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Des tests limités dans le système de migration américain risquent de propager le virus

GUATEMALA CITY –
L'incapacité de l'administration Trump à tester tous, sauf un petit pourcentage d'immigrants détenus, pour le nouveau coronavirus pourrait l'aider à se propager à travers le système tentaculaire des centres de détention des États-Unis, puis en Amérique centrale et ailleurs à bord de vols de déportation réguliers, ont déclaré les défenseurs des migrants vendredi. .

À ce jour, seulement 400 détenus sur plus de 32 000 ont été soumis à des tests, selon des témoignages que Matthew Albence, directeur par intérim de l'Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, a donné vendredi à un comité du Congrès. Le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme a déclaré qu'Albence "a également confirmé que l'ICE ne vérifie pas systématiquement les détenus avant de les expulser".

Plus de 1 600 personnes expulsées des États-Unis vers le Guatemala au cours du mois dernier ont été autorisées à rentrer chez elles et à se mettre en quarantaine volontaire et non forcée. Les craintes grandissent qu'elle ait semé la nation d'Amérique centrale avec un nombre incalculable de cas non détectés, augmentant ainsi sa vulnérabilité à la pandémie.

Les autorités américaines ont pris la température des passagers avant le départ et les autorités guatémaltèques les ont contrôlés pour la toux, la fièvre et d'autres symptômes à l'arrivée. Ceux qui pouvaient présenter des symptômes de COVID-19 ont subi des tests de dépistage de la muqueuse et de la salive, mais les expulsés en bonne santé n'ont subi aucun test et ont été autorisés à rentrer chez eux même s'ils arrivaient sur un vol avec des personnes malades.

Les experts en santé disent que c'était très risqué parce que de nombreuses personnes infectées ne présentent jamais de symptômes mais sont toujours très contagieuses. Les employés de l'aéroport et au moins un membre de la famille d'un expulsé ont été testés positifs au Guatemala et auraient été infectés par des migrants de retour, a déclaré le Dr Edwin Asturias, épidémiologiste de l'Université du Colorado, originaire du Guatemala et entretenant des contacts étroits avec les autorités sanitaires de ce pays. .

"Il est clair que les expulsés sont venus infectés et sans mesures de sécurité appropriées dans le même espace aérien que d'autres personnes", a déclaré les Asturies. "Comme nous le voyons, ce type de déportation provoque une contagion au Guatemala."

Ce n'est que lundi que le Guatemala a commencé à tester chaque passager qui a partagé un vol avec quelqu'un confirmé comme positif. Le même jour, un avion transportant 76 personnes est arrivé sur un vol ICE d'Alexandrie, en Louisiane. Un migrant qui se sentait mal a été testé et trouvé infecté, ce qui a conduit à des tests pour tout le monde. Quarante-trois ont été testés positifs malgré l'absence de signes de maladie et sont en quarantaine médicale, ont déclaré des responsables.

"C'est très inquiétant parce que ces adultes et ces enfants sont expulsés de lieux à fort taux de contagion", a déclaré Leonel Dubon, directeur de Refuge for Childhood, un centre pour les jeunes déportés vulnérables au Guatemala.

L'ICE a restreint le mouvement de centaines de détenus à travers les États-Unis après qu'ils étaient soupçonnés d'entrer en contact avec une personne infectée, selon des entretiens avec des détenus et des avocats. L'agence indique que 124 ont été testés positifs pour COVID-19 dans 25 centres de détention.

Un responsable du Département de la sécurité intérieure qui a parlé sous couvert d'anonymat pour discuter des procédures internes a déclaré que tout le monde en garde à vue n'est pas testé, car il existe un nombre limité de tests disponibles non seulement pour l'ICE, mais dans le monde entier.

"Nous testons uniquement des individus dont nous avons des raisons de croire qu'ils peuvent avoir la maladie en raison de symptômes ou d'un contact étroit avec des individus présentant des symptômes", a déclaré le responsable.

Le DHS a appris que quatre sur un vol du 26 mars étaient positifs après son arrivée au Guatemala. La semaine dernière, il a commencé à s'assurer que tout le monde sur les vols d'expulsion a un masque, et jeudi a commencé à retirer les gens s'ils avaient une température de 99 degrés, au lieu de 100,6 auparavant.

Les États-Unis envisageront de nouvelles procédures si nécessaire, mais n'ont pas l'intention de suspendre les renvois, a déclaré le responsable: "Nous continuons de croire fermement que chaque pays a l'obligation de recevoir ses citoyens, que la mise en détention de ces personnes est la situation la plus sûre pour eux. . "

Au centre correctionnel de Richwood à Monroe, en Louisiane, trois cas ont été confirmés et des dizaines de détenus sont en détention. Un détenu guatémaltèque qui a le COVID-19, Diego Ortiz Garcia, a déclaré vendredi qu'il était confiné dans un dortoir avec une vingtaine d'autres personnes soupçonnées d'avoir le virus. L'ICE a déclaré vendredi soir avoir confirmé 20 cas de COVID-19 à Richwood.

Un autre détenu de Richwood infecté, Salomon Diego Alonzo, a été hospitalisé jeudi. Selon son avocat, Veronica Semino, Alonzo a été emmené là-bas peu de temps après qu'un gardien a déclaré à un juge de l'immigration qu'il "n'avait pas la capacité pulmonaire" de parler lors d'une audience qu'il a écoutée à distance, par téléphone.

Jusqu'à présent, il n'y a eu aucun cas documenté de virus parmi les expulsés vers d'autres pays de la région du Triangle du Nord en Amérique centrale.

Au Salvador, plus de 800 sont arrivés au cours du dernier mois et ont été placés en quarantaine pendant 30 jours. Le président Nayib Bukele a déclaré dans un communiqué à AP que 70% des cas ont été testés et qu'aucun n'est revenu positif. Des tests sont en attente pour le reste.

Les responsables honduriens ont déclaré qu'ils n'étaient au courant d'aucun cas parmi les expulsés, qui subissent une quarantaine de 14 jours à leur arrivée, même s'ils sont asymptomatiques.

Cela n'a pas apaisé les inquiétudes.

"Chaque avion qui arrive avec des déportés est une sonnette d'alarme pour les communautés de nos pays", a déclaré Cesar Rios, directeur de l'Institut non gouvernemental salvadorien des migrations.

L'ICE a déclaré que 25 employés des centres de détention américains ont donné des résultats positifs, dont 13 dans un centre de transit pour expulsion à Alexandrie, qui a envoyé au moins 17 vols au Guatemala cette année. Il n'a pas précisé combien des 32000 personnes en détention aux États-Unis pour l'immigration ont été testées.

Les avocats des détenus ont fait part de leurs préoccupations concernant les risques de tenir des personnes à proximité. Environ la moitié des personnes détenues par l'ICE n'ont pas d'antécédents criminels en dehors d'une violation de l'immigration, et les avocats se demandent s'ils doivent être placés en détention étant donné la crise.

Malgré deux arrêts brusques des vols d'expulsion, le Guatemala en a reçu environ un par jour transportant de 50 à 100 personnes en provenance de divers endroits des États-Unis au cours du mois dernier, une forte réduction par rapport au rythme normal. Le Guatemala a temporairement suspendu les vols jeudi.

La Dre Michele Heisler, professeur de médecine interne à l'Université du Michigan, a déclaré que la pratique de l'ICE de ne dépister que les déportés atteints de fièvre était "absolument inadéquate" et qu'il serait préférable de tous les tester.

Avec une population de 17,2 millions d'habitants, le Guatemala avait 207 cas confirmés vendredi après-midi.

"Le Guatemala sera submergé", a déclaré Heisler. "Ils ont déjà un système de santé très fragile. Du point de vue de la santé publique et médicale, c'est tout simplement incroyablement irresponsable de notre pays."

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Le commerçant a signalé de Houston, Fox de Washington et Weissenstein de La Havane. Elliot Spagat à San Diego, Colleen Long à Washington, Marcos Aleman à San Salvador et Marlon Gonzalez à Tegucigalpa, Honduras, ont contribué.

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