Des résultats décevants placent la campagne Sanders à la croisée des chemins

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CRÊME PHILADELPHIA —
Bernie Sanders a le choix.

Le visage du flanc d'extrême gauche des démocrates regarde soudain un imposant mur d'opposition de son propre parti, un appel urgent à s'unir contre le président américain Donald Trump et un désavantage croissant pour les délégués.

Et aussi improbable que cela puisse paraître moins de deux semaines après avoir perdu son statut de leader, Sanders est maintenant obligé de se demander s'il continuera son combat de plus en plus difficile pour la nomination présidentielle du Parti démocrate en 2020.

Le sénateur du Vermont ne s'est pas adressé publiquement à ses partisans mardi soir après avoir subi une défaite primaire dévastatrice au Michigan et des pertes décisives au Missouri et au Mississippi. Il a plutôt été recroquevillé chez lui, dans le Vermont, après avoir été contraint d'annuler un rassemblement à Cleveland en raison de préoccupations concernant le nouveau coronavirus.

Dans le même temps, le principal rival Joe Biden a célébré à Philadelphie, entouré de personnel de campagne étourdi sirotant de la bière. Dans son discours de victoire, il a invité ses rivaux, même les partisans de Sanders, à rejoindre sa coalition.

"Cette campagne décolle", a déclaré Biden. Après le discours, des dizaines de membres du personnel ont fait irruption dans une soirée de danse impromptue.

Les campagnes Biden et Sanders vont peut-être dans des directions opposées, mais une sortie de Sanders dans les prochains jours serait une surprise. Le socialiste démocrate de 78 ans n'est rien si ce n'est prêt à affronter l'establishment politique contre toute attente. Il y a quatre ans, sous une pression similaire dans un affrontement primaire contre Hillary Clinton, Sanders a combattu pendant des mois avant de finalement soutenir Clinton en juillet.

Le désir désespéré des démocrates de vaincre Trump pourrait cependant changer son calcul en 2020. Si Sanders devait sortir bientôt, il pourrait épargner aux démocrates des mois d'une lutte primaire désordonnée et coûteuse. Mais un départ anticipé priverait également les partisans les plus passionnés des démocrates, y compris de nombreux jeunes, du seul homme qui incarne le changement radical dont ils rêvent. Et il y a lieu de se demander s'ils se rallieraient à Biden.

Alors que la confiance de l'ancien vice-président augmentait, les principaux alliés de Sanders ont reconnu que sa campagne était confrontée à une menace existentielle.

"Bernie Sanders a pour mandat de ne pas abandonner le mouvement. Il doit rester dans cette course, quoi qu'il en soit", a déclaré RoseAnn DeMoro, ancienne directrice exécutive de National Nurses United et confidente de Sanders. "Les héros ne sont pas faits, ils sont acculés. Il est acculé."

L'alliée la plus éminente de Sanders au Congrès, la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez, n'a pas pu cacher sa déception.

"Il n'y a pas de sucre. Ce soir est une nuit difficile", a-t-elle déclaré dans un post Instagram. "Ce soir est une nuit difficile pour le mouvement dans son ensemble. Ce soir est une nuit difficile sur le plan électoral."

Il y avait des inquiétudes avant même la fermeture des bureaux de vote mardi soir. Sentant le désastre, le comité de la campagne du changement progressif a publié un communiqué dans l'après-midi appelant Sanders à ne pas abandonner – ou du moins pas avant le débat de ce dimanche.

"Pour vaincre Trump, notre candidat doit prouver qu'il peut tenir la distance, et cela ne signifie pas un couronnement rapide de Biden", a déclaré la porte-parole du PCCC, Maria Langholz. "Gagner ou perdre ce soir, Bernie devrait rester dans la course au plus tôt jusqu'au 15 mars."

Pourtant, Sanders était de plus en plus isolé dans son parti face à un calendrier primaire qui ne deviendra pas plus facile la semaine prochaine alors que quatre autres États voteront. Aucun d'eux n'est plus grand que la Floride, dont l'équipe Sanders s'inquiète depuis longtemps en privé.

Le sénateur de trois mandats a obtenu sa première approbation du Congrès en près de trois semaines mardi. Biden, en comparaison, a obtenu près de 50 mentions du Congrès au cours des 11 derniers jours.

Et au-delà des élus, l'infrastructure du parti a commencé à s'aligner derrière Biden de manière plus formelle à la suite de son deuxième fort consécutif mardi.

Le chef du super PAC le plus puissant de la politique démocratique, Priorities USA, a prêté allégeance à Biden dans le cadre de sa dernière victoire.

"Les calculs sont maintenant clairs. Joe Biden va être le candidat démocrate à la présidence", a tweeté le président de Priorités Guy Cecil, jurant que son organisation ferait "tout ce qui est en son pouvoir pour l'aider à vaincre Donald Trump en novembre".

Il a ajouté: "J'espère que d'autres se joindront à nous dans le combat."

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