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Biden devrait répondre publiquement aux allégations d'agression sexuelle

WASHINGTON –
Vendredi, Joe Biden devait donner ses premiers commentaires publics sur une allégation d'agression sexuelle qui avait entaché sa campagne présidentielle.

Le candidat démocrate présumé apparaîtra sur "Morning Joe" de MSNBC pour répondre à l'allégation de son ancienne employée du Sénat Tara Reade selon laquelle il l'a agressée dans le sous-sol d'un immeuble de bureaux de Capitol Hill dans les années 1990. Sa campagne a publié un communiqué début avril niant cette allégation, et un certain nombre d'anciens membres du personnel de Biden ont défendu leur patron lors d'entretiens.

Biden lui-même n'a pas encore fait face à des questions ou peser sur l'accusation, même si elle a retenu l'attention cette semaine après que deux des associés de Reade ont déclaré qu'elle leur avait déjà parlé d'éléments de ses allégations.

Les républicains inquiets de la position politique de plus en plus précaire du président Donald Trump saisissent l'allégation de dépeindre les démocrates comme des hypocrites qui ne défendent que des femmes qui allèguent des actes répréhensibles contre les conservateurs. Ils creusent malgré le fait que cela pourrait renouveler l'attention sur les multiples allégations d'agression sexuelle déposées contre Trump.

Les démocrates, quant à eux, sont dans une position délicate de valider vigoureusement les femmes qui présentent leurs histoires tout en défendant l'homme qui sera leur porte-étendard dans ce que beaucoup dans le parti considèrent comme l'élection la plus importante de leur vie.

Certains membres du parti ont exhorté Biden à monter une réponse plus énergique à l'allégation.

"La campagne a publié des déclarations, mais il n'a fait aucune déclaration de sa propre voix", a déclaré l'ancienne présidente du Comité national démocrate Donna Brazile. "Cela n'aide pas, c'est juste dommageable – non seulement pour la personne qui s'est manifestée, mais cela endommage également le candidat."

Lis Smith, l'une des meilleures stratèges de la campagne présidentielle de Pete Buttigieg, a également appelé la campagne Biden à prendre la parole.

"Ces accusations n'ont pas été jugées crédibles, il est donc dans l'intérêt de la campagne Biden d'étouffer cela directement et de le faire rapidement", a-t-elle déclaré.

Le concours de novembre entre Biden et Trump sera la première course présidentielle de l'ère .MeToo, qui a conduit de nombreuses femmes à présenter des allégations d'agression sexuelle. Trump a été accusé d'agression et de contacts indésirables par de nombreuses femmes, des allégations qu'il nie.

Les femmes sont une circonscription centrale pour les démocrates, et Biden a une histoire mixte. Alors qu'il rédigeait la loi sur la violence contre les femmes en tant que sénateur, il a également été vivement critiqué pour sa gestion du témoignage d'Anita Hill au Sénat dans les années 1990. Juste avant de lancer sa campagne 2020, plusieurs femmes l'ont accusé de contacts indésirables, comportement pour lequel il s'est excusé.

Biden s'est engagé à choisir une femme comme colistière, et l'allégation a laissé ceux qui étaient en lice dans une situation difficile.

Stacey Abrams, l'ancien candidat au poste de gouverneur démocrate de Géorgie, a déclaré: "Je crois que Joe Biden", citant une enquête du New York Times qui, selon elle, l'a exonéré.

"Les femmes méritent d'être entendues", a-t-elle déclaré, "mais je pense également que ces allégations doivent faire l'objet d'une enquête par des sources crédibles".

Cela fait écho aux points de discussion émis par la campagne Biden aux substituts la semaine dernière qui ont été obtenus par l'Associated Press. Ils ont souligné les enquêtes du New York Times, du Washington Post et de l'AP qui n'ont trouvé aucune autre allégation d'agression sexuelle et aucun modèle d'inconduite sexuelle.

Jeudi, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a également défendu Biden. S'exprimant sur CNN, elle a déclaré qu'elle était "satisfaite de la façon dont il avait répondu", même si elle reconnaissait "c'est une question dont il doit s'occuper".

Certains donateurs et collecteurs de fonds démocrates affirment que le problème n'a pas été soulevé lors d'appels avec les financiers des partis. D'autres craignent qu'il puisse être utilisé contre Biden, tout comme le serveur de messagerie privé d'Hillary Clinton et les activités de la Fondation Clinton ont été exercés contre elle par Trump.

Certaines, notamment des femmes, déclarent porter une attention particulière aux allégations, ce qui leur a donné une pause.

Alex Sink, donatrice et ancienne candidate démocrate au poste de gouverneur de la Floride, a déclaré qu'elle n'était "pas contente" de lire les allégations contre Biden. Bien qu'elle envisage toujours de voter pour lui, elle craignait que sa campagne ne soit trop rapide pour nier catégoriquement l'histoire de Reade.

"Ils se sont immédiatement mis sur la sellette en disant:" Ce n'est pas arrivé, nous le nions catégoriquement, ce n'est pas vrai "", a déclaré Sink.

Certaines femmes démocrates ont exprimé leurs inquiétudes quant à l'allégation qui est particulièrement préjudiciable, car il s'agit d'un acte d'accusation contre la justification centrale de la campagne de Biden: qu'il fournit un contre-moral à Trump et que l'élection est une "bataille pour l'âme de l'Amérique".

"L'enjeu ne pourrait pas être plus élevé pour vaincre Donald Trump – mais en même temps, je pense que nous devons appliquer une norme cohérente pour la façon dont nous traitons les allégations d'agression sexuelle, et aussi être clairvoyants sur la façon dont Donald Trump les utilisera. les allégations de la campagne électorale générale ", a expliqué Claire Sandberg, qui a travaillé comme directrice organisatrice de Bernie Sanders.

Le silence de la campagne Biden a donné aux républicains une ouverture sur un problème qui était, en 2016, plus difficile pour le GOP, lorsque Trump a été invité à répondre pour plus de deux douzaines de femmes qui ont allégué différents niveaux d'agression sexuelle et de harcèlement. Jeudi, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré à Fox News que Biden "devra participer à la publication de toutes les informations relatives à" l'allégation, une position qu'il n'a pas prise lorsque Trump a été accusé de faute.

Le GOP soutient que les démocrates ne sont pas cohérents, pointant vers un interrogatoire agressif et une couverture du candidat de la Cour suprême Brett Kavanaugh lorsqu'il a fait face à une allégation d'agression sexuelle.

Vendredi, pour la première fois, Trump a déclaré que M. Biden "devrait répondre" avant de critiquer le traitement de Kavanaugh comme "une honte absolue pour notre pays".

Steve Guest, un porte-parole du Comité national républicain, a déclaré que "la gauche et leurs alliés des médias ont une norme pour les républicains et une autre pour les démocrates comme Joe Biden".

"Le double standard", at-il dit, "est épouvantable".

Les rédacteurs d'Associated Press Brian Slodysko à Washington et Bill Barrow à Atlanta ont contribué à ce rapport.

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