Le Royaume-Uni prolonge le lockdown pour ralentir l’épidémie de COVID-19

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LONDRES -Le gouvernement britannique a annoncé jeudi que lockdown imposé pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus restera en place pendant au moins trois semaines, alors que les responsables de la santé ont déclaré que l’épidémie du Royaume-Uni – l’une des pires d’Europe – était à son apogée. .

Le lockdown est en place depuis le 23 mars. Les écoles, les pubs, les restaurants et la plupart des magasins sont fermés, et la plupart des gens ne sont autorisés à quitter leur domicile que pour faire des courses ou faire de l’exercice.

« Nous savons que la situation est difficile en ce moment », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, qui remplace le Premier ministre Boris Johnson alors que le leader britannique se remet de COVID-19.

Mais, a déclaré Raab, « nous avons sacrifié beaucoup trop pour nous détendre maintenant ».

« Il y a de la lumière au bout du tunnel, mais maintenant nous sommes à une étape délicate et dangereuse de cette pandémie », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Les autorités médicales disent que le nombre de nouveaux cas et d’hospitalisations pour le coronavirus au Royaume-Uni s’est stabilisé, mais il est trop tôt pour assouplir les restrictions sur la vie quotidienne.

Le conseiller scientifique en chef, Patrick Vallance, a déclaré que bien que la transmission du virus ait été considérablement réduite, « nous courons le risque d’un deuxième pic » si le verrouillage est maintenant assoupli.

Jeudi, 13 729 personnes étaient décédées dans les hôpitaux du Royaume-Uni après avoir été testées positives pour le coronavirus, soit une augmentation de 861 par rapport à la veille. Ce nombre sous-estime le véritable bilan de la pandémie, car il n’inclut pas les centaines, et peut-être des milliers, de décès liés au virus dans les maisons de soins infirmiers et autres.

Pour l’instant, l’extension du verrouillage bénéficie d’un large soutien public et politique. Mais alors que d’autres pays européens assouplissent prudemment leurs restrictions, le gouvernement conservateur britannique fait face à des pressions pour expliquer quand et comment le pays rouvrira.

Raab n’a pas indiqué si une levée des restrictions était probable au bout de trois semaines – le 7 mai, la veille d’un long week-end de vacances en Grande-Bretagne. Il a déclaré que la décision serait fondée sur des facteurs, notamment une baisse soutenue des décès quotidiens et des preuves que le taux d’infection était tombé à « des niveaux gérables ».

Raab a déclaré que si ces conditions étaient remplies, les mesures pourraient être ajustées pour permettre à « certaines activités économiques et sociales de reprendre ».

« Cela pourrait impliquer d’assouplir les mesures dans certains domaines tout en renforçant les mesures dans d’autres domaines », a-t-il déclaré.

La suspension de l’activité commerciale normale a jeté des centaines de milliers de Britanniques au chômage et plongé l’économie dans une chute vertigineuse. L’Office des statistiques nationales a déclaré jeudi qu’un quart des entreprises britanniques avaient fermé temporairement depuis le début du verrouillage.

La réponse du gouvernement conservateur à la pandémie a été compliquée par l’absence de Johnson, qui n’est pas retourné au travail après avoir passé une semaine dans un hôpital de Londres traité pour COVID-19. Le gouvernement se méfie de prendre de grandes décisions jusqu’à son retour.

L’épidémiologiste Neil Ferguson, conseiller du gouvernement, a déclaré que la distanciation sociale « importante » devra être maintenue jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin contre le coronavirus – un développement qui pourrait être sur plus d’un an.

Il a déclaré que l’assouplissement des restrictions nécessiterait également des tests considérablement étendus pour le virus, afin que les personnes malades et leurs contacts puissent être isolés ou mis en quarantaine.

Ferguson a déclaré que sans tests approfondis « nous avons relativement peu de latitude ».

« Si nous assouplissons trop les mesures, nous verrons une résurgence de la transmission », a-t-il déclaré à la BBC. « Ce dont nous avons vraiment besoin, c’est de pouvoir mettre quelque chose à leur place. »

Le gouvernement britannique a été critiqué pour sa réponse tardive à la pandémie, notamment des tests limités et des retards dans la fourniture d’équipement de protection aux travailleurs de la santé.

Le gouvernement insiste pour qu’il rectifie ces erreurs. Il s’est engagé à effectuer 100 000 tests par jour d’ici la fin avril – une augmentation de plus de cinq fois par rapport aux taux actuels.

Des critiques ont également accusé des responsables britanniques de garder un secret inutile sur la planification en cas de pandémie. Les décisions du gouvernement sont fondées sur les conseils du Groupe consultatif scientifique pour les urgences, un groupe de scientifiques dont la liste complète des membres n’a pas été rendue publique.

Le gouvernement britannique est également accusé d’avoir négligé les employés et les résidents des maisons de soins infirmiers. Les décès liés au virus dans les maisons de soins infirmiers ou dans tout autre milieu non hospitalier ne sont pas inclus dans le décompte quotidien du gouvernement. L’Office for National Statistics a déclaré que jusqu’au 3 avril de cette année, 383 décès impliquant COVID-19 étaient survenus à l’extérieur des hôpitaux.

Dans une lettre divulguée, les patrons des maisons de soins infirmiers ont accusé le gouvernement d’offrir des messages contradictoires, créant de la confusion et alourdissant la charge de travail des personnes en première ligne.

La lettre de l’Association des directeurs des services sociaux pour adultes, publiée par la BBC, a déclaré que la distribution d’équipements de protection avait été « chaotique ».

La présidente de l’association, Julie Ogley, a déclaré qu’elle regrettait la fuite de la lettre mais pas son contenu.

« Certains des termes utilisés dans la lettre peuvent être plus émotifs que ceux que nous utiliserions normalement, mais nous vivons une époque émotive », a-t-elle déclaré.

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