de Trump Michael Flynn: AP Exclusive

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WASHINGTON –
Le ministère de la Justice a déclaré jeudi qu'il abandonnait l'affaire pénale contre le premier conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, Michael Flynn, abandonnant une poursuite qui est devenue un cri de ralliement pour Trump et ses partisans en attaquant l'enquête du FBI sur la Russie.

Cette décision est un renversement renversant pour l'une des affaires de signature introduites par le conseil spécial Robert Mueller. Cela vient même si les procureurs au cours des trois dernières années ont soutenu que Flynn avait menti au FBI au sujet de ses conversations avec l'ambassadeur de Russie dans une interview de janvier 2017. Flynn lui-même l'a admis et est devenu un coopérateur clé pour Mueller alors qu'il enquêtait sur les liens entre la Russie et la campagne Trump de 2016.

Dans des documents judiciaires déposés jeudi, le ministère de la Justice a déclaré qu'il abandonnait l'affaire "après un examen approfondi de tous les faits et circonstances de cette affaire, y compris des informations nouvellement découvertes et divulguées". Les documents ont été obtenus par l'Associated Press.

Le ministère de la Justice a déclaré qu'il avait conclu que l'interview de Flynn par le FBI n'était "ni liée ni justifiée par l'enquête de contre-espionnage du FBI sur M. Flynn" et que l'interview du 24 janvier 2017 avait été "menée sans aucune base d'enquête légitime".

Le procureur américain examinant l'affaire Flynn, Jeff Jensen, a recommandé la décision de passer au procureur général William Barr la semaine dernière et a officialisé la recommandation dans un document cette semaine.

"Au cours de mon examen du cas du général Flynn, j'ai conclu que la solution appropriée et juste était de classer l'affaire", a déclaré Jensen dans un communiqué. "J'ai informé le procureur général Barr de mes conclusions, je l'ai informé de ces conclusions et il a accepté."

La décision sera certainement approuvée par Trump, qui a inlassablement tweeté à propos de l'affaire et a déclaré la semaine dernière Flynn "exonéré", et dynamiser les partisans qui ont pris le lieutenant-général de l'armée à la retraite comme une célébrité. Mais cela peut également ajouter aux préoccupations démocrates que le procureur général William Barr est excessivement loyal envers le président, et pourrait être une distraction pour un ministère de la Justice qui depuis des mois cherche à se concentrer sur les crimes découlant du coronavirus.

L'action du ministère de la Justice intervient dans le cadre d'un examen interne du traitement de l'affaire et d'un effort agressif de la part des avocats de Flynn pour contester le fondement des poursuites. Les avocats ont cité des courriels et des notes du FBI récemment divulgués la semaine dernière pour alléguer que Flynn avait été piégé dans des mensonges lorsque des agents l'ont interrogé à la Maison Blanche quelques jours après l'investiture de Trump. Bien qu'aucun des documents ne semble contredire l'allégation centrale selon laquelle Flynn aurait menti au FBI, Trump la semaine dernière l'a déclaré "exonéré".

La décision est le dernier tournant dramatique dans une affaire vieille de plusieurs années. Ces derniers mois, ses avocats ont formulé une série d'allégations concernant les actions du FBI et ont demandé de retirer son plaidoyer de culpabilité. Un juge a rejeté la plupart des demandes et n'a pas statué sur d'autres, y compris sur la demande de révocation du plaidoyer.

La décision intervient alors que Barr a de plus en plus contesté l'enquête sur la Russie, affirmant dans une interview télévisée le mois dernier qu'elle avait été lancée "sans aucune base". En février, il a annulé une décision des procureurs dans l'affaire Roger Stone en faveur d'une peine recommandée plus clémente pour l'ami de longue date de Trump.

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