Biden attend les résultats de la primaire do-or-die de Caroline du Sud

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COLUMBIA, S.C. –
Joe Biden s'est battu pour sauver ses ambitions présidentielles – et freiner l'élan de Bernie Sanders – samedi alors que les électeurs de toute la Caroline du Sud ont marqué le combat pour l'investiture des démocrates.

Aucun problème de vote n'a été signalé tout au long de la journée. Les bureaux de vote à travers l'État devaient fermer à 19 heures.

Biden, l'ancien vice-président, se tournait vers le grand électorat afro-américain de Caroline du Sud pour une victoire – et un élan absolument nécessaire – avant le test beaucoup plus important du Super Tuesday en trois jours. Sa position dans la course plus large a été au mieux perturbée après des résultats décevants dans les trois compétitions avant la primaire de samedi.

Même une victoire pourrait ne pas être suffisante pour établir Biden comme l'alternative claire à Sanders alors que la course passe rapidement aux élections à haut enjeu du Super Tuesday. En plus de Sanders, Mike Bloomberg se trouve sur le chemin de Biden, l'ultra-milliardaire qui a dépensé plus d'un demi-milliard de dollars pour courtiser les électeurs dans plus d'une douzaine d'États de mars.

Alors que le monde politique attendait les résultats de la Caroline du Sud, Bloomberg a annoncé son intention de livrer un discours de trois minutes en prime time dimanche soir sur deux réseaux de télévision. La campagne n'a pas dit combien l'homme d'affaires de New York paie pour le temps d'antenne, ce qui est sans précédent au cours des dernières décennies.

James Carville, un stratège démocrate vétéran, a déclaré qu'il était probablement trop tard pour que Biden ou Bloomberg émerge comme candidat de leur parti selon les méthodes traditionnelles.

"Il ne se passera que deux choses: soit Bernie, soit négocié", a déclaré Carville.

Carville n'est pas à l'aise avec une nomination Sanders mais craint qu'une convention négociée – dans laquelle les chefs de parti ou les délégués dans les combats au sol et les négociations décident le candidat après qu'aucun candidat n'amasse suffisamment de délégués dans la primaire – infligerait également de graves dommages au parti. . "C'est juste difficile pour moi de voir au-delà des deux options", a-t-il déclaré.

Biden était confiant samedi. En visitant un bureau de vote à Greenville, il a déclaré:

"Ce serait un bon début pour entrer dans le Super Tuesday et faire vraiment bien", a déclaré Biden aux journalistes. "Écoutez, je suis très optimiste. Je suis optimiste pas seulement aujourd'hui; je suis optimiste quant à l'ensemble du processus."

Mais Sanders était déjà en train de jeter un œil au Super Tuesday, pariant qu'il peut amasser une avance de délégués majeurs lorsque 14 États et un territoire américain voteront en seulement trois jours. Après deux victoires consécutives et une égalité en tête dans l'Iowa, la confiance du sénateur du Vermont, âgé de 78 ans, monte en flèche.

Sanders passait la période précédant le Super Tuesday à faire campagne dans les États d'origine de deux rivaux démocrates majeurs, pariant qu'il peut marquer un coup de grâce à double coup – ou du moins limiter la taille de leurs victoires.

Dans un jeu de puissance, Sanders a organisé samedi un rassemblement de midi dans le centre-ville de Boston, faisant campagne au cœur du territoire politique de l'alliée libérale Elizabeth Warren. S'adressant à une foule de milliers de personnes dans le Boston Common, Sanders a déclaré que son succès au primaire démocrate signifie que "l'établissement devient très nerveux" – mais n'a pas prédit la victoire en Caroline du Sud.

À la veille du Super Tuesday, Sanders organisera un concert au Minnesota, où la sénatrice Amy Klobuchar attend sa première victoire.

Le conseiller principal Jeff Weaver a déclaré que Sanders recherchait agressivement les délégués, notant que l'expérience de leur campagne lors de la primaire de 2016 contre Hillary Clinton leur avait appris que tout candidat qui termine le Super Tuesday avec un avantage important pour les délégués sera difficile à attraper.

"Je suis convaincu que nous allons faire très, très bien à travers le pays", a déclaré Weaver à propos des quatre prochains jours. Il a également cherché à minimiser l'importance de la Caroline du Sud, où "Biden devrait gagner".

"Pour le vice-président, il a besoin d'une victoire extraordinairement importante en Caroline du Sud afin de convaincre les gens qu'il va pouvoir tenir la distance", a-t-il déclaré.

Trump surveillait également le concours démocrate.

Vendredi, lors d'un rassemblement à North Charleston, le président républicain a demandé à la foule si Biden ou Sanders seraient le meilleur adversaire démocrate pour lui.

"Je pense que Bernie est plus facile à battre", a déclaré Trump.

Le public semblait d'accord, applaudissant la mention de Sanders et huant la mention de Biden. Certains chefs d'État du GOP ont même exhorté les électeurs républicains à participer à la primaire démocrate de samedi et à voter pour Sanders.

Pourtant, l'élection primaire des démocrates en 2020 est loin d'être une course à deux.

En Caroline du Sud, l'activiste milliardaire Tom Steyer a dépensé plus de 19 millions de dollars en publicité télévisée – plus que tous les autres candidats réunis – dans sa quête de sa première place en quatre concours. Samedi, au siège de sa campagne d'État, Steyer a déclaré qu'il se sentait optimiste avant le vote et qu'il envisageait des voyages en Alabama et au Texas, deux États du Super Tuesday.

Ne cédant rien, Pete Buttigieg se bat pour prouver qu'il peut construire une coalition multiraciale. Et avec l'aide de super PAC, Warren et Klobuchar ont juré de continuer à avancer, peu importe comment ils finiront samedi.

Bloomberg n'est pas en compétition en Caroline du Sud, mais il a battu des records de dépenses après avoir investi des centaines de millions de dollars dans la publicité du Super Tuesday soutenue par une horde d'employés rémunérés dans pratiquement tous les États du pays. Il pourrait émerger comme l'alternative la plus forte de Sanders dans les prochains jours, ou il pourrait involontairement aider Sanders en divisant le vote anti-Sanders.

Pourtant, samedi marque la dernière chance de Biden, sa meilleure chance de briller.

Biden a accumulé beaucoup plus de recommandations que ses rivaux tout au long de l'année, et il a ajouté un autre grand nom d'un état du Super Tuesday, Virginia Sen. Tim Kaine, vendredi. Cela est venu deux jours après avoir obtenu l'approbation du représentant de la Caroline du Sud James Clyburn.

Le conseiller principal de Biden, Symone Sanders, a cessé d'appeler le «  pare-feu '' de Caroline du Sud et l'a plutôt appelé un «  tremplin '', à l'image de la manière dont l'État a stimulé les aspirations présidentielles de Barack Obama en 2008 et de Clinton en 2016.

Ce sentiment a été repris samedi par l'ancien conseiller principal d'Obama, David Axelrod, qui a déclaré qu'une grande victoire de Biden en Caroline du Sud pourrait lui donner un coup de pouce Super Tuesday qui pourrait forcer plusieurs candidats à réfléchir rapidement à l'opportunité de procéder, y compris Bloomberg.

"Si Biden gagne par une large marge, cela se traduira par une journée plus longue pour lui mardi", a déclaré Axelrod. "Et s'il bat Bloomberg d'une marge significative mardi, Bloomberg devra considérer ce qu'il fait ici."

En effet, la Caroline du Sud représente bien plus que le quatrième État du calendrier primaire des démocrates, qui dure plusieurs mois.

Il sert de premier test majeur de la force des candidats avec les électeurs afro-américains, qui seront critiques à la fois aux élections générales et le reste de la saison primaire.

Environ trois personnes sur 10 en âge de voter en Caroline du Sud sont noires, selon les données du recensement.

À court terme, le Super Tuesday présente une poignée d'États du Sud, comme l'Alabama, l'Arkansas et la Caroline du Nord, où le vote afro-américain sera décisif. Et à plus long terme, le candidat démocrate ultime aura du mal à vaincre Trump à moins qu'il ne suscite plus d'enthousiasme chez les électeurs noirs qu'il y a quatre ans.

Alors que la technologie de vote était une préoccupation dans deux des trois derniers concours principaux, la Caroline du Sud utilise un large éventail de technologies de vote qui présentent des défis uniques.

L'élection de samedi en Caroline du Sud marque le premier test à l'échelle de l'État de sa nouvelle flotte de machines à voter électroniques, une mise à niveau de 50 millions de dollars d'un ancien système vulnérable qui n'avait aucun dossier papier des votes individuels. Les nouvelles machines produisent un dossier papier qui peut être vérifié par l'électeur et vérifié après l'élection pour détecter tout dysfonctionnement ou manipulation.

Les peuples ont rapporté de New York. Les rédacteurs d'Associated Press Will Weissert à Washington et Virginia Beach, Virginie, et Thomas Beaumont à Columbia et Charleston, Caroline du Sud, ont contribué à ce rapport.

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