De nouvelles annulations montrent que la réouverture du virus sera difficile

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ATLANTA –
Même avec de nombreux anciens points chauds du virus qui ont vu une réduction du nombre de nouveaux décès et d'hospitalisations, une vague d'annulations d'événements majeurs a clairement montré mercredi que les efforts pour revenir à la vie normale pourraient encore être un processus long et décourageant.

Le jour dernier, les États-Unis ont mis fin à l'orthographe nationale en juin, l'Espagne a annulé la course des taureaux en juillet et l'Allemagne a annulé l'Oktoberfest dans cinq mois. Singapour, autrefois un modèle de suivi et de prévention des coronavirus, a vu une explosion de nouveaux cas et a annoncé qu'il prolongerait son verrouillage en juin.

Néanmoins, il y avait une impatience croissante face aux fermetures liées aux virus qui ont mis des dizaines de millions de personnes au chômage, et de plus en plus de pays et d'états américains ont commencé à prendre des mesures pour se remettre au travail.

Aux États-Unis, les propriétaires d'entreprises qui ont obtenu le feu vert ont envisagé de rouvrir, et certains ont hésité, signe que le commerce ne rebondira pas nécessairement immédiatement.

Mark Lebos, propriétaire de Strong Gym à Savannah, en Géorgie, où le gouverneur Brian Kemp a annoncé que les gymnases et les salons pourraient rouvrir cette semaine, a déclaré mardi que ce serait une négligence professionnelle de le faire dès maintenant.

"Nous n'allons pas être un vecteur de mort et de souffrance", a-t-il déclaré.

Alors que les décès et les infections continuent d'augmenter dans le monde, la poussée pour la réouverture a déclenché des avertissements des autorités sanitaires que la crise qui a tué plus de 177 000 personnes dans le monde – dont plus de 45 000 aux États-Unis – est loin d'être terminée et que la détente les commandes à domicile trop rapidement pourraient permettre au virus de réapparaître.

Les dégâts économiques se sont accrus alors que les prix du pétrole ont subi un effondrement épique et que les actions ont enregistré leur pire perte en semaines mardi à Wall Street. Les marchés asiatiques ont poursuivi leur glissement mercredi.

Le Sénat américain a approuvé mardi près de 500 milliards de dollars d'aide aux coronavirus pour les entreprises, les hôpitaux et les tests après qu'un accord ait été conclu entre le Congrès et la Maison Blanche. Le président Donald Trump a exhorté les membres de la Chambre à adopter rapidement la mesure.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que si certaines grandes entreprises avaient obtenu l'accès aux prêts du gouvernement dans le cadre d'un programme d'aide antérieur, son intention était d'aider principalement les entreprises de 10 employés ou moins. Lui et le président ont déclaré que les grandes entreprises devraient restituer ces fonds.

Trump a également déclaré qu'il cesserait d'émettre certaines cartes vertes d'immigration pendant 60 jours pour limiter la concurrence pour les emplois et "protéger les travailleurs américains" qui souffrent déjà dans une économie dévastée par la pandémie.

En Europe, le Danemark, l'Autriche, l'Espagne et l'Allemagne ont commencé à autoriser certaines personnes à retourner au travail, y compris les coiffeurs, les dentistes et les travailleurs de la construction, et certains magasins ont été autorisés à rouvrir ou seront bientôt approuvés.

Mais pour indiquer qu'il faudra beaucoup de temps avant que la vie ne revienne à la normale, l'Espagne a annulé sa Course des taureaux à Pampelune, l'événement vieux de plus de 400 ans. Il a également été annulé pendant la guerre civile espagnole dans les années 1930.

Aux États-Unis, le Scripps National Spelling Bee a été annulé. La compétition a lieu depuis 1925 et a été nettoyée pour la dernière fois pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'Allemagne a annulé le festival de la bière Oktoberfest à Munich, qui attire environ 6 millions de visiteurs chaque année. Il avait précédemment été annulé lors des deux guerres mondiales; pendant une période d'hyperinflation en Allemagne en 1923; et deux fois à cause des épidémies de choléra dans les années 1800.

Loué pour sa réponse rapide et sa recherche méticuleuse des contacts au début de l'épidémie, Singapour était aux prises avec une explosion de cas dans les dortoirs des travailleurs étrangers qui avaient été largement ignorés plus tôt.

La minuscule cité-état a signalé mardi 1111 nouveaux cas pour porter son total à 9125, le plus en Asie du Sud-Est. Il a marqué la deuxième journée consécutive de plus de 1 000 nouveaux cas.

Le Premier ministre Lee Hsien Loong a déclaré que les mesures qui fermaient les entreprises et les écoles non essentielles jusqu'au 4 mai seraient prolongées jusqu'au 1er juin ou jusqu'à ce que les infections diminuent.

En Italie, le Premier ministre Giuseppe Conte a confirmé que les entreprises pourraient commencer à rouvrir le 4 mai, mais a brisé tout espoir de mettre un terme au verrouillage strict du pays dans un avenir proche, déclarant: "Une décision de ce type serait irresponsable".

Aux États-Unis, certains États, dont le Tennessee, la Virginie-Occidentale et le Colorado, ont annoncé cette semaine leur intention de commencer leur réouverture par étapes dans les prochains jours. Les baigneurs se sont rapidement précipités sur le sable après la réouverture de certaines plages de Caroline du Sud avec le soutien du gouverneur.

Les tensions politiques étaient élevées.

Certains shérifs de l'État de Washington, du Michigan et du Wisconsin ont déclaré qu'ils n'appliqueraient pas les ordonnances de séjour à domicile. Des manifestants en colère exigeant la levée des restrictions ont défilé en Alabama, en Caroline du Nord et au Missouri avec des pancartes comme «Assez, c'est assez». Et les républicains du Wisconsin ont demandé à la Haute Cour de l'Etat de bloquer une prolongation de l'ordre de séjour à domicile.

Lors d'une cérémonie en ligne mardi pour donner des masques, des respirateurs et d'autres fournitures médicales désespérément nécessaires à la ville de New York, durement touchée, le consul général chinois Huang Ping a indirectement appelé Trump à atténuer sa rhétorique récente contre le pays asiatique où le virus est apparu pour la première fois.

Après des semaines de louanges élaborées de la réponse du président chinois Xi Jinping à la pandémie, Trump s'est tourné vers la responsabilité de la Chine et l'arrêt des contributions américaines à l'Organisation mondiale de la santé, l'accusant de désinformation perroquet de Pékin.

"Ce n'est pas le moment de pointer du doigt", a déclaré Huang. "C'est le moment de la solidarité, de la collaboration, de la coopération et du soutien mutuel."

Trump, quant à lui, a déclaré qu'il avait eu une réunion "très productive" avec le gouverneur de New York Andrew Cuomo à la Maison Blanche mardi au cours de laquelle ils ont discuté de la façon dont ils pourraient travailler pour étendre le dépistage "dans le but de doubler les tests" à New York dans le les prochaines semaines.

La réunion marque un net changement de rhétorique entre les deux politiciens. Quelques jours plus tôt, Trump avait appelé Cuomo à travailler plus dur pour obtenir du matériel de test pour son État, tandis que Cuomo a repoussé le président pour qu'il éteigne sa télévision et se remette au travail.

De nombreux gouverneurs et dirigeants locaux ont déclaré qu'avant de pouvoir assouplir les restrictions de distanciation sociale, ils avaient besoin de l'aide de Washington pour étendre les tests afin de contrôler le virus.

Longtemps rapporté de Washington. Des journalistes d'AP du monde entier ont contribué à ce rapport.

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