Le lockdown pèse lourdement sur les chrétiens orthodoxes à Pâques

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ATHÈNES, GRÈCE — Pour les chrétiens orthodoxes, c’est normalement un temps de réflexion et de deuil suivi d’une libération joyeuse, de cérémonies séculaires imprégnées de symbolisme et de tradition.

Mais cette année, Pâques – de loin la fête religieuse la plus importante pour les quelque 300 millions d’orthodoxes du monde – a été essentiellement annulée.

Il n’y aura pas de processions du Vendredi Saint derrière la bière symbolique parée de fleurs du Christ, vers l’hymne obsédant de la Vierge Marie pour la mort de son fils. Pas de câlins et de baisers, ni de joyeuses proclamations « Le Christ est ressuscité! » alors que les cloches des églises sonnent à minuit le samedi saint. Pas de réunions de famille autour de l’agneau entier rôti à la broche pour un déjeuner de Pâques s’étendant dans la douce soirée de printemps.

Alors que le coronavirus se déchaîne à travers le monde, faisant des dizaines de milliers de morts, les gouvernements ont imposé des blocages dans le but désespéré de stopper la pandémie. Les commerces ont été fermés et les portes des églises fermées pour empêcher la propagation insidieuse du virus.

Pour certains, les restrictions pendant Pâques sont particulièrement sévères.

« Quand il y avait de la liberté et que vous n’alliez pas quelque part, cela ne vous dérangeait pas », a déclaré Christina Fenesaki lors de ses achats sur le principal marché de viande d’agneau d’Athènes – pour cuisiner au four à la maison dans la capitale grecque au lieu de une broche dans son village ancestral. « Mais maintenant que nous avons les restrictions, cela vous dérange beaucoup. C’est lourd. »

En Grèce, où plus de 90% de la population est baptisée dans l’Église orthodoxe, le gouvernement s’est efforcé de souligner que la Pâques de cette année ne peut pas être normale.

Il a imposé un verrouillage très tôt et, jusqu’à présent, a réussi à maintenir le nombre de décès et de personnes gravement malades à 105 et 69 respectivement jeudi, sur une population de près de 11 millions d’habitants.

Mais les responsables craignent que tout dérapage dans la distanciation sociale puisse avoir des conséquences désastreuses, en particulier pendant un jour férié qui voit normalement les gens s’entasser dans les églises et affluer vers la campagne. Des barrages routiers ont été mis en place, et les amendes ont doublé à 300 euros (325 $), pour toute personne trouvée conduite sans justification pendant les vacances.

« Cette Pâques est différente. Nous n’irons pas dans nos villages, nous ne rôtirons pas dans nos cours, nous n’irons pas dans nos églises. Et bien sûr, nous ne nous réunirons pas chez des parents et des amis », a déclaré le porte-parole du gouvernement Stelios. Dit Petsas. « Pour que nous continuions à être ensemble, cette année, nous restons séparés. »

Les services de Pâques auront lieu à huis clos avec uniquement le prêtre et le personnel essentiel. Ils seront diffusés en direct à la télévision et diffusés sur Internet.

Une question particulièrement complexe est de savoir comment gérer la « Sainte Lumière », la flamme distribuée dans le monde orthodoxe chaque année de l’église du Saint-Sépulcre à Jérusalem pour marquer la résurrection du Christ.

Les autorités grecques et russes se sont arrangées pour récupérer la flamme d’Israël, mais ne la distribueront pas. Chypre ne le prendra même pas; il n’y a « aucun besoin », a déclaré l’archevêque de la nation insulaire Chrysostomos.

« Aujourd’hui, la foi n’est pas en danger mais les fidèles le sont », a déclaré le président chypriote Nicos Anastasiades.

Le patriarche Bartholomew I, chef spirituel des orthodoxes du monde, a exhorté les fidèles à adhérer aux mesures gouvernementales et aux directives de l’Organisation mondiale de la santé. Mais garder les gens hors des églises n’a pas été facile.

En Serbie et en Macédoine du Nord, les autorités ont imposé des couvre-feux à l’échelle nationale du vendredi saint au lundi de Pâques. L’Éthiopie, avec la plus grande population orthodoxe en dehors de l’Europe, a également restreint l’accès aux liturgies et déployé la sécurité à l’extérieur des églises. Les liturgies sont retransmises en direct, bien que plusieurs églises en dehors de la capitale, Addis-Abeba, violent les restrictions, alarmant les autorités.

Mais dans certains pays orthodoxes, comme la Géorgie et la Bulgarie, des services religieux limités auront lieu.

En Grèce, après des jours de diplomatie délicate avec la puissante église orthodoxe du pays, le gouvernement a interdit au public de tous les services après que le conseil d’administration de l’église eut imposé des restrictions mais pas un arrêt complet. Les autorités ont également rapidement annulé le projet d’un maire grec de distribuer le porte-à-porte « Holy Light » dans toute sa municipalité juste après minuit samedi.

Certains prêtres ont défié l’arrêt. L’un d’eux a récemment offert la communion – où les fidèles sirotent la même cuillère – par la porte arrière d’une église d’Athènes.

L’Église orthodoxe russe semblait initialement réticente à imposer des restrictions. Lorsque les autorités de Saint-Pétersbourg, deuxième ville de Russie, ont interdit les visites à l’église le 26 mars, le Patriarcat de Moscou a condamné cette décision comme une atteinte à la liberté de religion. Ce n’est que trois jours plus tard que le patriarche Kirill a publiquement exhorté les croyants à « strictement respecter les règlements imposés par les autorités sanitaires » et à « s’abstenir de visites à l’église ».

Vendredi, le porte-parole de l’Église orthodoxe russe Vladimir Legoida a déclaré que les églises resteraient ouvertes dans certaines régions, même si l’Église exhortait les gens à rester chez eux.

« La situation épidémiologique varie selon les régions, tout comme les règles de fréquentation des églises », a-t-il déclaré.

La fermeture des églises à Pâques a été difficile pour les Russes habitués à assister aux services. Beaucoup se sont tournés vers Internet et les prières de vidéoconférence.

« Au début, ce n’était qu’un choc », a déclaré le croyant Andrei Vasenev. « Comment est-ce possible – ne pas aller à l’église? Mais ensuite nous avons réalisé qu’il s’agissait de trouver un moyen. »

Vasenev, deux douzaines d’autres et un prêtre de sa paroisse de Moscou ont commencé à prier via Zoom et prévoient de faire de même à Pâques. Pour lui, aller à l’église est une question de communauté, et les prières Zoom maintiennent cette communauté unie.

Pour Anna Sytina, une autre participante aux prières en ligne, le plus difficile est d’être loin des gens et de la chaleur du contact humain. « Il y a un moment dans une liturgie où l’on s’embrasse trois fois », a expliqué Sytina. « Maintenant, nous nous voyons sur les moniteurs et les écrans. »

Les deux sont prêts à prier chez eux aussi longtemps que cela prend. « C’est un sacrifice dans la vie de chaque croyant, mais c’est nécessaire », a déclaré Sytina.

C’est un sentiment qui fait écho en Grèce.

« Chaque personne a l’église à l’intérieur », a déclaré Kleanthis Tsironis, qui dirige le principal marché de viande d’Athènes. Il passera Pâques à la maison avec sa femme et ses deux filles et manquera la liturgie de la résurrection. Mais les églises finiront par s’ouvrir, a-t-il dit, et les traditions de Pâques reviendront.

« Des âmes se perdent », a-t-il dit à propos des décès dus au virus dans le monde. « Et nous allons nous asseoir et pleurer parce que nous n’avons pas rôti à la broche? Nous le ferons plus tard, lorsque les mesures seront terminées.

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