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L’OMS déclare officiellement une pandémie et dénonce les «niveaux d’inaction alarmants»

La propagation de COVID-19 dans le monde a dépassé le point de non-retour, selon l’Organisation mondiale de la santé. Mercredi, l’OMS a officiellement déclaré que la flambée de maladie causée par un nouveau coronavirus était une pandémie, la deuxième survenue au 21e siècle. Pendant ce temps, les États-Unis se démènent pour rendre les tests de dépistage du virus plus largement disponibles.

Pas plus tard que lundi, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a mis en garde contre l’utilisation du mot pandémie pour décrire l’épidémie, même si certains experts en santé publique et plusieurs organes de presse argumenté qu’il avait clairement atteint ce point. À l’époque, Tedros et d’autres responsables de l’OMS ont déclaré qu’il était encore possible d’empêcher le COVID-19 de se propager hors de contrôle à travers le monde, citant plusieurs pays tels que la Corée du Sud et la Chine qui ont réussi à réduire considérablement les nouveaux cas ces derniers jours. et semaines.

Mais compte tenu de l’aggravation de la situation et de l’absence de réponse ferme de nombreux pays, l’OMS a apparemment changé d’avis.

« L’OMS a évalué cette flambée 24h / 24 et nous sommes profondément préoccupés à la fois par les niveaux alarmants de propagation et de gravité, et par les niveaux alarmants d’inaction », a déclaré mercredi Tedros lors d’un point de presse. «Nous avons donc estimé que COVID-19 peut être qualifié de pandémie.»

Au 11 mars, il y avait eu plus de 120 000 cas documentés de COVID-19 et plus de 4 200 décès, répartis dans au moins 114 pays. Et tandis que la majeure partie de ces cas se trouvent toujours en Chine (80 000), où l’épidémie a commencé en décembre dernier, de nouveaux cas et des épidémies prolongées ailleurs montent en flèche. L’Italie et l’Iran ont tous deux plus de 9 000 cas déclarés, tandis que l’Espagne a signalé son premier pic important de cas cette semaine. La Turquie, qui borde l’Iran et une demi-douzaine d’autres pays du Moyen-Orient avec COVID-19, a également signalé leur premier cas mercredi, après des semaines de déni, il était entré dans leurs frontières.

Bien que le taux de mortalité lié au COVID-19 ne soit pas aussi élevé que celui d’autres pandémies historiques, telles que la peste noire, il pourrait tout de même s’avérer plus meurtrier que la pandémie de grippe de 2009, qui a peut-être tué jusqu’à la moitié millions de personnes dans le monde. Les estimations de son taux de mortalité varient de 3,4% dans le monde à 0,5% en Corée du Sud, où la maladie a été méticuleusement suivie grâce à un dépistage à grande échelle de la population. Mais même cette fourchette basse rendrait le COVID-19 plusieurs fois plus mortel que la grippe saisonnière, alors qu’environ 20% des victimes seraient avoir une maladie respiratoire grave.

Ce qui est certain, c’est que les choses continueront de s’aggraver dans un avenir prévisible.

Dans les jours et les semaines à venir, nous nous attendons à voir le nombre de cas de COVID-19, le nombre de décès et le nombre de pays touchés augmenter encore plus », a déclaré Tedros.

L’un des pays où la situation n’est pas claire est les États-Unis, qui ont signalé plus de 1 000 cas et 29 décès mercredi matin. La capacité de test du pays est pratiquement inexistante depuis des semaines, avec seulement des milliers de personnes testées pour le virus lundi (la Corée du Sud, qui est beaucoup plus petite que les États-Unis, avait déjà testé 140 000 habitants la semaine dernière).

Mercredi, Reuters signalé que la Maison Blanche a ordonné aux responsables de la santé de classer les discussions sur le nouveau coronavirus – un signe inquiétant que l’administration Trump limite les informations disponibles pour les agents de santé publique et le grand public.

Les responsables de la santé des Centers for Disease Control and Prevention ont également Raconté Le Congrès a annoncé mercredi qu’ils développent actuellement des tests sanguins qui peuvent être utilisés pour dépister le virus, même s’ils ne présentent aucun symptôme. Mais la date à laquelle ces programmes de surveillance seront opérationnels sera toujours une question ouverte.

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