La Turquie ouvre ses portes à l'Europe alors que les migrants se rassemblent à la frontière

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REYHANLI, TURQUIE –
Le président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan, a déclaré que les frontières de son pays avec l'Europe étaient ouvertes samedi, mettant à exécution une menace de longue date de laisser des réfugiés sur le continent alors que des milliers de migrants se rassemblaient à la frontière avec la Grèce.

L'annonce d'Erdogan selon laquelle la Turquie autorise les réfugiés et les migrants à quitter le pays a marqué un changement radical par rapport à la politique actuelle et une tentative apparente de faire pression sur l'Europe.

Cela s'est produit au milieu d'une escalade militaire dans la province d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, qui a forcé des centaines de milliers de civils syriens à fuir les combats entre les forces gouvernementales syriennes en marche soutenues par la Russie et les combattants rebelles soutenus par la Turquie.

Le déplacement massif à Idlib a soulevé la possibilité que la Turquie soit soumise à une pression internationale croissante pour ouvrir sa frontière désormais scellée avec la Syrie et offrir un refuge à des civils syriens désespérés.

"Nous ne pouvons pas gérer une nouvelle vague de migration", a déclaré Erdogan samedi, dans une référence apparente à la crise humanitaire croissante à Idlib. Près de 950 000 civils déplacés ont été poussés vers la frontière syro-turque dans un froid hivernal.

Erdogan a déclaré que la Turquie ne ferait pas obstacle aux réfugiés et migrants déjà dans le pays qui espèrent se diriger vers l'Europe.

"Nous ne fermerons pas les portes aux réfugiés", a-t-il dit. "L'Union européenne doit tenir ses promesses. Nous ne sommes pas obligés de prendre en charge et de nourrir autant de réfugiés."

Dans le cadre d'un accord de 6 milliards d'euros en 2016, la Turquie a accepté d'endiguer la vague de réfugiés en Europe en échange d'une aide financière après que plus d'un million de personnes soient entrées en Europe en 2015. Depuis, elle a accusé l'UE de ne pas avoir respecté l'accord. Erdogan a fréquemment menacé "d'ouvrir les portes" et d'autoriser les réfugiés et les migrants à se rendre en Europe à moins qu'un soutien international supplémentaire ne soit fourni.

Le ministère allemand des Affaires étrangères a déclaré qu'il était en contact avec d'autres gouvernements à ce sujet et a supposé et s'attend à ce que l'accord UE-Turquie soit respecté.

Depuis qu'il a saisi le territoire des forces kurdes dans une autre partie de la Syrie en octobre, Erdogan a également suggéré de réinstaller au moins un million de réfugiés syriens de Turquie dans cette région du nord-est. Cependant, ses efforts pour obtenir le financement d'un tel programme ont été rejetés par les gouvernements européens. Des groupes humanitaires ont déclaré qu'il était encore trop dangereux de renvoyer des réfugiés en Syrie.

La Turquie accueille actuellement plus de 3,5 millions de réfugiés syriens, et de nombreux autres fuyant la guerre et la pauvreté en Asie, en Afrique et au Moyen-Orient l'utilisent comme poste de transit et point de transit pour rejoindre l'Europe, généralement via la Grèce voisine.

Les migrants ont joué un jeu de chat et de souris avec les patrouilles frontalières grecques du vendredi au samedi, les autorités grecques tirant des gaz lacrymogènes pour repousser les tentatives de la foule de franchir la frontière. Les autorités grecques ont déclaré que les migrants avaient lancé au moins 20 cartouches de gaz lacrymogène vers la frontière du côté turc.

Vendredi, des responsables grecs ont arrêté 66 migrants, dont 17 ont été condamnés à 3,5 ans de prison pour entrée illégale dans le pays. Tous afghans, ce sont les premiers migrants condamnés pour entrée illégale depuis 2014. Samedi, la Grèce a arrêté 70 autres migrants qui tentaient de franchir la frontière depuis la Turquie.

Certains migrants ont creusé des trous dans la clôture, et quelques-uns ont réussi à passer. Ils se sont réfugiés pendant la nuit dans des bâtiments abandonnés ou de petites chapelles dans la campagne grecque avant de commencer à marcher vers les villes du nord.

D'autres traversaient la côte turque vers les îles grecques voisines.

La Grèce a annoncé qu'elle envoyait des renforts de police et de l'armée à sa frontière terrestre et renforçait les contrôles le long de la frontière maritime, où 52 garde-côtes et navires de la marine patrouillaient.

Le ministre de la Protection des citoyens, Michalis Chrisochoidis, s'est rendu à la frontière et a qualifié la situation de "difficile et désagréable".

"Des milliers de malheureux s'entassent à notre frontière; ils ne sont pas venus ici de leur propre gré", a-t-il dit. "Ils sont poussés, repoussés et utilisés par notre pays voisin, la Turquie." Le ministre a insisté sur le fait que personne sans documents de voyage légaux ne serait autorisé à traverser.

Le discours d'Erdogan samedi à Istanbul a été la première annonce claire que les migrants seraient autorisés à tenter de traverser la frontière, après qu'un porte-parole du ministère des Affaires étrangères eut lancé l'idée jeudi, incitant la première vague de migrants à se diriger vers la frontière.

Elle survient alors que les tensions montaient en flèche entre la Turquie et la Syrie. Plus de 55 soldats turcs ont été tués depuis que la Turquie a commencé à envoyer des renforts dans les zones tenues par les rebelles en Syrie au début du mois. Des milliers de soldats turcs sont déployés dans la province syrienne d'Idlib, qui est dominée par des militants liés à Al-Qaida.

Vendredi soir, le ministère turc de la Défense a déclaré qu'un de ses soldats avait été tué et deux autres blessés par des bombardements du gouvernement syrien. Il s'agit du dernier décès après une frappe aérienne meurtrière qui a fait 33 morts plus tôt cette semaine.

Kamal Alam, analyste militaire spécialisé en Turquie et en Syrie, a déclaré que la frustration de la Turquie d'être "laissée tranquille" par ses alliés de l'OTAN en Syrie avait été exacerbée par les 33 morts.

"Bien qu'il soit membre de l'OTAN, sur le terrain, personne ne soutient la position de la Turquie. La Turquie dit à l'Europe" Si vous nous laissez tranquilles et ne nous aidez pas, nous allons amener la guerre à votre porte ".

—— Kantouris a signalé à Kastanies, Grèce. Elena Becatoros à Athènes a contribué à ce rapport.

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