Une nouvelle recherche jette un doute sur la théorie selon laquelle les volcans ont causé l'extinction des dinosaures

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Les scientifiques ont de nouvelles preuves dans leur quête pour régler la débat de longue date pour savoir s'il s'agissait d'une gigantesque météorite ou des éruptions volcaniques massives qui ont déclenché l'extinction de masse qui a anéanti les dinosaures.

Une chose curieuse au sujet de l'extinction de masse du Crétacé-Paléogène (K-Pg) est que deux événements à l'échelle apocalyptique se sont produits à peu près au même moment. Il y a environ 66 millions d'années, une grosse météorite claqué dans ce qui est maintenant les pénins du Yucatanula, cle cratère d'impact de 200 kilomètres de large (120 miles) de Chicxulub. De l'autre côté du monde, dans ce qui est aujourd'hui l'Inde, les pièges volcaniques du Deccan devenaient fous furieux, crachant 500 000 kilomètres cubes (120 000 milles cubes) de lave sur la terre et dans l'océan, lors d'une éruption prolongée qui dura des dizaines de milliers d'années.

Inutile de dire que ces deux événements ont eu un effet profond sur Climat de la Terre, menant à un débat parmi les scientifiques quant à laquelle des deux catastrophes conduit à la disparition des dinosaures.

Nouveau recherche publié aujourd'hui dans Science suggère que c'était la roche spatiale, et non le volcanisme extrême, qui a déclenché l'extinction de masse de la fin du Crétacé. Cette recherche, co-dirigée par le géologue Pincelli Hull de l'Université de Yale, offre de nouvelles preuves montrant que les gaz à effet de serre volcaniques, à savoir le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre, avaient très certainement un impact à l'échelle planétaire, mais pas assez pour éliminer les dinosaures.

"Beaucoup de gens ont spéculé que les volcans importaient à K-Pg, et nous disons:" Non, ils ne l'ont pas fait "", a déclaré Hull dans un communiqué de presse.

Une paire de études sur le sujet, tous deux couverts par Gizmodo en 2019, a évalué le moment des éruptions volcaniques aux pièges Deccan. Ces articles étaient largement complémentaires, "mais il y avait un désaccord significatif entre les études concernant la production de lave juste autour du Crétacé, avec des implications pour le rôle interprété des pièges Deccan dans l'extinction de masse", Courtney Sprain, professeur adjoint à l'Université de Floride et co-auteur de un de ces deux articles précédents, un e-mail à Gizmodo. Ces deux études de datation n'ont pas permis de savoir quel scénario – l'astéroïde ou les éruptions – a conduit à l'extinction de masse.

«L'importance de cette nouvelle étude n'est pas que les auteurs disent quelque chose de nouveau, mais qu'ils présentent une solution à un problème précédemment en suspens », a déclaré Sprain, qui n'était pas impliqué dans le nouveau travail. "Plus précisément, les auteurs a cherché à tester quel scénario d'éruption des pièges Deccan correspond le mieux aux changements environnementaux observés dans l'océan profond, en utilisant une combinaison unique de modélisation et de données. C'est important parce que pour comprendre la cause de l'extinction massive, nous devons résoudre ces controverses en suspens. »

La clé du nouveau document était sa concentration sur le dégazage produit par les pièges Deccan et son effet sur l'environnement. Pour le déterminer, Hull et ses collègues ont exécuté une série de simulations qui les ont aidés déterminer quand ces gaz volcaniques sont entrés dans l'atmosphère et leur effet à long terme sur les températures mondiales. Ces résultats ont ensuite été croisés avec les enregistrements de paléotempérature correspondant à l'événement d'extinction K / Pg.

Leurs résultats ont montré que la majorité des gaz à effet de serre Deccan Traps ont été libérés avant la météorite impact – une découverte qui suggère la collision était non seulement le principal moteur de l'extinction de masse, mais Unique chauffeur.

"L'activité volcanique à la fin du Crétacé a provoqué un événement de réchauffement climatique progressif d'environ deux degrés, mais pas d'extinction de masse", a déclaré Michael Henehan, co-auteur de l'étude et ancien chercheur de Yale, dans le communiqué de presse. "Un certain nombre d'espèces se sont déplacées vers les pôles Nord et Sud, mais ont reculé bien avant l'impact des astéroïdes."

De plus, une analyse des sédiments d'eau profonde tirés des océans Atlantique Nord, Pacifique et Atlantique Sud a montré que tout réchauffement produit par le volcanisme Deccan avait un effet négligeable sur la vie marine et qu'une tendance générale au refroidissement s'était produite avant la frappe d'astéroïdes.

"Dans l'ensemble, je suis très impressionné par cette étude", a déclaré Sprain. "Les auteurs ont mis beaucoup d'efforts dans cette étude et cela se voit."

Sprain a déclaré que les auteurs ont fourni "de nombreuses preuves" pour étayer leur conclusion selon laquelle les pièges Deccan n'étaient pas un facteur majeur dans l'extinction massive des créatures marines, et elle était "Excité" de voir que leur article soutenait le modèle d'éruption de sa propre équipe.

"Cependant, je ne pense pas que la cause de l'extinction massive du Crétacé soit un livre fermé", a déclaré Entorse. "D'une part, il existe encore des incertitudes dans le modèle de cycle du carbone utilisé dans cette étude, en plus des incertitudes dans les intrants utilisés dans les modèles, comme la quantité de CO2 libérée par les pièges Deccan, qui doivent être prises en compte. »

De plus, elle a dit qu'il y avait encore des preuves montrant que le volcanisme du Deccan était un facteur contribuant à l'extinction des espèces terrestres.

"Donc, même si je pense que cette étude a fait un grand pas en avant, il reste encore beaucoup de travail à faire pour évaluer le rôle des pièges Deccan dans l'extinction de masse de K-Pg", a déclaré Sprain.

Fait intéressant, la nouvelle étude a également modélisé les effets environnementaux des pièges Deccan sur la période qui a suivi la météorite la grève. Curieusement, aucune preuve n'existe pour suggérer La Terre a connu une période de réchauffement en raison de ces gaz à effet de serre. Le nouveau document offre une solution plausible: ces gaz ont fondamentalement modifié le cycle du carbone de la planète, ce qui a entraîné à son tour les océans à aspirer d’énormes quantités de CO2. Cela a eu pour effet de «cacher les effets du réchauffement du volcanisme au lendemain de l'événement», a déclaré Donald Penman, co-auteur de l'étude et associé postdoctoral à l'Université de Yale, dans le communiqué de presse.

Par conséquent, le Deccan Tles raps ont probablement contribué à l'évolution des animaux qui sont apparus à la suite, selon la recherche.

Comme le suggèrent les commentaires de Sprain, ce nouveau document ne résoudra pas le débat sur l’événement le plus catastrophique pour la vie sur Terre. De toute évidence, à la fois l'astéroïde et les volcans ont eu un impact énorme. Il est à espérer que les recherches futures continueront à démêler les rôles joués par chacun d'eux.

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