Le plus grand cimetière d'Amérique latine se prépare à l'impact

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Le plus grand cimetière d'Amérique latine, une étendue apparemment sans fin de tombes à la périphérie de Sao Paulo, s'adapte aux nouveaux rites funéraires de notre temps: enterrements de six minutes, pas de réveils, pas de câlins.

Et il se prépare pour que les choses empirent.

Un récent après-midi au cimetière de Vila Formosa, les cercueils arrivaient si vite que les fossoyeurs ont dû demander aux personnes en deuil d'attendre.

Les personnes en deuil avec "D3" marqué sur les certificats de décès de leur bien-aimé – pour les cas suspects ou confirmés du nouveau coronavirus – ont reçu l'ordre de garder les funérailles à moins de 10 personnes en deuil, aucun cercueil ouvert ni étreinte autorisé.

Certains, incapables de se retenir, se sont effondrés dans les bras de leurs proches.

"Ma grand-mère avait les symptômes et a été testée, mais ils nous ont dit que le résultat prendrait encore deux semaines", a déclaré Ricardo Santos, qui a organisé une petite cérémonie rapide pour Regina Almeida, 92 ans.

Son cercueil fermé a été enveloppé dans un tissu vert dans le but d'éviter de propager le virus.

Les enterrements ont duré six minutes au total, à partir du moment où le corbillard a été ouvert à la couronne de fleurs déposée sur la tombe fermée.

Travaillant sous un soleil brûlant dans des combinaisons de protection, des masques et des gants blancs, les fossoyeurs ont abaissé quatre cercueils dans une seule tombe en une demi-heure environ: une confirmée et trois soupçonnées d'être victimes de COVID-19.

Genilton de Santana enterrait son père de 77 ans, Jose, avec un masque blanc sur le visage et un ami seul.

"La cause du décès reste à déterminer, en attendant les examens", indique le certificat de décès.

"Montrez cela aux gens et voyez s'ils commencent à comprendre à quel point c'est grave", a déclaré un De Santana enragé, les larmes aux yeux.

MORT 'PEU DE GRIPPE'

Le président brésilien Jair Bolsonaro a minimisé à plusieurs reprises la pandémie, comparant le COVID-19 à une "petite grippe", mettant en garde contre "l'hystérie" et réprimandant les autorités locales pour la fermeture des entreprises et des écoles.

Vila Formosa

Cela va à l'encontre des recommandations de confinement de l'Organisation mondiale de la santé et du gouvernement du leader d'extrême droite.

Paradoxalement, le gouvernement fédéral a autorisé cette semaine des enterrements sans certificat de décès dans des cas exceptionnels, anticipant une recrudescence des funérailles alors même que le président minimisait le virus.

La pandémie de coronavirus ne fait probablement que commencer au Brésil, le pays le plus durement touché d'Amérique latine, avec 6 836 cas et 241 décès à ce jour.

Ces chiffres ont augmenté rapidement. Les autorités s'attendent à ce que le pire n'arrive qu'entre fin avril et juin.

EN ATTENTE DES EXAMENS

Vila Formosa ressent déjà la pression.

Vila Formosa

Le cimetière s'étend à perte de vue du côté est de Sao Paulo. Ses plus de 750 000 mètres carrés (185 acres) devraient contenir 1,5 million de restes humains.

"Nous enterrons habituellement environ 45 personnes par jour. Mais la semaine dernière, il y en avait 12 à 15 de plus par jour", a déclaré à l'AFP un fossoyeur alors qu'il creusait une longue file de parcelles dans la terre rouge foncé de la plus ancienne aile du cimetière, se préparant pour les enterrements du lendemain.

"C'est bien pire que ce que les gens voient aux informations."

Sao Paulo, une ville tentaculaire de 12 millions d'habitants, est l'épicentre de l'épidémie en Amérique latine, avec près de 3 000 cas à ce jour.

Les experts disent que le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé.

En prévision d'une recrudescence des enterrements, la ville a embauché 220 intérimaires pour ses 22 cimetières municipaux.

Les renforts étaient indispensables: la brigade habituelle de la ville, qui compte 257 fossoyeurs, a été réduite de 60%, nombre d'entre eux s'isolant d'eux-mêmes car ils courent un risque élevé de contracter le nouveau coronavirus.

La ville de Sao Paulo, qui achète habituellement 6 000 cercueils tous les six mois pour les salons funéraires publics, en a commandé 8 000 de plus rien qu'en mars.

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