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Un deuxième pasteur américain accusé d'avoir violé des ordres publics contre de grands rassemblements

Pour la deuxième fois en deux jours, la police a accusé un pasteur aux États-Unis d'avoir défié les ordres publics contre les grands rassemblements en organisant des services religieux avec des centaines de membres.

Mardi, la police dans la banlieue de Baton Rouge, en Louisiane, a délivré au pasteur Tony Spell de Life Tabernacle Church une assignation pour délit pour six chefs de violation du décret du gouverneur interdisant les grands rassemblements.

"Au lieu de montrer la force et la résilience de notre communauté pendant cette période difficile, M. Spell a choisi de nous embarrasser pour sa propre promotion", a déclaré mardi le chef de la police centrale, Roger Corcoran, dans un communiqué.

"M. Spell passera sa journée devant un tribunal où il sera tenu responsable de ses décisions imprudentes et irresponsables qui ont mis en danger la santé de sa congrégation et de notre communauté", a ajouté Corcoran.

Spell, dans une vidéo Facebook Live après avoir reçu la convocation à son église par deux policiers, a maintenu sa position de défi.

"Nous n'avons enfreint aucune loi. Nous n'enfreindrons aucune loi", a déclaré Spell.

"Nous continuerons d'avoir une église", a-t-il poursuivi. "Il s'agit d'une atteinte excessive du gouvernement. Ils nous demandent en tant que gouvernement d'arrêter de pratiquer notre liberté de religion. Et nous avons le mandat de Dieu de nous réunir et de nous rassembler et de continuer à faire ce que nous faisons."

Mardi après-midi, la Louisiane avait enregistré plus de 5 200 cas de coronavirus et 239 décès, selon le décompte de CNN.

Depuis que le président américain Donald Trump a déclaré la pandémie de coronavirus une urgence nationale, la plupart des églises, mosquées, synagogues et temples ont temporairement fermé leurs portes.

Mais il y a eu quelques valeurs aberrantes.

Lundi, les députés du shérif de Floride ont arrêté un autre pasteur pentecôtiste, Rodney Howard-Browne, qui a également continué d'héberger de grands services dans sa méga-église de Tampa malgré les ordres publics exhortant les résidents à rester chez eux.

L'avocat de Howard-Browne a déclaré que l'église respectait les lignes directrices en matière de distanciation sociale et accusé les législateurs locaux d'avoir violé sa liberté religieuse.

Spell a déclaré que son église Life Tabernacle à Central, en Louisiane, avait attiré environ 1 000 personnes à ses services le 22 mars, en partie en transportant des gens de cinq paroisses. Il a également organisé des services à l'église le mardi.

Spell a déclaré à CNN qu'il pensait que la pandémie était "politiquement motivée".

Il a également déclaré à CNN que plusieurs membres de sa congrégation ont été suspendus de leur emploi après que leurs employeurs aient vu des vidéos d'eux adorant à l'église de Spell et étaient préoccupés par la propagation du coronavirus.

Corcoran a déclaré que de nombreux responsables, dont le shérif, la police d'État, le commissaire des incendies et un conseiller évangélique de la Maison Blanche, ont tous tenté de persuader Spell de fermer ses portes au cours des deux dernières semaines.

Mais "Spell a clairement exprimé son intention de continuer à violer la loi", a déclaré Corcoran.

"Ce n'est pas un problème de liberté religieuse, et ce n'est pas une question de politique", a ajouté le chef de la police. «Nous sommes confrontés à une crise de santé publique et nous attendons des dirigeants de notre communauté qu'ils donnent l'exemple et respectent la loi.»

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