La candidature présidentielle de Joe Biden face à un moment définitif en Caroline du Sud

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CHARLESTON, S.C. –
Une fois, tout le monde semblait penser qu'il allait gagner. Maintenant, Joe Biden ne peut pas se permettre de perdre.

En vérité, il n'est pas seul – avec Bernie Sanders en marche, ni Amy Klobuchar ni Elizabeth Warren ne peuvent se permettre de quitter la Caroline du Sud sans une solide performance à la primaire démocrate de samedi, le dernier avant que 1357 délégués ne se lèvent par semaine à partir d'aujourd'hui. Super mardi.

Mais dans un état avec une histoire de jouer avec les conventions, cela se présente comme une semaine de rupture pour Biden, l'ancien vice-président qui, il y a un an, était le premier choix de la sagesse conventionnelle parmi un domaine surpeuplé comme celui avec le meilleur chance de vaincre le président républicain Donald Trump.

"Toute la sagesse conventionnelle semble s'installer ici, dans un sens ou dans un autre", a déclaré Charles Bierbauer, ancien journaliste de CNN et doyen émérite du College of Information and Communications de l'Université de Caroline du Sud à Columbia, S.C.

C'est un État où 60% des électeurs démocrates sont noirs, une circonscription qui a longtemps favorisé Biden. Mais c'est aussi un État qui aime soutenir un vainqueur, ce que l'ex-vice-président n'était certainement pas après de lamentables projections dans l'Iowa et le New Hampshire avant de se frayer un chemin vers une respectable deuxième place au Nevada.

"Il y a une grande fierté à dire que la Caroline du Sud sélectionne les présidents", a déclaré Bierbauer. "Les Caroliniens du Sud aiment penser qu’ils font ce genre de choix importants, qu’ils ne sont pas seulement un échec dans le processus."

C'était assez clair lundi sur un campus universitaire à Charleston bordé de palmiers, où des centaines de personnes, dont beaucoup d'anciens électeurs blancs, se sont alignées tôt pour entendre le cas de Biden pour savoir pourquoi elles devraient le soutenir.

"Je pense personnellement qu'après toute la folie des trois dernières années, il est essentiel que nous, en tant que pays, élisions quelqu'un qui a de l'expérience", a déclaré Anne McGrath, une électrice de Pennsylvanie qui passe l'hiver à Charleston et qui s'est aventurée avec son mari John pour entendre Biden en personne pour la première fois.

"Pour moi, l'expérience de Washington n'est pas une mauvaise chose, et les relations internationales sont très, très importantes – nous vivons sur un marché mondial, et il a une expérience significative à cet égard."

Biden aime en effet parler de son expérience de bras droit de Barack Obama, et ce n'est pas étonnant: c'est en grande partie la raison pour laquelle il est si populaire auprès des électeurs noirs et hispaniques, a déclaré Gary Doer, qui a été ambassadeur du Canada aux États-Unis pendant l'administration Obama.

"Il a passé beaucoup de temps au coude à coude avec Obama sur de nombreuses questions très importantes pour les habitants de la Caroline du Sud, dont Obamacare", ainsi que sur les résultats de l'effort de relance après la crise économique de 2008, Doer m'a dit. Mais son charme folklorique et sérieux – Biden est un presseur de chair du premier ordre qui est beaucoup mieux en train de travailler une foule qu'il n'en parle – semble également résonner auprès des électeurs noirs.

Anthony Breaker, de Summerville, S.C., est depuis longtemps un fan de Biden, mais s'est avéré lundi pour le voir en personne pour la première fois.

"Je pense que je l'aime à cause de ses politiques – j'aime ce qu'il fait sur le changement climatique, j'aime ce qu'il fait avec les soins de santé. Je l'aime juste; c'est un gars sympathique", a déclaré Breaker.

"Je pense qu'il serait un grand président, mais nous devons, par tous les moyens, retirer M. Trump de ses fonctions."

Le discours de lundi était vintage Biden. Mic à la main, il serpentait autour de la scène, tournant souvent le dos aux caméras de télévision alors qu'il parlait en fragments de phrases disjoints ponctués de quelques mots «Voici l'affaire», «Je vous dis quoi» ou «Pas de blague», clé de la maison pointe avec un coup de doigt ou une poignée de poing.

"Qui au nom de Dieu a besoin de 100 balles, dans un clip avec une arme à feu? Qui au nom de Dieu a besoin de ça?" dit-il à un moment donné, insistant sur la nécessité de lois plus strictes sur les armes à feu.

"Nous protégeons les oies – les oies internationales – plus que nous. Les gens ne peuvent avoir que trois obus, mais vous pouvez avoir tout ce que vous voulez en termes d'armes. Et de munitions. C'est bizarre ce que nous faisons."

Biden a cependant été clair dans la formulation de son message le plus important: vaincre Trump.

"Nous sommes dans une bataille pour l'âme de l'Amérique", a-t-il déclaré.

"Ce président a fait plus pour détruire l'essence de qui nous sommes en tant que nation que n'importe quel président de l'histoire. Ce type nous a opposés les uns aux autres – ce type a donné l'impression que tout le monde de couleur, tout le monde en désaccord, tout le monde qui est musulman – il nous a divisés en fonction de la race, de la religion et de l'ethnie. "

Biden n'a mentionné aucun de ses rivaux par son nom – surprenant, étant donné qu'un nouveau sondage NBC News / Marist publié lundi lui a montré un lien statistique avec Sanders, qui semble élargir progressivement son attrait auprès des électeurs ethniques.

Mais il était clair que beaucoup de ceux qui se sont présentés lundi au College of Charleston ont soif non seulement d'un batteur Trump, mais aussi d'un consensus.

Sanders, a déclaré McGrath, ne correspond pas à cette description.

"Beaucoup de ses positions seraient très difficiles, surtout dans un Congrès divisé si les Dems ne peuvent pas saisir le Sénat", a-t-elle déclaré.

"Je souhaiterais la bienvenue à quelqu'un qui a de l'expérience de travail à travers l'allée, même si l'allée est très partisane ces jours-ci. Je ne vois pas Sanders comme ayant la circonscription à faire des compromis et à travailler ensemble, où je pense que quelqu'un comme Biden peut."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 25 février 2020

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