Arrestations effectuées en Géorgie par balle à la mort d'un homme noir qui, selon sa famille, était prêt à faire du jogging

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SAVANNAH, GA. –
Les autorités géorgiennes ont arrêté jeudi un père et un fils blancs et les ont inculpés de meurtre dans la mort par balle en février d'un homme noir qu'ils avaient poursuivi dans un camion après l'avoir aperçu courir dans leur quartier.

Les accusations ont été portées plus de deux mois après la mort d'Ahmaud Arbery, 25 ans, dans une rue résidentielle juste à l'extérieur de la ville portuaire de Brunswick. L'indignation nationale à propos de l'affaire a enflé cette semaine après une vidéo sur téléphone portable qui semblait montrer la fusillade.

Les proches d'Arbery ont célébré la nouvelle, mais ont également exprimé leur frustration devant la longue attente.

«Cela aurait dû se produire le jour où cela s'est produit», a expliqué Akeem Baker, l'un des amis proches d'Arbery à Brunswick. "Il n'y a aucun moyen sans la vidéo que cela se serait produit. Je suis juste content que la lumière brille très fort sur cette situation."

Gregory McMichael, 64 ans, avait précédemment déclaré à la police que lui et son fils avaient poursuivi Arbery parce qu'ils le soupçonnaient d'être un cambrioleur. La mère d'Arbery, Wanda Cooper Jones, a déclaré qu'elle pensait que son fils, un ancien joueur de football, faisait juste du jogging dans le quartier de Satilla Shores avant d'être tué un dimanche après-midi.

Benjamin Crump, l'avocat du père de l'homme tué, Marcus Arbery, a déclaré qu'il était "scandaleux" d'avoir mis si longtemps à procéder à des arrestations.

"C'est le premier pas vers la justice", a déclaré Crump dans un communiqué. "Ce duo meurtrier père et fils a pris la loi en main. C'est une parodie de justice qu'ils aient profité de leur liberté pendant 74 jours après avoir tué un jeune noir qui faisait simplement du jogging."

Le Georgia Bureau of Investigation a annoncé les arrestations le lendemain du début de sa propre enquête à la demande d'un procureur extérieur. L'agence a déclaré dans un communiqué que Gregory McMichael et son fils de 34 ans, Travis McMichael, avaient tous deux été emprisonnés pour meurtre et voies de fait graves.

Le communiqué de presse de GBI a déclaré que les McMichael "ont confronté Arbery avec deux armes à feu. Au cours de la rencontre, Travis McMichael a tiré et tué Arbery". Aucun autre détail n'a été immédiatement communiqué.

On ne savait pas immédiatement si l'un des McMichaels avait un avocat qui pourrait commenter les accusations.

Gregory McMichael a été enquêteur pour le procureur de district du comté de Glynn, Jackie Johnson. Il a pris sa retraite l'an dernier. La connexion a amené Johnson à se récuser de l'affaire.

Lors d'une conférence de presse avant l'annonce des arrestations jeudi, le gouverneur républicain Brian Kemp a déclaré aux journalistes qu'il était convaincu que les enquêteurs de l'État "trouveraient la vérité".

"Plus tôt cette semaine, j'ai regardé la vidéo montrant les derniers moments de M. Arbery vivants", a déclaré Kemp lors d'une conférence de presse à Atlanta. "Je peux vous dire que c'est absolument horrible, et les Géorgiens méritent des réponses."

Gregory McMichael a déclaré à la police qu'il soupçonnait que le coureur était le même homme filmé par une caméra de sécurité en train de s'introduire par effraction. Lui et son fils, Travis McMichael, ont attrapé des fusils et ont commencé une poursuite dans le camion.

La vidéo montre un homme noir qui court à un rythme de jogging sur le côté gauche d'une route. Un camion est garé sur la route devant lui. L'un des hommes blancs est à l'intérieur du lit de la camionnette. L'autre se tient à côté de la porte côté conducteur ouverte.

Le coureur traverse la route pour passer la camionnette côté passager, puis recule devant le camion. Un coup de feu retentit et la vidéo montre le coureur aux prises avec un homme dans la rue sur ce qui semble être un fusil de chasse ou un fusil. Un deuxième coup peut être entendu, et le coureur peut être vu frapper l'homme. Un troisième coup est tiré à bout portant. Le coureur titube quelques pieds et tombe face cachée.

L'avocat de la défense de Brunswick, Alan Tucker, s'est identifié jeudi comme la personne qui a partagé la vidéo avec la station de radio. Dans un communiqué, Tucker a déclaré qu'il ne représentait personne impliqué dans l'affaire. Il a déclaré avoir publié la vidéo "parce que ma communauté était déchirée par des accusations et des hypothèses erronées".

Tucker n'a pas expliqué comment il avait obtenu la vidéo. Il n'a pas immédiatement répondu à un message téléphonique ou à un e-mail.

Le tollé suscité par le meurtre a atteint la Maison Blanche, où le président Donald Trump a présenté jeudi ses condoléances à la famille d'Arbery.

"C'est une chose très triste", a déclaré Trump au bureau ovale, "mais je recevrai un rapport complet ce soir."

Le candidat présumé démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a qualifié la mort d'Arbery de "meurtre". Jeudi, lors d'une table ronde en ligne, Biden a comparé la vidéo à voir Arbery "lynché sous nos yeux".

Le procureur extérieur chargé de l'affaire, Tom Durden, avait déclaré lundi qu'il souhaitait qu'un grand jury décide si des accusations étaient justifiées. Les tribunaux géorgiens étant encore largement fermés en raison du coronavirus, le plus tôt pourrait se produire à la mi-juin.

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