Ces mouches sont piégées dans la zone osseuse depuis 41 millions d’années

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Une paire de mouches à longues pattes a rencontré une fin Roméo et Juliette il y a environ 41 millions d’années, lorsqu’une goutte de résine d’arbre a ruiné leur moment de tendresse. Du bon côté, leur acte perturbé de la fornication a été préservée pour l’éternité dans ce morceau d’ambre pornographique.

Araignées préhistoriques, fourmis, moucherons et une paire de mouches copulantes sont parmi un trésor unique de fossiles d’ambre décrit dans un papier publié aujourd’hui dans Scientific Reports.

Les fossiles d’ambre sont généralement associés à l’hémisphère nord, en particulier au Myanmar, qui a produit un assortiment déconcertant de fossiles au fil des ans. La nouvelle sélection est unique en ce qu’elle fait partie des plus anciens fossiles d’ambre recueillis dans l’hémisphère sud, y compris des sites en Australie et en Nouvelle-Zélande. Le nouveau document était dirigé par Jeffrey Stilwell de la Monash School of Earth, Atmosphere and Environment.

La nouvelle collection s’étend sur une vaste période de temps, allant de la période du Trias supérieur il y a environ 230 millions d’années à la fin de l’Éocène moyen il y a environ 40 millions d’années. Stilwell et ses collègues ont découvert des milliers de morceaux d’ambre, beaucoup dont contenait divers animaux, plantes et micro-organismes.

Les fossiles d’ambre sont précieux en ce qu’ils offrent une perspective 3D de spécimens impeccablement préservés. Dans de rares cas, ces fossiles peuvent même capturer un comportement particulier, comme les tiques rampant à travers des plumes de dinosaure ou une araignée attaquer une guêpe. Dans ce cas, les chercheurs ont eu la chance de trouver une paire de fichiers copulants à longues jambes (Dolichopodidae), qui vivait dans le sud du Gondwana à la fin de l’Éocène moyen dans ce qui est maintenant Anglesea, en Australie.

« Cela peut être le premier exemple de » comportement gelé « dans les archives fossiles de l’Australie », a déclaré Stilwell dans un communiqué. communiqué de presse.

Mais en tant que paléontologue Victoria McCoy de l’Université du Wisconsin, Milwaukee Raconté le New York Times, ces mouches pourraient ne pas être réellement dans leur position de mort finale. « Il est possible qu’une mouche soit piégée dans l’ambre et que l’autre était un peu excitée et ait essayé de s’accoupler », a déclaré McCoy, qui n’était pas impliqué dans la recherche..

Hmph. D’accord, assez juste, mais nous voulons tellement que ces mouches forniquantes soient mortes heureuses.

Pour ces vigoureuses mouches à longues pattes, leur dernier acte de copulation a été préservé pour tous, mais cela aurait pu être pire – comme en témoigne un 99-un morceau d’ambre vieux d’un million d’années contenant un papa aux jambes longues avec son pénis fermement dressé. Comme je l’ai écrit dans mon couverture de cette découverte en 2016, « C’est peut-être l’érection la plus ancienne – et la plus ancienne – de l’histoire des sciences. »

Et dans un autre moment gênant pris dans le temps, un morceau d’ambre chinois vieux de 100 millions d’années montre une demoiselle masculine essayer de courtiser une femelle. Ce pauvre gars a un éternel étui de boules bleues. Au moins, les mouches à longues pattes ont effectivement eu la chance de faire le hokey-pokey horizontal.

Les fossiles d’ambre offrent un aperçu sans précédent des écosystèmes qui existaient il y a longtemps dans le sud de la Pangée, le sud du Gondwana et la Zealandia. Commençant il y a entre 200 millions et 175 millions d’années, les masses terrestres maintenant reconnues comme l’Amérique du Sud, l’Afrique, Madagascar, l’Inde, l’Antarctique et l’Australie ont commencé à se détacher du supercontinent de Pangaea, formant le supercontinent mineur du Gondwana.

En plus de ces mouches, le papier décrit une nouvelle découverte espèces de fourmis fossiles appelées Monomorium et un petit hexapode sans ailes, tous deux du sud du Gondwana. Un lot de bébés araignées, moucherons mordants, hépatiques et morceaux de mousse sont parmi les autres objets trouvés enveloppés dans la résine d’arbre fossilisé. Les scientifiques ont également trouvé un morceau d’ambre qui a environ 230 millions d’années – le plus vieux jamais originaire du sud de la Pangée.

À l’avenir, les chercheurs continueront de répertorier les divers animaux trouvés dans l’ambre, car bon nombre d’entre eux pourraient représenter de nouvelles espèces et peut-être même de nouveaux groupes d’animaux.

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