Le Liban suspend le paiement de 1,2 milliard de dollars de prêts

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Beyrouth –
Le Premier ministre libanais a déclaré samedi que le gouvernement suspendrait le paiement de 1,2 milliard de dollars de prêts, marquant ainsi le premier défaut de paiement de la dette souveraine du pays touché par la crise.

Hassan Diab a fait cette annonce dans un discours télévisé au peuple libanais, affirmant que le pays tentera de restructurer sa dette massive. L'Eurobond de 1,2 milliard de dollars arrive à échéance lundi.

Le défaut marque un nouveau chapitre de la crise et pourrait avoir de graves répercussions sur le petit pays, risquant des poursuites judiciaires par les prêteurs qui pourraient aggraver et pousser l'économie libanaise vers l'effondrement financier. La monnaie a déjà perdu jusqu'à 60% de sa valeur sur le dollar sur le marché noir et les banques ont imposé des contrôles de capitaux paralysants sur les retraits et les transferts d'espèces.

M. Diab a déclaré que la dette du Liban atteignait 90 milliards de dollars ou 170% du PIB, ce qui en fait l'un des plus élevés au monde. Il a ajouté que la dette totale et les intérêts que le Liban a dû rembourser en 2020 sont de 4,6 milliards de dollars

"La dette du Liban est plus importante que ce que le pays peut supporter", a-t-il dit.

M. Diab a déclaré que les réserves de devises étrangères du Liban "ont atteint un stade critique", ce qui a conduit le gouvernement à suspendre le paiement de sa dette afin qu'il puisse continuer à fournir des produits de base au peuple libanais.

"La décision de suspendre le paiement est le seul moyen de stopper l'attrition et de protéger nos intérêts nationaux, tout en lançant un programme de réforme complet", a déclaré Diab.

Le gouvernement de Diab, âgé de 6 semaines, est aux prises avec une grave crise financière et économique qui a provoqué des mois de protestations et une confiance accrue dans le système bancaire libanais. La question de l'opportunité d'effectuer le paiement de 1,2 milliard de dollars des euro-obligations a été l'une des premières décisions difficiles que son cabinet a dû prendre.

Les opinions au Liban sont partagées sur le fait de payer ou non. Les banques locales, qui sont le principal prêteur de l'État, disent que les obligations devraient être payées à temps pour protéger la réputation du pays. Pour d'autres, la diminution des réserves de devises de la banque centrale devrait être économisée pour importer du blé, du carburant et des médicaments dans les prochains mois.

Le Liban a souffert ces dernières années d'un manque de croissance économique, d'un chômage élevé et d'une baisse des entrées de devises fortes en provenance de l'étranger, mais la crise financière a éclaté après des manifestations à l'échelle nationale contre une corruption généralisée et des décennies de mauvaise gestion par la classe politique au pouvoir qui ont englouti le pays en octobre. .

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