La recherche jette le doute sur le fait que les galaxies elliptiques sont les berceaux de la vie intelligente

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Nous vivons à l’intérieur d’une galaxie spirale, mais une l’école de pensée suggère que les galaxies elliptiques de forme ovale sont le plus susceptible d accueillir des civilisations intelligentes. Un nouvel article tente de renverser cette hypothèse en appliquant une technique philosophique classique utilisée par les scientifiques depuis des siècles.

Nouveau recherche publié dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society remet en question le maintien de la vie potentiel des grandes galaxies elliptiques. Le document, rédigé par l’astrophysicien Daniel Whitmire de l’Université de l’Arkansas, tente de renverser un Papier 2015 qui a affirmé que les galaxies elliptiques sont 10 000 fois plus susceptibles d’héberger la vie intelligente.

Les galaxies se présentent sous trois configurations principales: les spirales (comme notre maison, la voie Lactée), elliptiques et irréguliers. Les galaxies elliptiques apparaissent comme des taches non descriptives, contenant de plusieurs millions à des milliards d’étoiles.

Le document de 2015, dirigé par l’astronome Pratika Dayal de l’Université de Groningen, affirmait que les grandes elliptiques sont plus habitables que les spirales en raison d’une plus grande population d’étoiles et beaucoup moins de calamités célestes, telles que des explosions de supernova. Le document a également fait valoir que les grands elliptiques ont tendance à avoir plus de «métaux» que les spirales, c’est-à-dire plus de choses qui ne sont pas faites d’hydrogène et d’hélium, qui est bien pour la vie.

Whitmire applique deux lignes de pensée dans sa tentative de renverser cette conclusion, l’une scientifique et l’autre philosophique.

En termes de science, Whitmire dit que les galaxies elliptiques ont été baignées de rayonnement pendant leurs années de formation, quand ils étaient beaucoup plus petits, le résultat de quasars, supernovae et autres dangers. Cela a effectivement servi à stériliser les elliptiques à un très jeune âge, pour toujours un retard de croissance leur potentiel habitable, selon le nouveau journal.

«Whitmire suggère que les planètes auraient été stérilisées lorsque les elliptiques étaient plus jeunes –trop de supernovas, de noyaux galactiques actifs irradiant tout – ou les «métaux» abondants créent plus de planètes géantes gazeuses, et lorsqu’ils migrent vers l’intérieur pendant la formation d’un système solaire, ils anéantissent les planètes terrestres », Anders Sandberg, chercheur au Future of Humanity Institute de l’Université d’Oxford, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, tvieux Gizmodo.

Whitmire élaboré dans un communiqué de presse:

L’évolution des galaxies elliptiques est totalement différente de celle de la Voie lactée. Ces galaxies ont traversé une phase précoce au cours de laquelle il y a tellement de rayonnement qu’il aurait complètement détruit toutes les planètes habitables de la galaxie et, par conséquent, le taux de formation des étoiles, et donc toutes les nouvelles planètes, est devenu pratiquement nul. Aucune nouvelle étoile ne se forme et toutes les vieilles étoiles ont été irradiées et stérilisées.

C’est donc l’argument scientifique, mais Whitmire a également utilisé le principe de la médiocrité pour renforcer son cas. Ce principe est souvent appliqué lorsque les données sont rares et généralement lorsqu’un seul point de données existe. Il demande essentiellement aux scientifiques de supposer que nous sommes typiques et pas extraordinaire dans le plus grand schéma des choses. En d’autres termes, nous ne devons jamais supposer que nous sommes des valeurs aberrantes en l’absence d’autres cadres de référence.

En appliquant le principe de la médiocrité à ce cas, Whitmore dit que nous, en tant que membres d’une galaxie spirale, ne devrions pas attendre de nous retrouver dans une galaxie spirale, étant donné la probabilité apparente que les elliptiques soient 10 000 fois plus habitables que les spirales.

« Lorsque vous ne disposez que d’un seul point de données, le principe de la médiocrité est le meilleur que vous puissiez faire », a déclaré Whitmire à Gizmodo. « Quand il a été testé par la suite, c’est généralement correct », a-t-il dit, ajoutant que la contre-hypothèse selon laquelle nous sommes en quelque sorte atypiques est« hautement invraisemblable ».

Sandberg n’aimait pas la nouvelle étude. Pour que cette théorie fonctionne, a-t-il dit, les événements de stérilisation par extinction de masse chez les jeunes elliptiques doivent être si dévastateurs qu’ils anéantissent le potentiel habitable d’une planète pour toujours.

« Cela semble être une tâche plutôt difficile, et j’ai du mal à imaginer un environnement aussi efficace pour la stérilisation », a-t-il déclaré à Gizmodo. «Même chose pour la migration de la planète gaz. Bien sûr, il pourrait y avoir beaucoup plus de planètes gazeuses, mais tellement que moins d’une Terre sur 10 000 s’échappe? » Il a ajouté: «Ces types d’arguments (c’est-à-dire le principe de la médiocrité) sont difficiles à mettre en œuvre correctement et sont presque toujours trompés par tout type de données. Nous devons donc obtenir plus de données. »

Sandberg’s son point de vue personnel est qu’il ne «fait pas confiance» aux résultats du journal Dayal de 2015, à savoir l’estimation de tant de planètes habitables dans les elliptiques.

« Il est basé sur une extrapolation assez spéculative de la métallicité de la galaxie au nombre de planètes terrestres – il y a tellement de choses qui peuvent mal tourner là que je pense que c’est le problème », a déclaré Sandberg à Gizmodo. « Si cette estimation n’est pas correcte, alors nous n’avons pas besoin d’invoquer des environnements mortels. »

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