Joe Biden sur une allégation d'agression sexuelle: «jamais, jamais arrivé»

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WASHINGTON –
Vendredi, la candidate démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a catégoriquement démenti les allégations d'un ancien membre du Sénat selon lesquelles il l'aurait agressée sexuellement au début des années 90, affirmant que "cela ne s'est jamais produit".

Les premières remarques publiques de Biden sur l'allégation d'une ancienne employée, Tara Reade, arrivent à un moment critique pour le candidat démocrate présumé alors qu'il tente de soulager la pression croissante après des semaines de refus de sa campagne.

"Je dis sans équivoque, cela ne s'est jamais, jamais produit", a déclaré Biden dans une interview à l'émission "Morning Joe" de MSNBC. Biden a déclaré qu'il demanderait aux Archives nationales de déterminer s'il existe un dossier de plainte déposée, comme Reade l'a affirmé, mais il a répété à plusieurs reprises qu'il ne croyait pas qu'un tel dossier existe.

Reade n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires vendredi. Les Archives nationales n'ont pas non plus répondu immédiatement à une enquête de l'AP.

"L'ancien membre du personnel a déclaré avoir déposé une plainte en 1993", a déclaré Biden. "Mais elle n'a pas de trace de cette plainte alléguée. Les documents de mes années au Sénat que j'ai donnés à l'Université du Delaware ne contiennent pas de dossiers personnels."

Biden a déclaré: "Il n'y a qu'un seul endroit où une plainte de ce type pourrait être – les Archives nationales." L'ancien vice-président a déclaré "qu'il y a tellement d'incohérences" dans les différents comptes de Reade. Mais Biden a dit qu'il ne "remet pas en cause son motif". Il a déclaré qu'au cours de ses cinq décennies dans la vie publique, aucun de ses employés, y compris Reade, n'avait été invité à signer des accords de confidentialité.

"Il n'y a pas de NDA signé", a déclaré Biden. "Personne n'a jamais signé, je n'ai jamais demandé à personne de signer un NDA. Il n'y a pas de NDA, point, dans mon cas. Aucun." Les Archives nationales n'ont pas non plus répondu à une enquête de l'AP sur les archives du Sénat. Les républicains inquiets de la position politique de plus en plus précaire du président américain Donald Trump saisissent l'allégation de Reade de dépeindre les démocrates comme des hypocrites qui ne défendent que des femmes qui allèguent des actes répréhensibles contre les conservateurs. Ils creusent malgré le fait que cela pourrait renouveler l'attention sur les multiples allégations d'agression sexuelle déposées contre Trump.

Les démocrates, quant à eux, sont dans une position délicate de valider vigoureusement les femmes qui présentent leurs histoires tout en défendant l'homme qui sera leur porte-étendard dans ce que beaucoup dans le parti considèrent comme l'élection la plus importante de leur vie.

L'ancienne présidente du Comité national démocrate, Donna Brazile, a déclaré avant l'interview de Biden que son silence avait été "dommageable", mais a déclaré avoir bien géré la question vendredi.

"Il a répondu, il l'a nié, et il n'y a rien de plus à ajouter", a déclaré Brazile, avant de faire allusion aux interviews et tweets répétés de Reade. "Si vous ajoutez à l'histoire la façon dont Tara Reade l'a fait, cela ne fait que créer plus de confusion."

Le concours de novembre entre Biden et Trump sera la première course présidentielle de l'ère .MeToo, qui a conduit de nombreuses femmes à présenter des allégations d'agression sexuelle. Trump a été accusé d'agression et de contacts indésirables par de nombreuses femmes, des allégations qu'il nie.

Les femmes sont une circonscription centrale pour les démocrates, et Biden a une histoire mixte. Alors qu'il rédigeait la loi sur la violence contre les femmes en tant que sénateur, il a également été vivement critiqué pour sa gestion du témoignage d'Anita Hill au Sénat dans les années 1990. Juste avant de lancer sa campagne 2020, plusieurs femmes l'ont accusé de contacts indésirables, comportement pour lequel il s'est excusé.

Biden s'est engagé à choisir une femme comme colistière, et l'allégation a laissé ceux qui étaient en lice dans une situation difficile.

"Les femmes méritent d'être entendues", a déclaré Stacey Abrams, ancienne candidate au poste de gouverneur démocrate de Géorgie, "mais je pense également que ces allégations doivent faire l'objet d'une enquête par des sources crédibles".

Cela fait écho aux points de discussion émis par la campagne Biden aux substituts la semaine dernière qui ont été obtenus par l'Associated Press. Ils ont souligné les enquêtes du New York Times, du Washington Post et de l'AP qui n'ont trouvé aucune autre allégation d'agression sexuelle et aucun modèle d'inconduite sexuelle.

Certains donateurs et collecteurs de fonds démocrates affirment que le problème n'a pas été soulevé lors d'appels avec les financiers des partis. D'autres craignent qu'il puisse être utilisé contre Biden, tout comme le serveur de messagerie privé d'Hillary Clinton et les activités de la Fondation Clinton ont été exercés contre elle par Trump.

Certaines femmes démocrates ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cette allégation est particulièrement préjudiciable, car il s'agit d'un acte d'accusation contre la justification centrale de la campagne de Biden: qu'il fournit un contre-moral à Trump.

"L'enjeu ne pourrait pas être plus élevé pour vaincre Donald Trump – mais en même temps, je pense que nous devons appliquer une norme cohérente pour la façon dont nous traitons les allégations d'agression sexuelle, et aussi être clairvoyants sur la façon dont Donald Trump les utilisera. les allégations de la campagne électorale générale ", a expliqué Claire Sandberg, qui a travaillé comme directrice organisatrice de Bernie Sanders.

Les républicains tentent de profiter d'un problème qui était, en 2016, plus difficile lorsque Trump a été invité à répondre pour plus de deux douzaines de femmes qui ont allégué divers niveaux d'agression sexuelle et de harcèlement. Jeudi, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré à Fox News que Biden "devra participer à la publication de toutes les informations relatives à" l'allégation, une position qu'il n'a pas prise sur les allégations contre Trump.

Le GOP soutient que les démocrates ne sont pas cohérents, soulignant l'interrogatoire agressif du candidat à la Cour suprême Brett Kavanaugh quand il a fait face à une allégation d'agression sexuelle.

Vendredi, Biden a repoussé ces notions. Biden a déclaré que "les femmes doivent être crues, étant donné le bénéfice du doute. S'ils se manifestent … ils devraient commencer par la présomption la présomption qu'ils disent la vérité. Ensuite, vous devez examiner les circonstances et les faits. Et les faits de cette affaire n'existent pas. " Trump a déclaré jeudi que Biden "devrait répondre", mais a ajouté: "Je sais tout sur les fausses allégations". "Mesdames et messieurs, nous ne pouvons tout simplement pas avoir les deux choses", a déclaré vendredi la porte-parole de Trump, Kellyanne Conway, à la Maison Blanche. "Nous ne pouvons pas décider quelles femmes ont été incluses dans" croyez toutes les femmes. "" A demandé si cela recentrerait l'attention sur l'histoire de Trump avec les femmes, Conway a déclaré: "Si vous faites cela, alors vous allez entendre beaucoup de Tara Reade et les autres gens."

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Les rédacteurs d'Associated Press Jill Colvin et Brian Slodysko à Washington ont contribué à ce rapport

Correction:

Cette histoire a été corrigée pour montrer que Trump a parlé pour la première fois jeudi, pas vendredi.

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