Sciences

Cette chose en spirale bizarre est vivante

 

À plus de 2000 pieds sous la surface de l’océan, un organisme marin d’un autre monde de 50 pieds de large flotte … et nourrit.

Le Schmidt Ocean Institute a récemment partagé une vidéo sur Twitter de cet impressionnant siphonophore, un organisme composé du phylum Cnidaria (un groupe qui comprend des méduses et des anémones de mer). À 50 pieds de diamètre, ce spécimen en forme de spirale pourrait être le plus grand de son genre. Les scientifiques l’ont observé dans le cadre d’une expédition en cours vers les canyons de Ningaloo au large de la côte ouest de l’Australie.

Bien qu’ils soient une seule entité, les siphonophores comme celui-ci sont en fait d’énormes colonies d’organismes individuels qui travaillent ensemble pour effectuer les diverses tâches nécessaires pour rester en vie. Rebecca Helm, professeur à l’Université de Caroline du Nord, Asheville, a expliqué dans un Fil Twitter que certains de ces organismes sont responsables de la chasse aux proies. Dans ce cas, l’organisme a formé une énorme spirale de tentacules piqueurs qui tuent et se nourrissent de proies, distribuant les nutriments le long de la spirale. Compte tenu de sa longueur énorme, elle a émis l’hypothèse que ce spécimen pourrait avoir des dizaines voire des centaines d’années.

La spirale du meurtre géant n’est qu’une des nombreuses créatures mystérieuses que les scientifiques souhaitent étudier. Une équipe dirigée par Nerida Wilson au Western Australian Museum est actuellement à bord du navire de recherche R / V Falkor dans le cadre d’une mission pour visiter les canyons profonds et inexplorés à côté du récif de corail de Ningaloo. L’équipe explore la région avec le navire SuBastian télécommandé et prélève des échantillons d’ADN dans l’eau pour découvrir quelles autres formes de vie pourraient être présentes.

L’équipe continue de partager des images de jardins d’éponges de verre, calmars bioluminescents, mollusques microscopiques, des balanes qui semblent féminiser leurs hôtes masculins, et d’autres créatures à l’aspect extraterrestre. Leur travail révèle des espèces marines jamais vues auparavant. Pendant tout ce temps, ils créent des informations plus détaillées cartes des fonds marins des canyons pour comprendre l’habitat dans lequel vivent ces espèces.

L’expédition a dû modifier ses plans au milieu de la pandémie de coronavirus, selon un Schmidt Ocean Institute article de blog. Du personnel supplémentaire était censé se joindre à mi-chemin pendant le voyage, mais cela ne se produira plus. Nous souhaitons à cette équipe bonne chance dans sa mission importante.

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