Comme prévu, la coalition dirigée par les États-Unis se retire de la 2e base irakienne

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QAYARA AIR BASE, IRAK –
Jeudi, la coalition dirigée par les États-Unis a commencé à se retirer d'une deuxième base en Irak, conformément au retrait prévu des troupes, quelques heures après que deux roquettes ont frappé la zone verte fortement fortifiée de Bagdad.

L'attaque dans la capitale irakienne, siège du gouvernement et siège de l'ambassade américaine, était la première après une brève accalmie de violence au début du mois. Les responsables irakiens ont également déclaré que les États-Unis avaient renouvelé une levée de sanctions permettant à l'Iraq d'importer du gaz et de l'électricité essentiels d'Iran, mais avec un délai plus court.

Le retrait de l'aérodrome de Qayara dans le nord de l'Irak est conforme aux plans de retrait des bases en Irak et de consolidation des forces de la coalition à Bagdad et à la base aérienne d'Ain al-Asad dans le désert occidental du pays. Le plan est en préparation depuis la fin de l'année dernière, a déclaré la semaine dernière un haut responsable militaire de la coalition, et s'est accéléré lorsque les forces irakiennes ont prouvé qu'elles étaient capables de faire face à la menace de l'État islamique avec une aide limitée de la coalition.

Le porte-parole de la coalition, Myles Caggins, a déclaré que plusieurs centaines de soldats quitteraient la base de Qayara dans les prochains jours et que 1 million de dollars de biens seraient transférés au gouvernement irakien lors de la cérémonie de passation de pouvoir. La semaine dernière, les troupes de la coalition se sont retirées de la base d'al-Qaim à la frontière avec la Syrie.

"Notre partenariat se poursuit avec les forces de sécurité irakiennes, mais à l'avenir, vous verrez moins de troupes de la coalition dans moins d'endroits avec moins de bases", a déclaré Caggins.

La France a déclaré mercredi soir qu'elle retirerait toutes ses forces militaires d'Irak, citant la nécessité pour les forces françaises d'aider à combattre le nouveau coronavirus chez elles. Caggins a toutefois déclaré que seuls les formateurs français étaient rentrés chez eux par crainte de coronavirus et que la France continuait de fournir des conseillers et un soutien aérien.

"Nous pensons que dans un certain temps, peut-être quelques semaines, les entraîneurs français reviendront", a-t-il déclaré.

Dans l'attaque de la zone verte, les deux projectiles ont frappé près du Commandement des opérations de Bagdad, qui coordonne la police et les forces militaires irakiennes, a indiqué le communiqué militaire. Le centre de commandement est à quelques centaines de mètres de l'ambassade américaine, qui est régulièrement la cible d'attaques à la roquette.

Il n'y a pas eu de victime, selon un responsable de la sécurité irakien, qui a parlé sous couvert d'anonymat conformément à la réglementation.

Aucune roquette n'a été tirée sur la zone verte depuis mardi dernier, lorsque trois personnes ont touché une zone près de l'ambassade. Il s'agissait de la quatrième attaque à la roquette en l'espace d'une semaine visant les intérêts américains en Irak, après des attaques contre le camp d'entraînement de Basmaya et deux attaques distinctes contre le camp Taji. Les deux bases sont proches de la capitale irakienne.

La première attaque contre le camp Taji a tué trois militaires de la coalition, dont deux américains. Cela a déclenché des frappes aériennes américaines contre ce que Washington a déclaré être principalement des installations d'armes appartenant au Kataib Hezbollah, la milice irakienne soutenue par l'Iran, soupçonnée d'être responsable de l'attaque.

Cependant, l'armée irakienne a déclaré que ces frappes aériennes avaient tué cinq membres des forces de sécurité et un civil, tout en blessant cinq combattants des Forces de mobilisation populaire, une organisation faîtière comprenant un éventail de milices irakiennes, dont certains groupes soutenus par l'Iran.

Les milices irakiennes soutenues par l'Iran ont juré de se venger des attaques.

L'attaque de jeudi matin est intervenue alors que le couvre-feu imposé par l'État pour contenir la propagation du nouveau coronavirus a été prolongé pour la deuxième fois jusqu'au 11 avril, selon un communiqué du cabinet irakien. Le verrouillage effectif interdit les grands rassemblements publics et a fermé toutes les entreprises, sauf celles essentielles comme les pharmacies et les supermarchés.

Un communiqué de l'armée irakienne a indiqué qu'il appliquait le couvre-feu en affectant des unités de l'armée pour aider les forces de police dans la rue et pour boucler les zones en cas de flambée de cas de virus.

Pendant ce temps, trois responsables irakiens ont déclaré que les États-Unis continueraient de laisser l'Irak importer du gaz provenant de l'Iran voisin sans faire face aux sanctions américaines. Mais les responsables ont déclaré que Washington a réduit le délai dans lequel l'Irak devra prouver qu'il progresse vers l'indépendance énergétique.

Il n'y a eu aucune confirmation immédiate de la part des autorités américaines.

La dernière dérogation a été accordée le 13 février pour une période de 45 jours. Les responsables ont déclaré avoir reçu jeudi des informations de la part des autorités américaines selon lesquelles la prochaine dérogation expirerait dans 30 jours. Les États-Unis ont appliqué des sanctions sévères à l'Iran qui punissent tout pays faisant du commerce avec lui. La dérogation américaine permet à l'Iraq d'éviter les pénalités tout en payant à l'Iran des milliards de dollars pour les importations d'énergie.

L'émission de la dernière dérogation est intervenue au milieu de relations tendues entre les États-Unis et l'Irak à la suite d'une frappe de drones américains qui a tué le plus grand général iranien, Qassem Soleimani, près de l'aéroport de Bagdad le 3 janvier.

L'Iraq reste très dépendant du gaz naturel iranien pour répondre à la demande d'électricité, en particulier pendant les mois d'été torrides où les importations représentent un tiers de la consommation. Les retards de paiement de Bagdad pour l'électricité et le gaz iraniens ont entraîné des interruptions ces dernières années. À l'été 2018, ces interruptions ont été un facteur qui a conduit à des manifestations déstabilisantes dans la province de Bassorah, au sud du pays, riche en pétrole.

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Abdul-Zahra a rapporté de Bagdad. L'auteur de l'Associated Press Samya Kullab à Bagdad a contribué à ce rapport

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