Le pivot de l’Iowa meth est 3e exécuté par le gouvernement américain cette semaine

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Vendredi, le gouvernement américain a mis à mort un étudiant en chimie de l’Iowa devenu le pivot de la méthamphétamine, reconnu coupable du meurtre de cinq personnes, la troisième exécution par le gouvernement fédéral en une semaine.

Dustin Honken, qui, selon les procureurs, a tué des témoins clés pour les empêcher de témoigner dans son affaire de drogue, a reçu une injection létale au complexe correctionnel fédéral de Terre Haute, dans l’Indiana. Deux autres personnes ont également été mises à mort au cours de la semaine après une interruption de près de 20 ans, dont Kansan Wesley Purkey. Ses avocats ont soutenu qu’il souffrait de démence et ne savait pas pourquoi il était exécuté.

La première des exécutions fédérales a eu lieu mardi, lorsque Daniel Lewis Lee a été mis à mort pour avoir tué une famille dans les années 1990 dans le cadre d’un complot visant à construire une nation exclusivement blanche. L’exécution de Lee, comme celle de Purkey, n’a eu lieu qu’après que la Cour suprême américaine lui a donné son feu vert dans une décision 5-4 heures auparavant.

Honken, de Britt, Iowa, était dans le couloir de la mort depuis 2005 et a été le premier Iowan condamné à mort par des jurés de l’Iowa depuis 1963. L’Iowa a frappé la peine de mort des lois de l’État en 1965, mais Honken était éligible pour le peine de mort en vertu de la loi américaine parce qu’il a été jugé par un tribunal fédéral.

Honken a été déclaré mort à 16 h 36, a indiqué le Bureau des prisons.

Le détenu – connu pour sa verbosité au procès et pour avoir fait une longue déclaration de son innocence lors de sa condamnation – n’a parlé que brièvement, sans s’adresser aux membres de la famille des victimes ni dire qu’il était désolé. Ses derniers mots ont été: «Sainte Marie, mère de Dieu, priez pour moi.»

L’avocat de Honken, Shawn Nolan, a déclaré que son client avait été «racheté» et s’était repenti pour ses crimes. Honken était un fervent catholique qui « s’occupait de tous ceux avec qui il était en contact » en prison, a déclaré Nolan.

«Il n’y avait aucune raison pour que le gouvernement le tue, à la hâte ou pas du tout. En tout cas, ils ont échoué. Le Dustin Honken qu’ils voulaient tuer est parti depuis longtemps », a déclaré Nolan. « L’homme qu’ils ont tué aujourd’hui était un être humain, qui aurait pu passer le reste de ses jours à aider les autres et à se racheter davantage. Qu’il repose en paix. »

Dans un communiqué, le porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a déclaré qu’une «juste punition avait été appliquée».

«Près de trois décennies après que Honken ait mis fin à la vie de cinq personnes, dont deux jeunes filles, le tout dans un effort pour se protéger et protéger son entreprise criminelle, il a finalement fait face à la justice», a déclaré Kupec.

Honken, dont les crimes ont frappé à la base du système judiciaire américain, semblait toujours le moins susceptible de bénéficier d’un sursis des tribunaux.

Après que les deux exécutions précédentes aient été arrêtées et commencées dans un va-et-vient de manœuvres légales, Hoken a commencé presque à la minute où il était prévu.

Mark Bennett, le juge fédéral maintenant à la retraite qui a supervisé le procès de Honken en 2004 pour les enlèvements et les meurtres, a déclaré précédemment qu’il était généralement opposé à la peine de mort. Mais si quelqu’un le méritait, a-t-il ajouté, c’était Honken.

Alors qu’il était sous caution dans son affaire de drogue en juillet 1993, Honken et sa petite amie Angela Johnson ont enlevé Lori Duncan et ses deux filles de leur domicile à Mason City, Iowa, puis les ont tuées et enterrées dans une zone boisée à proximité. Kandi, 10 ans, et Amber, 6 ans, étaient encore en maillot de bain lors de la chaude journée d’été lorsqu’ils ont été abattus à l’arrière de la tête.

Leur principale cible ce jour-là était le petit ami de Lori Duncan, Greg Nicholson, qui vivait également à la maison et a également été tué. Lui et Lori Duncan ont été ligotés et bâillonnés et fusillés à plusieurs reprises. Honken avait récemment appris que Nicholson, un ancien associé du trafic de drogue, coopérait avec les enquêteurs et témoignerait probablement contre Honken au procès.

Lori Duncan ne savait pas que Nicholson était un informateur et qu’elle n’était pas impliquée dans la drogue.

Alors que l’enquête sur Honken se poursuivait, il a tué un autre trafiquant de drogue travaillant avec lui, Terry DeGeus, le frappant avec une batte et lui tirant dessus.

Honken avait précédemment informé le juge dans son affaire de drogue qu’il plaiderait coupable à la fin du mois de juillet. Mais quelques jours après les meurtres encore non découverts de Nicholson et des Duncans, il a déclaré au tribunal qu’il s’en tiendrait à son plaidoyer de non-culpabilité.

Les enquêteurs ont trouvé les corps de Nicholson et Duncan seulement sept ans plus tard, en 2000, après que Johnson a gribouillé une carte montrant un informateur de la prison où ils ont été enterrés. Le corps de DeGeus a été retrouvé à quelques kilomètres de la zone boisée.

Honken était considéré comme si dangereux que le juge a pris la rare mesure d’empanner un jury anonyme. Les autres mesures de sécurité comprenaient le fait de mettre Honken avec une ceinture assommante sous ses vêtements pour l’empêcher d’essayer de s’échapper.

Johnson, la petite amie de Honken, a été condamnée lors d’un procès distinct et condamnée à mort. Bennett a ensuite réduit sa peine à perpétuité derrière les barreaux.

Ces derniers jours, les autorités pénitentiaires ont permis à Honken de faire ses derniers appels à sa famille et à ses amis, selon sœur Betty Donoghue, une religieuse catholique qu’il a appelée mercredi.

Dans le couloir de la mort, Honken s’est lié d’amitié avec Lee et a su que son exécution avait été annulée une heure, puis était de retour une autre heure, a déclaré Donoghue.

«Il était très contrarié par la façon dont Danny est décédé», a déclaré Donoghue, qui s’est rendu régulièrement à Honken au cours de la dernière décennie.

Pourtant, Donoghue, des Sœurs de la Providence juste à l’extérieur de Terre Haute, a déclaré qu’elle avait été surprise par le calme de Honken au téléphone.

«Il était en paix. J’ai été totalement stupéfaite », a-t-elle déclaré. «Il croyait qu’il irait au paradis. Il est prêt à rencontrer son créateur. »

Lors de sa condamnation en 2005, Honken a nié avoir tué qui que ce soit, mais Donoghue a déclaré ne l’avoir jamais entendu dire qu’il était innocent.

La mère, le frère et la fille d’âge universitaire de Honken lui ont rendu visite en prison ces derniers jours, a-t-elle déclaré.

Honken a grandi dans la ville de Britt, dans le nord de l’Iowa, fils d’un père alcoolique condamné pour vol de banque. Mais Hoken était considéré comme brillant et bon en mathématiques. Il a ensuite étudié la chimie dans un collège communautaire, avant d’abandonner pour poursuivre une carrière dans le trafic de drogue.

Il a déménagé en Arizona et s’est appuyé sur son expertise en chimie pour produire de la méthamphétamine hautement purifiée dans l’espoir de devenir riche. Lui et un ami ont distribué leur produit via des revendeurs basés à Mason City, Iowa.

Au procès, l’avocat de Honken, Alfredo Parrish, a tenté sans succès d’adoucir l’image de son client, le décrivant aux jurés comme «essentiellement un nerd» qui est devenu «passionné par la fabrication de médicaments».

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