L'Inde mobilise davantage de ressources pour arrêter le virus, mais des lacunes subsistent

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NEW DELHI —
L'Inde ajoute des ressources supplémentaires pour faire face à l'augmentation inévitable de son nombre de cas de coronavirus en annonçant que des hôpitaux privés pourraient être requis pour aider à traiter les patients infectés par le virus, et en transformant les voitures de chemin de fer et un circuit de course automobile en installations de quarantaine de fortune.

Ces mesures ont été prises après un verrouillage national annoncé la semaine dernière par le Premier ministre Narendra Modi, qui a provoqué un exode massif de travailleurs migrants des villes vers leurs villages – souvent à pied et sans nourriture ni eau – faisant craindre que le virus n'ait atteint la campagne, où les services de santé sont limités.

Les autorités sanitaires indiennes ont confirmé plus de 1 000 cas de coronavirus, dont 29 décès.

Les experts ont déclaré que la propagation locale est inévitable dans un pays où des dizaines de millions de personnes vivent dans des zones urbaines denses avec un accès irrégulier à l'eau potable, et que l'exode des migrants alourdira le système de santé déjà tendu.

Alors que le système de soins de santé sous-financé de l'Inde se prépare à faire face à une vague de cas de coronavirus, certains gouvernements des États ont demandé aux usines d'alcool et aux brasseries d'augmenter la production de désinfectant liquide après que l'offre initiale n'a pas répondu à la demande. Les concepteurs, les groupes à but non lucratif et les prisonniers dans diverses prisons se sont mobilisés pour aider à surmonter les pénuries de masques et d'autres équipements de protection individuelle.

L'Inde compte moins d'un médecin allopathique et seulement 1,7 infirmière pour mille personnes, le minimum recommandé par l'Organisation mondiale de la santé. La part dominante des médecins et des lits indiens se trouve également dans le secteur privé des soins de santé, que les pauvres du pays ne peuvent souvent pas se permettre.

"Les hôpitaux des grandes villes indiennes sont bien équipés pour faire face à la flambée des cas de virus", a déclaré T. Sundararaman, expert en santé publique. "Mais on ne peut pas en dire autant des hôpitaux de district dans les zones rurales, sauf quelques exceptions dans les États qui s'en sortent bien en matière de soins de santé."

La nécessité d'un soutien plus large à des mesures fortes pour éviter la propagation du virus n'a cessé de croître alors que les dirigeants de l'opposition, les analystes et les experts de la santé affirment que le gouvernement semble avoir été pris au dépourvu.

Les gouvernements des États de l'Uttarakhand, du Chhattisgarh, du Rajasthan et du Madhya Pradesh ont annoncé au cours des derniers jours que des unités de soins intensifs, des ventilateurs et du personnel d'hôpitaux privés pourraient être réquisitionnés pour traiter les patients COVID-19.

Rejoignant la lutte contre le virus, le meilleur hôpital de New Delhi, le All India Institute of Medical Sciences, a déclaré qu'il convertissait son centre de traumatologie en hôpital COVID-19, a rapporté l'agence de presse Press Trust of India. Le circuit international de Buddh, la première piste de course de Formule 1 en Inde, était en cours de préparation pour être utilisé comme abri et installation de quarantaine, ont déclaré des responsables.

Indian Railways a annoncé samedi la conversion de certains de ses wagons de train en unités d'isolement pour les zones rurales et éloignées. Tous les trains de voyageurs dans le pays ont été suspendus jusqu'au 14 avril.

Dimanche, après que des dizaines de milliers de travailleurs migrants aient déjà effectué de longs trajets à pied à la maison, Modi s'est excusé pour le verrouillage de 21 jours qu'il a ordonné et a déclaré qu'il n'avait "pas le choix".

Samedi, les frontières de l'État ont été ouvertes alors que des centaines de bus ont été envoyés par les autorités pour transporter les travailleurs migrants, qui vivent dans des logements sordides dans des ghettos urbains congestionnés, gagnant de maigres salaires et n'ayant aucune économie sur laquelle se rabattre.

La réponse tardive du gouvernement a cependant frappé une note troublante par rapport à sa réponse rapide au sort des travailleurs indiens bloqués à l'étranger, dont des centaines ont été ramenés chez eux sur des vols spéciaux.

Ram Bhajan Nisar, un travailleur migrant de l'État du nord de l'Inde, Uttar Pradesh, qui gagnait sa vie à New Delhi en tant que peintre, est parti de la capitale la semaine dernière avec sa femme et ses deux enfants. Les bus du gouvernement et l'auto-stop ont pris la famille en partie, mais le reste du voyage vers leur village près de la frontière avec le Népal voisin s'est fait à pied.

"J'ai marché deux jours, deux nuits pour arriver ici, et les deux enfants ont des ampoules aux pieds", a déclaré Nisar, qui a ensuite été envoyé en quarantaine dans une école publique.

Les personnes qui ont été mises en quarantaine en Inde pour une exposition suspectée au virus disent que les conditions à l'intérieur des installations gouvernementales étaient insalubres et pourraient potentiellement fomenter l'épidémie.

Azad Ahmad Padder, un médecin de 40 ans, a été envoyé dans une installation de quarantaine dans le nord de la ville de Jammu avec son frère malade le 24 mars. Le duo, sans antécédents de voyage à l'étranger, s'attendait à des installations de quarantaine propres sur le campus universitaire converti .

Au lieu de cela, les deux frères ont trouvé de la litière tachée dans l'établissement, avec cinq personnes dans une pièce, des sols sales et des toilettes bouchées qui étaient pleines de fientes d'oiseaux.

Outre les conditions de vie sordides, l'établissement, a déclaré Padder, hébergeait déjà plus de 200 personnes qui se sont précipitées dans ses couloirs en groupes, risquant la propagation du virus.

"La façon dont ils nous traitent est absolument terrifiante", a-t-il déclaré.

Le récit de Padder sur les conditions a été corroboré par d'autres personnes dans l'établissement, ainsi que des photographies de toilettes couvertes d'excréments.

D'autres dans l'établissement ont déploré le manque d'installations médicales, y compris des désinfectants et des masques. Ils ont dit qu'ils n'étaient pas adéquatement dépistés pour le virus ou traités pour les conditions existantes, et que leurs journées se sont écoulées avec une inquiétude tenace concernant d'éventuels cas de virus autour d'eux.

Padder a déclaré que la situation était particulièrement préoccupante pour son frère de 60 ans, qui se remet de maladies pulmonaires et risque de contracter une pneumonie s'il attrape le coronavirus.

"Les conditions ici sont si sales que si une personne passe quelques jours ici, même si elle est en bonne santé, elle contractera le virus", a-t-il déclaré. "C'est comme si nous vivions dans un centre de détention."

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Le photographe d'Associated Press Manish Swarup a contribué à ce reportage.

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