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Une pandémie force une expédition dans l'Arctique à prendre une pause de trois semaines

BERLIN –
Les organisateurs d'une expédition scientifique internationale sur l'Arctique d'une année disent qu'ils ont trouvé un moyen de continuer malgré les difficultés causées par le verrouillage de la pandémie, mais cela nécessitera une interruption de trois semaines de la mission.

L'Institut allemand Alfred Wegener pour la recherche polaire et océanique a déclaré vendredi que le navire d'expédition RV Polarstern quitterait sa position dans l'Extrême-Arctique, traversant la glace de mer environnante pour rencontrer deux navires allemands apportant du ravitaillement et de l'équipage.

Cette manœuvre est nécessaire car les restrictions de voyage imposées pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus rendent impossible un réapprovisionnement planifié par avion et par bateau depuis la Norvège.

Le chef de l'expédition Markus Rex a déclaré à l'Associated Press que le verrouillage aurait pu saborder le reste de la mission.

"Pendant longtemps, c'était sur le tranchant d'un couteau et il était même possible que l'expédition soit interrompue", a-t-il dit.

L'expédition de 140 millions d'euros (158 millions de dollars) a débuté en septembre dernier avec à bord 100 scientifiques et membres d'équipage de 17 pays. Son objectif est d'étudier l'impact du réchauffement climatique sur l'Arctique et d'améliorer les modèles scientifiques utilisés pour prévoir l'évolution du climat dans le monde.

Rex a déclaré que les membres de l'expédition devront suspendre de nombreuses mesures scientifiques pendant les trois semaines d'approvisionnement, mais que cela était préférable à l'abandon total de la mission.

"Compte tenu du défi énorme causé par la pandémie mondiale, nous sommes très heureux de pouvoir le faire", a-t-il déclaré, ajoutant que l'expédition devrait pouvoir se poursuivre jusqu'en octobre comme prévu.

Sept membres de l'équipe ont décollé mercredi à l'aide de deux avions Twin Otter en provenance du Canada, mais les avions étaient trop petits pour permettre une rotation plus importante de l'équipage et le ravitaillement requis, a ajouté Rex.

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