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Manchester City de Pep Guardiola brille une lumière à travers les nuages ​​de pluie FFP

Les problèmes hors-champ de Manchester City n’ont pas nui au dossier en cours contre West Ham mercredi.

Vendredi, les nuages ​​de pluie du Financial Fair Play qui persistent depuis si longtemps sur Manchester City ont finalement éclaté.

Et pourtant, à travers la morosité incertaine et trouble – qui n'était pas complètement en désaccord avec le temps de Manchester plus tôt en cette froide journée de février – il y avait une lueur d'espoir familière.

Tout comme la pluie s'est calmée physiquement, la tempête peut également passer – du moins pour cette saison – si les preuves de mercredi dans le battement de West Ham 2-0 par City sont une chose à passer.

Les répercussions de la bombe d'une interdiction de compétition européenne de deux saisons et d'une amende de 30 millions d'euros administrée par l'UEFA pour ce que l'organisme de contrôle financier des clubs (CFCB) de l'organisation a qualifié de "violations graves" de son FFP sont encore loin d'être ressenties.

Notamment parce que c'est une décision qui déclenche à peine la guerre, et encore moins y met fin. City a proposé une réfutation immédiate, niant tout acte répréhensible et ayant l'intention de porter leur recours devant le Tribunal arbitral du sport.

Plus de lignes de bataille ont été tracées lorsque le directeur général Ferran Soriano a insisté sur le fait que City avait enfreint les règles "ne sont tout simplement pas vraies", tout en insistant sur le fait que le club avait fourni des "preuves irréfutables" à la CFCB selon lesquelles il n'avait commis aucun acte répréhensible.

C'est un scénario qui se poursuivra pendant un certain temps.

Mais voici le truc. En fin de compte, vous pouvez avoir des questions sur la conduite financière de la ville. Tout au long du processus, vous pouvez vous sentir mal à l'aise avec les principaux moyens de défense de City, qui sont d'attaquer la validité de l'enquête de l'UEFA. Vous pouvez même remettre en question la moralité des clubs de football financés par des États riches en pétrole.

Il est bon de nourrir ces préoccupations légitimes et d'être toujours en admiration devant la machine lisse que Pep Guardiola a construite, ce que beaucoup ont suggéré ne serait pas possible dans le football anglais.

Bien sûr, le trophée de la Premier League se dirige vers Liverpool cette saison et les déficits sur le terrain de City doivent beaucoup à la décision absurde de Guardiola de ne pas remplacer Vincent Kompany, laissant la défense de City faible en nombre – le repositionnement conséquent de Fernandinho après une grave blessure au genou à Aymeric Laporte affaiblit à son tour son milieu de terrain.

Mais il y a eu des moments contre les Hammers qui nous ont rappelé ce qui a rendu City si joyeux au cours des deux précédentes saisons victorieuses.

L’intention était évidente avec une composition de départ dotée de la richesse de l’armurerie attaquante de City. David Silva et Kevin De Bruyne tirant les ficelles du milieu de terrain, Bernardo Silva a employé plus loin et Gabriel Jesus a largement utilisé dans les trois premiers – une intrigue intrigante étant donné que c'est un rôle qu'il pourrait avoir à jouer contre le Real Madrid si Raheem Sterling n'était pas en forme et celui dans lequel il a excellé lorsque le Brésil a gagné la gloire de la Copa America.

En effet, s'il n'y avait pas eu la tergiversation de Jésus, City aurait été deux fois devant en 15 minutes. West Ham est clairement venu avec l'intention d'emballer la défense et le milieu de terrain. L'intemporel David Silva a déverrouillé ce plan après seulement six minutes, jouant une balle de slider complexe sur le chemin de Jésus qui a choisi d'essayer de contourner Lukasz Fabianski plutôt que de prendre l'option favorable de tirer. Il était coupable d'un gaspillage similaire lorsque, après un jeu certes plus fortuit, il a été retrouvé par De Bruyne.

Il y avait une délicieuse simplicité dans la façon dont City a fait la percée. Un corner De Bruyne, un avant-poste dirigé par Rodri et une tête effleurée vers le poteau éloigné.

Mais le second était bien plus une marque de commerce de City sous Guardiola. Le jeu de construction complexe, le lien entre De Bruyne et son collègue génie créatif Bernardo Silva, et la finition infaillible du premier – qui continue d'être le cœur battant de cette équipe.

Le fait qu'une telle performance se soit heurtée à un côté de West Ham édenté et assemblé cherchant à se frayer un chemin à travers une bataille de relégation ne devrait que partiellement nuire à la performance que mérite City.

Des examens sévères sont évidemment à l'horizon. À savoir Madrid dans ce qui est un match crucial en huitièmes de finale de la Ligue des Champions, où vous sentez que l'atmosphère sera nettement plus hostile envers l'UEFA et qu'il faudra plus de dynamisme sur et en dehors du terrain, bien que les fans de jeu devraient être crédités à la recherche d'un appareil de Premier League réorganisé à la hâte avec peu de chevauchée dessus.

Sauf pour les brèves et un peu désagréables chants «f *** UEFA» et le chant auto-dépréciant de «City va vers le bas avec un milliard à la banque» – un clin d'œil à une chanson rivale que Manchester United avait l'habitude de narguer voisins avec – les peuplements étaient naturellement calmes et clairsemés.

Mais pour l'instant, c'était le genre de riposte dont la ville avait besoin sur le terrain au milieu de l'agitation incertaine.

La tempête du FFP est peut-être encore en train de se rassembler, mais avec Guardiola, qui a signalé son intention de rester, quel que soit le résultat de l'appel du club au TAS, il reste un sentiment que la lumière peut briller à travers les nuages ​​sombres.

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