Pentagone: les États-Unis frappent un groupe soutenu par l'Iran qui a frappé une base irakienne

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WASHINGTON –
Les États-Unis ont lancé des frappes aériennes en Irak, ciblant les miliciens chiites soutenus par l'Iran, soupçonnés d'être responsables de l'attaque à la roquette qui a tué et blessé des troupes américaines et britanniques dans une base au nord de Bagdad, a déclaré le Pentagone.

Des responsables américains ont déclaré que plusieurs frappes par des avions de chasse américains avaient frappé jeudi cinq endroits et visaient principalement des installations d'armes du Kataib Hezbollah en Irak. Un communiqué du ministère de la Défense a déclaré que les frappes ciblaient cinq installations de stockage d'armes "afin de dégrader considérablement leur capacité à mener de futures attaques".

Les frappes ont marqué une escalade rapide des tensions avec Téhéran et ses groupes mandataires en Irak, deux mois seulement après que l'Iran eut mené une attaque massive de missiles balistiques contre les troupes américaines dans une base en Irak. Ils sont venus quelques heures seulement après que les principaux dirigeants de la défense américaine ont menacé de représailles pour l'attaque à la roquette de mercredi, indiquant clairement qu'ils savaient qui l'avait fait et que les assaillants seraient tenus pour responsables.

"Les États-Unis ne toléreront pas les attaques contre notre peuple, nos intérêts ou nos alliés", a déclaré le secrétaire à la Défense, Mark Esper. "Comme nous l'avons démontré ces derniers mois, nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour protéger nos forces en Irak et dans la région."

La déclaration du Pentagone indique que les installations touchées lors des frappes de précision ont été utilisées pour stocker des armes utilisées pour cibler les forces américaines et de la coalition. Il a qualifié la contre-attaque de «défensive, proportionnelle et en réponse directe à la menace» posée par les milices chiites soutenues par l'Iran.

Les responsables américains ont déclaré que les lieux des frappes se situaient en grande partie dans la région de Bagdad. Un responsable américain a déclaré qu'il y avait eu deux frappes à Jurf al-Sakher, une à Karbala, une à Al-Musayib et une à Arab Nawar Ahmad. Le responsable a déclaré que les pertes attendues aux États-Unis seraient inférieures à 50, et a déclaré que l'effort principal était de frapper les armes.

Les responsables se sont prononcés sous couvert d'anonymat car certains détails sur les opérations n'avaient pas encore été rendus publics.

Un responsable des Unités paramilitaires de mobilisation populaire a déclaré à l'Associated Press que deux membres de la police fédérale irakienne avaient été tués à Jurf al-Sakher. Une déclaration militaire irakienne a déclaré que "l'agression" aérienne avait eu lieu à 1 h 15 dans les régions de Jurf al-Sakher, Al-Musayib, Najaf et Alexandrie au siège des unités de mobilisation populaire, des régiments d'urgence et des commandos de la 9e division de l'armée irakienne.

Esper a déclaré jeudi à des journalistes du Pentagone que le président Donald Trump lui avait donné le pouvoir de prendre toutes les mesures qu'il jugeait nécessaires.

"Nous allons faire un pas à la fois, mais nous devons tenir les auteurs responsables", a déclaré Esper. "Vous ne pouvez pas tirer sur nos bases et tuer et blesser des Américains et vous en tirer."

À la Maison Blanche, Trump avait également laissé entendre qu'un contre-coup américain pourrait arriver, disant aux journalistes: "Nous verrons quelle est la réponse." Et le général de l'armée Mark Milley, président de l'état-major interarmées, a déclaré aux journalistes du Pentagone que les États-Unis savent "avec un degré de certitude élevé" qui a lancé l'attaque.

Sur Capitol Hill plus tôt dans la journée, le général de marine Frank McKenzie, le commandant américain en chef pour le Moyen-Orient, a déclaré aux sénateurs que la mort des troupes américaines et de la coalition avait créé une "ligne rouge" pour les États-Unis, mais a déclaré qu'il ne pensait pas que l'Iran a "une bonne compréhension de l'endroit où se trouve notre ligne rouge."

Interrogé pour savoir si une contre-attaque pourrait inclure une frappe à l'intérieur de l'Iran, Esper a déclaré: "Nous nous concentrons sur le groupe qui, selon nous, a perpétré cela en Irak."

Deux soldats américains et un militaire britannique ont été tués et 14 autres membres du personnel blessés lorsque 18 roquettes ont touché la base mercredi. L'armée américaine a déclaré que les roquettes Katyusha de 107 mm avaient été tirées d'un lanceur de camion qui avait été trouvé par les forces de sécurité irakiennes près de la base après l'attaque.

Les responsables américains n'ont pas déclaré publiquement quel groupe, selon eux, a lancé l'attaque à la roquette, mais Kataib Hezbollah, une milice chiite soutenue par l'Iran, en est probablement l'auteur. Et les frappes américaines, qui se sont produites au milieu de la nuit en Irak, ont visé ce groupe.

Kataib Hezbollah était responsable d'une attaque à la roquette fin décembre sur une base militaire à Kirkouk qui a tué un entrepreneur américain, provoquant des frappes militaires américaines en réponse.

Cela a conduit à son tour à des manifestations à l'ambassade des États-Unis à Bagdad. Ils ont été suivis le 3 janvier par une frappe aérienne américaine qui a tué le plus puissant officier militaire iranien, le général Qassem Soleimani, et Abu Mahdi al-Muhandis, un chef des milices soutenues par l'Iran en Irak, dont Kataib Hezbollah est membre. En réponse au meurtre de Soleimani, l'Iran a lancé une attaque massive de missiles balistiques le 8 janvier sur la base aérienne d'al-Asad en Irak, qui a causé des lésions cérébrales traumatiques à plus de 100 soldats américains.

Jeudi matin, McKenzie a déclaré au Comité sénatorial des services armés que le meurtre de Soleimani et l'augmentation des troupes et des actifs américains dans la région avaient clairement indiqué à l'Iran que les États-Unis y défendraient leurs intérêts. Il a déclaré que les États-Unis avaient rétabli un niveau de dissuasion pour les attaques d'État contre État de l'Iran.

Cependant, il a déclaré: "Ce qui n'a pas été changé, c'est leur désir continu d'opérer indirectement par le biais de leurs mandataires. C'est un domaine beaucoup plus difficile à dissuader".

Jeudi, Esper et Milley ont déclaré avoir parlé à leurs homologues britanniques de l'attaque, mais ont refusé de fournir des détails.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi aucune des roquettes n'avait été interceptée, Milley a répondu qu'il n'y avait aucun système sur la base capable de se défendre contre ce type d'attaque.

Il a également déclaré que les 14 blessés étaient un mélange de troupes américaines et alliées ainsi que de sous-traitants, et qu'ils seront également surveillés pour d'éventuelles lésions cérébrales traumatiques à la suite des explosions.

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L'écrivain Associated Press Qassim Abdul-Zahra à Bagdad a contribué à ce rapport.

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