Georgia AG recherche une enquête auprès des procureurs dans l'affaire du meurtre d'Arbery

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ATLANTA –
Les procureurs de Géorgie qui ont d'abord traité le meurtre d'un homme noir, avant que des accusations ne soient déposées plus de deux mois plus tard, ont été mis en examen mardi pour leur conduite dans l'affaire, ce qui a alimenté un tollé national et des questions quant à savoir si le meurtre était racial. motivés.

Le procureur général de Géorgie, Chris Carr, a annoncé qu'il avait demandé au Georgia Bureau of Investigation et aux autorités fédérales d'enquêter sur la manière dont les procureurs locaux avaient géré le meurtre d'Ahmaud Arbery, 25 ans, poursuivi par un père et un fils blancs avant d'être abattu dans une rue résidentielle. juste à l'extérieur de la ville portuaire de Brunswick. Les proches d'Arbery ont déclaré qu'il faisait simplement du jogging dans la subdivision à l'époque.

Gregory et Travis McMichael n'ont été accusés de meurtre que la semaine dernière, après la diffusion d'une vidéo de la fusillade du 23 février.

"Malheureusement, de nombreuses questions et inquiétudes ont surgi" à propos des actions des procureurs de district, a indiqué M. Carr mardi dans un communiqué. En conséquence, le procureur général a demandé au GBI de réexaminer l'affaire "pour déterminer si le processus avait été compromis d'une quelconque manière".

La porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a déclaré que les procureurs fédéraux avaient demandé à Carr de partager les résultats. Les fonctionnaires fédéraux examinent également si des accusations de crimes haineux sont justifiées.

Gregory McMichael a déclaré à la police que lui et son fils adulte se sont armés et ont poursuivi le jeune homme parce qu'ils pensaient qu'il correspondait à la description d'un suspect de cambriolage.

La procureure du district de Brunswick, Jackie Johnson, a défendu la participation de son bureau, qui, selon elle, était minime parce que l'aîné McMichael a travaillé pour elle en tant qu'enquêteur avant de prendre sa retraite il y a un an. Cette relation obligeait le bureau à se retirer de l'affaire.

"Je suis convaincu qu'une enquête va montrer que mon bureau a fait ce qu'il était censé faire et qu'il n'y a eu aucun acte répréhensible de notre part", a déclaré Johnson à l'Associated Press lors d'une interview téléphonique mardi.

Johnson a déclaré que la police du comté de Glynn avait contacté deux de ses procureurs adjoints le jour de la fusillade, demandant des conseils juridiques. Elle a déclaré que ses assistants ont immédiatement répondu qu'ils ne pouvaient pas s'impliquer en raison du conflit d'intérêts.

Lorsqu'on lui a demandé si quelqu'un dans son bureau avait dit à la police de ne pas arrêter les McMichael ou suggéré que la fusillade pouvait être justifiée, Johnson a répondu: "Absolument pas." Elle a expliqué que ce sont les policiers qui ont évoqué la légitime défense lors de leur appel.

"La police l'a représenté comme une affaire de cambriolage avec un problème d'autodéfense", a déclaré Johnson. La police cherchait "des conseils sur la façon de procéder et sur l'opportunité de procéder à une arrestation. Notre bureau n'a pas pu les conseiller ou les aider en raison de notre conflit évident".

Johnson a déclaré qu'elle avait contacté le procureur du district de Waycross Circuit, George Barnhill, pour lui demander si son bureau pouvait informer la police du comté de Glynn. Parce que c'était une fusillade fatale, elle a dit: "Je ne voulais pas que l'affaire se bloque."

Le procureur général a finalement nommé Barnhill pour prendre la relève le 27 février, quatre jours après la fusillade. Mais dans sa lettre lundi demandant au GBI d'enquêter sur une éventuelle faute des procureurs, Carr a déclaré qu'il n'avait jamais été informé que Barnhill avait déjà informé la police "qu'il ne voyait aucun motif pour l'arrestation d'une des personnes impliquées dans la mort de M. Arbery. "

Quelques semaines après que Carr l'a nommé pour l'affaire, et quelques jours seulement avant de se récuser le 7 avril, Barnhill a écrit que les McMichaels "suivaient, en" poursuite ", un suspect de cambriolage, avec une cause probable solide de première main, dans leur quartier, et lui demander / lui dire d'arrêter. "

"Il semble que leur intention était d'arrêter et de détenir ce suspect jusqu'à ce que les forces de l'ordre arrivent. En vertu de la loi de Géorgie, c'est parfaitement légal", a indiqué Barnhill dans une lettre non datée au capitaine de police du comté de Glynn, Tom Jump. Les responsables du comté ont publié la lettre la semaine dernière.

Johnson a dit qu'elle ne se souvenait pas si elle avait dit au bureau de Carr qu'elle avait demandé l'aide de Barnhill avant de se récuser. Barnhill a eu l'affaire pendant environ un mois avant de se retirer sous la pression parce que son fils travaille pour Johnson en tant que procureur adjoint. Le téléphone du bureau de Barnhill à Waycross a sonné sans réponse mardi.

Tom Durden, le procureur de district à proximité de Hinesville, a ensuite pris l'affaire et l'a eu pendant plus de trois semaines avant que la vidéo ne devienne publique et il a appelé le GBI. Lundi, Carr l'a remplacé par le procureur de district du comté de Cobb Joyette M. Holmes, l'un des sept procureurs de district noirs en Géorgie.

Elle est basée à Atlanta, loin de la communauté côtière où le tournage a eu lieu, et est "une avocate respectée ayant de l'expérience, à la fois en tant qu'avocate et juge", a déclaré Carr, un républicain.

Selon le rapport de police, Gregory McMichael a déclaré qu'Arbery avait attaqué son fils avant que le jeune McMichael ne lui tire dessus. L'autopsie a montré qu'Arbery avait été touché par trois coups de fusil. Les trois coups peuvent être entendus sur la vidéo, qui montre clairement le coup final frappant Arbery à bout portant avant qu'il ne titube et ne tombe face cachée.

Gregory McMichael, 64 ans, et Travis McMichael, 34 ans, sont emprisonnés depuis jeudi. Ni l'un ni l'autre n'avait d'avocat lors de leur première comparution devant le tribunal. Les tribunaux étant en grande partie fermés en raison du coronavirus, un grand jury ne peut être appelé pour entendre l'affaire avant la mi-juin.

Selon les dossiers personnels obtenus mardi par l'Associated Press, l'aîné McMichael a travaillé pour le bureau de Johnson de novembre 1995 à mai 2019. Il a régulièrement obtenu de bonnes évaluations de performance.

Mais en 2014, le Conseil des normes et de la formation des agents de la paix a informé le bureau du procureur de la République qu'en cinq ans depuis 2005, Gregory McMichael avait soit omis de faire suffisamment d'heures de formation, soit omis de prendre des armes à feu obligatoires ou de recourir à des classes de force mortelle, selon des documents. . Le résultat était qu'il n'avait techniquement pas de pouvoir d'arrestation depuis le 1er janvier 2006 – une situation qui aurait pu rendre Johnson et son bureau responsables de toute action inappropriée de McMichael pendant cette période, selon une note dans le dossier.

En soumettant une dispense de formation pour remédier à la situation, McMichael a dit que c'était "une grande gêne".

Les documents versés au dossier montrent qu'il a de nouveau échoué à suivre la formation obligatoire en 2018 et a renoncé à sa certification, purgeant ses derniers mois avec le bureau du procureur de district comme agent de liaison non assermenté auprès des forces de l'ordre dans l'un des comtés du circuit judiciaire.

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Bynum signalé à Savannah, Géorgie. L'écrivaine d'Associated Press Kate Brumback à Atlanta a contribué au reportage.

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