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Le ministère américain de la Justice abandonne l'affaire Trump-Russie de Flynn

WASHINGTON –
Le département américain de la Justice a déclaré jeudi qu'il abandonnait l'affaire pénale contre le premier conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, Mrumpichael Flynn, abandonnant une poursuite qui est devenue un cri de ralliement pour le président et ses partisans en attaquant l'enquête Trump-Russie du FBI.

L'action a été un renversement renversant pour l'un des cas de signature introduits par le conseil spécial Robert Mueller. Cela vient même si les procureurs ont soutenu au cours des trois dernières années que Flynn a menti au FBI dans une interview de janvier 2017 au sujet de ses conversations avec l'ambassadeur de Russie.

Flynn lui-même l'a admis, plaidant coupable avant de demander plus tard de retirer son plaidoyer, et il est devenu un coopérateur clé de Mueller alors que le conseil spécial enquêtait sur les liens entre la Russie et la campagne politique de Trump en 2016.

L'action de jeudi a été rapidement adoptée par Trump, qui a inlassablement tweeté à propos de l'affaire "scandaleuse" et a déclaré la semaine dernière Flynn "exonéré". Cela pourrait également dynamiser les partisans de Trump qui ont pris pour cause le lieutenant-général de l'armée à la retraite.

Mais cela ajoutera également aux plaintes démocrates que le procureur général Barr est excessivement fidèle au président, et pourrait être une distraction pour un ministère de la Justice qui depuis des mois cherche à se concentrer sur les crimes découlant du coronavirus.

Peu de temps avant le dépôt du dossier, Brandon Van Grack, un membre de l'équipe Mueller et un vétéran du parquet dans l'affaire, s'est retiré du parquet, signe possible d'un désaccord avec la décision.

Après l'annonce de Flynn, Trump a déclaré que son ancien assistant avait toujours été "un homme innocent". Il a accusé les responsables de l'administration Obama de viser Flynn et a déclaré: "J'espère qu'un gros prix va être payé". À un moment donné, il est allé plus loin, disant de l'effort d'enquête sur Flynn: "C'est une trahison. C'est une trahison."

Dans des documents judiciaires déposés jeudi, le ministère de la Justice a déclaré qu'après avoir examiné les informations nouvellement divulguées et d'autres documents, il était d'accord avec les avocats de Flynn que son entretien avec le FBI n'aurait jamais dû avoir lieu car il n'avait pas eu de contacts inappropriés avec les Russes. L'entretien, selon le ministère, a été "mené sans aucune base d'enquête légitime".

L'avocat américain examinant l'affaire Flynn, Jeff Jensen, a officiellement recommandé de le confier à Barr la semaine dernière, la ligne de conduite vivement et publiquement recommandée par Trump, qui a nommé Barr à la tête du ministère de la Justice.

Barr a de plus en plus contesté l'enquête fédérale Trump-Russie, affirmant dans une interview télévisée le mois dernier qu'elle avait été lancée "sans aucune base". En février, il a annulé une décision des procureurs dans le cas de Roger Stone, un ami et conseiller de longue date de Trump, en faveur d'une peine recommandée plus clémente.

Jensen a déclaré dans un communiqué: << Au cours de mon examen de l'affaire du général Flynn, j'ai conclu que la bonne et juste solution était de classer l'affaire. J'ai informé le procureur général Barr de mes conclusions, je l'ai informé de ces conclusions et il a accepté. "

L'action du ministère intervient dans le cadre d'un examen interne du traitement de l'affaire et d'un effort agressif des avocats de Flynn pour contester le fondement des poursuites. Les avocats ont cité des courriels et des notes du FBI récemment divulgués la semaine dernière pour alléguer que Flynn était indûment piégé dans le mensonge lorsque des agents l'ont interrogé à la Maison Blanche quelques jours après l'investiture de Trump. Bien qu'aucun des documents ne semble contredire l'allégation centrale selon laquelle Flynn aurait menti au FBI, Trump la semaine dernière l'a déclaré "exonéré".

Le dépôt de jeudi était le dernier développement dramatique dans une affaire vieille de plusieurs années. Ces derniers mois, les avocats de Flynn ont formulé une série d'allégations concernant les actions du FBI et ont demandé de retirer son plaidoyer de culpabilité. Un juge a rejeté la plupart des demandes et n'a pas statué sur d'autres, y compris sur la demande de révocation du plaidoyer.

Plus tôt cette année, Barr a nommé Jensen, le plus haut procureur fédéral de St. Louis pour enquêter sur le traitement de l'affaire Flynn.

Dans le cadre de ce processus, le ministère de la Justice a remis aux avocats de Flynn une série d'e-mails et de notes, y compris une note manuscrite d'un haut fonctionnaire du FBI qui décrivait les délibérations internes sur le but de l'interview de Flynn: "Quel est notre objectif? Vérité / admission ou pour le faire mentir, afin que nous puissions le poursuivre ou le faire virer? " a écrit le fonctionnaire.

D'autres documents montrent que le FBI avait été préparé des semaines avant son interview avec Flynn pour abandonner son enquête sur la question de savoir s'il agissait sous la direction de la Russie. Plus tard dans le mois, cependant, comme la Maison Blanche a insisté sur le fait que Flynn n'avait jamais discuté de sanctions avec l'ambassadeur russe Sergey Kislyak, les responsables du FBI se sont inquiétés davantage des conversations de Flynn avec le diplomate et ont décidé de garder l'enquête ouverte afin qu'ils puissent l'interroger à ce sujet. Deux agents lui ont rendu visite à la Maison Blanche le 24 janvier 2017.

Mais le dossier de jeudi indique que le FBI n'avait aucune base pour continuer à enquêter sur Flynn après avoir omis de constater qu'il avait fait quelque chose de mal. Il dit qu'il n'y avait rien dans ses appels à la Russie "pour indiquer une relation inappropriée entre M. Flynn et une puissance étrangère", et qu'aucune des déclarations qu'il a faites au FBI n'avait de pertinence pour l'enquête sous-jacente pour savoir si la campagne Trump et la Russie coordonnaient illégalement.

Il cite également une incertitude interne au sein du FBI quant à savoir si Flynn avait menti, notant que les agents qui l'ont interrogé ont déclaré qu'il avait un "comportement très sûr" et que le directeur du FBI, James Comey, avait alors déclaré qu'il s'agissait d'un appel "proche".

Flynn a plaidé coupable en décembre, parmi les premiers assistants du président à admettre sa culpabilité dans l'enquête de Mueller. Il a reconnu avoir menti sur ses conversations avec Kislyak, dans lesquelles il a encouragé la Russie à ne pas riposter contre les États-Unis pour les sanctions imposées par l'administration Obama en raison de l'ingérence électorale.

Il a fourni une coopération si étendue que les procureurs ont déclaré qu'il avait droit à une peine de probation au lieu de prison.

Cependant, son audience de détermination de la peine a été brusquement écourtée après que Flynn, face à une sévère réprimande de la part du juge de district américain Emmet Sullivan, a demandé à pouvoir continuer à coopérer et à obtenir des crédits pour une peine plus clémente.

Les opinions de Flynn sur l'affaire étaient déjà exposées lorsque ses avocats de l'époque ont souligné de manière flagrante dans leur note de condamnation que le FBI ne l'avait pas averti qu'il était illégal de mentir lorsqu'ils l'ont interrogé.

Il a ensuite embauché de nouveaux avocats, dont le commentateur conservateur Sidney Powell, qui a adopté une position beaucoup plus conflictuelle envers le gouvernement. Les avocats ont accusé les procureurs d'avoir caché des documents et des preuves qui, selon eux, étaient favorables à l'affaire et ont noté à plusieurs reprises que l'un des deux agents qui avaient interrogé Flynn avait été licencié pour avoir envoyé des SMS désobligeants à propos de Trump pendant la campagne présidentielle de 2016.

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