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Certains anciens crocs marchaient sur 2 pattes comme des dinosaures, selon une étude

Selon une étude scientifique, certaines espèces d’anciens crocodiles marchaient sur leurs deux pattes postérieures comme des dinosaures.

La découverte publiée dans la revue Scientific Reports jeudi dernier a été faite par un groupe de chercheurs, dont des scientifiques australiens et sud-coréens, qui ont analysé près de 100 empreintes fossiles datant de 110 millions à 120 millions d’années.

Les ensembles d’empreintes trouvées dans la Corée du Sud actuelle appartenaient initialement à un ancien reptile volant appelé un ptérosaure, l’ancêtre des oiseaux modernes, mais les chercheurs pensent maintenant qu’ils appartiennent à des crocodiles qui ont marché sur la terre.

« Sur un site, les empreintes étaient initialement supposées être faites par un ptérosaure bipède géant marchant sur la vasière, nous comprenons maintenant qu’il s’agissait d’empreintes de crocodiles bipèdes », a déclaré l’un des auteurs, Anthony Romilio, paléontologue à l’Université du Queensland. .

« Les empreintes de pas mesurent environ 24 centimètres (9,4 pouces), ce qui suggère que les fabricants de chenilles avaient des jambes à peu près la même hauteur que les jambes des adultes. »

« Et alors que les empreintes de pas étaient partout sur le site, il n’y avait pas d’empreintes de mains », a déclaré Romilio vendredi dans un communiqué.

L’auteur principal, Kyung Soo Kim, de l’Université nationale d’éducation sud-coréenne de Chinju, a déclaré que les pistes « sont très étroites – plus comme un crocodile en équilibre sur une corde raide », au lieu d’une promenade de crocodile typique qui crée de larges pistes.

« Lorsqu’il est combiné avec l’absence de marques de traînée de queue, il est devenu clair que ces créatures se déplaçaient de façon bipède », a-t-il déclaré.

De plus, les empreintes de pas n’étaient pas similaires à celles faites par les dinosaures qui marchent sur leurs orteils. Kyung a déclaré: « Les crocodiles marchent sur le plat de leurs pieds, laissant des impressions de talon claires comme le font les humains. »

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